Explicado: Cómo el Telescopio Espacial James Webb buscará las primeras galaxias formadas

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los Telescopio espacial James Webb programado para ser enviado a órbita no antes del 22 de diciembre es el telescopio de ciencia espacial más grande y poderoso jamás construido por la NASA.

Con cuatro instrumentos científicos (cámara de infrarrojo cercano, espectrógrafo de infrarrojo cercano, instrumento de infrarrojo medio, generador de imágenes de infrarrojo cercano y espectrógrafo sin rendija), el telescopio «buscará la formación no observada de las primeras galaxias, así como también observará el interior del polvo». nubes donde hoy se están formando estrellas y sistemas planetarios ”, según la NASA.

Los datos recopilados ayudarán a encontrar respuestas a preguntas en cuatro áreas de la astronomía moderna:

  • Primera luz
  • Asamblea de galaxias
  • Nacimiento de estrellas y sistemas protoplanetarios
  • Sistemas planetarios y origen de la vida.

¿Por qué lleva cámaras de infrarrojos?

Aproximadamente 13,8 mil millones de años después del Big Bang, nuestro universo estaba extremadamente caliente y lleno de partículas densas. A medida que se enfriaba lentamente, dio lugar a los componentes básicos: helio e hidrógeno. Los estudios han sugerido que las primeras estrellas se formaron entre 150 y 200 millones de años después del Big Bang. Entonces, ¿cómo se veían la primera luz o las primeras estrellas del universo? Webb está diseñado para ayudarnos a responder tales preguntas utilizando cámaras de infrarrojos.


La luz de las primeras estrellas y galaxias formadas hace casi 13.600 millones de años tendrá que viajar a través del espacio y el tiempo antes de llegar al telescopio. Cuando esta luz llega al telescopio, su color cambia y este fenómeno se llama corrimiento al rojo. La luz visible o ultravioleta de las primeras estrellas y galaxias cambia a longitudes de onda más rojas cuando el telescopio la ve. Por esta razón, Webb está equipado con instrumentos de infrarrojo cercano y medio. Al estudiar las primeras galaxias y compararlas con las galaxias actuales, podemos comprender el crecimiento y la evolución de las galaxias.

¿Cómo estudiará Webb el nacimiento de estrellas y sistemas planetarios?

Las estrellas nacen dentro de nubes de gas y polvo cálidos y las estrellas jóvenes generalmente emiten radiación en el infrarrojo cercano y medio en las primeras etapas, el infrarrojo cercano y medio de Webb ayudará a estudiar estas regiones de formación estelar.

El generador de imágenes de infrarrojo cercano y el espectrógrafo sin rendija ayudarán a Webb a estudiar los sistemas planetarios. NIRISS puede capturar luz de 0,6 micrones (rojo visible) a 5 micrones (infrarrojo medio) en longitud de onda.

Webb también está diseñado para estudiar los planetas de nuestro Sistema Solar (Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno) y sus satélites. También estudiará cometas, asteroides y planetas menores en la órbita de Marte o más allá.

Webb vs otros telescopios espaciales

Se dice que el telescopio Webb es el sucesor científico de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer. Webb tiene un espejo primario más grande, aproximadamente 2,5 veces más grande en diámetro que el espejo del Hubble. Webb operará mucho más lejos de la Tierra (1,5 millones de kilómetros de distancia).

El telescopio Kepler, lanzado en 2009 y retirado en 2018, ayudó a identificar planetas que se encuentran en o cerca de la zona habitable de otras estrellas. La NASA dice que Kepler fue «diseñado para ser un telescopio de prospección» ancho y poco profundo «, mientras que Webb está diseñado para estudios enfocados» estrechos y profundos «con imágenes y espectroscopía de infrarrojos cercanos y medios».

Otro gran telescopio infrarrojo, el Observatorio Espacial Herschel, construido y operado por la Agencia Espacial Europea estuvo activo de 2009 a 2013.
Pero Webb y Herschel son complementarios. Webb será sensible a las longitudes de onda desde la luz visible hasta el infrarrojo medio, mientras que Herschel será sensible a la longitud de onda del infrarrojo lejano.

“Al trabajar en longitudes de onda más largas, Herschel vio objetos más fríos, como las primeras etapas de formación de estrellas en nubes oscuras y la emisión de moléculas como el agua. Webb verá fenómenos más energéticos, incluida la formación de protoestrellas y galaxias muy distantes ”, dice la NASA.

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¿Cómo se comunicará Webb con la Tierra?

El telescopio Webb enviará datos a la Tierra a través de un transmisor de radio de alta frecuencia y las grandes antenas de radio que forman parte de la Red del Espacio Profundo de la NASA recibirán estas señales. Se enviará al Centro de Operaciones y Ciencia Webb en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, EE. UU.

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