Home Entretenimiento ‘Explosivamente divertido’: el trabajo lleno de canciones de Victoria Wood hacia la gloria de la comedia | Victoria Wood

‘Explosivamente divertido’: el trabajo lleno de canciones de Victoria Wood hacia la gloria de la comedia | Victoria Wood

by notiulti

ACualquiera que la haya visto en Dinnerladies o que haya recibido una ovación de pie en el Royal Albert Hall podría dudarlo, pero Victoria Wood fue bastante tímida. “Una de sus defensas contra la timidez era ser gracioso”, dice su colega de teatro Peter James. “Ella siempre se sintió segura cuando actuaba”.

Eso es una suerte: su camino al estrellato fue un trabajo duro en el escenario, enfrentándose a audiencias difíciles en audiciones universitarias, clubes folclóricos y pubs ruidosos. “No siempre obtuvo una gran respuesta”, dice Robert Howie, un amigo de Wood en la Universidad de Birmingham. “Sin embargo, tenía la convicción interna de que algún día la gente lo conseguiría”.

Cinco años después de su muerte, Wood sigue siendo uno de los comediantes más elogiados de Gran Bretaña. Sus bocetos son citados con frecuencia por personas como Rachel Parris, Katy Brand, Ellie Taylor y Rhod Gilbert. Ella siempre soñó con la fama, dice Jasper Rees, autor de su biografía Let’s Do It. A los ocho años, Wood vio el espectáculo de una sola mujer de Joyce Grenfell en Buxton: “No sabía que podrías estar en el escenario por tu cuenta”, dijo. “Eso fue lo que me hizo estallar”.

Cuando Wood tenía 15 años, su hermana la convenció de que asistiera al Taller de Teatro Juvenil de Rochdale y aprendió sobre iluminación, vestuario, discursos y guiones de expertos de la industria. En 1969, James les dio a los adolescentes un curso de dirección y les extendió una invitación abierta al teatro Everyman de Liverpool, que él cofundó. Conoció a Wood cuando apareció pidiendo una gira: “Era tímida, pero muy directa”.

El programa de televisión Wood and Walters en 1980. Fotografía: ITV / Rex / Shutterstock

Wood comenzó a escribir. Rees encontró su primer guión en un cuaderno de ejercicios escolar: “Mucho es bastante tosco. Es la vivaz imitación de una obra de Joe Orton por parte de un joven de 16 años. Pero es realmente divertido “.

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Si bien esto no se realizó, puso en escena un musical, una pantomima y una obra corta en la escuela. Wood, un pianista experto, compuso canciones originales. El musical tenía un patrocinador ficticio, Cupid’s Kiss Cornplasters, con anuncios cantados en el escenario: “Con Cupid’s Kiss Cornplaster / Tendrás pies de alabastro / Sé una señora, no una señorita / Con un beso de Cupido”.

El taller la animó a postularse para cursos de teatro y entró en Birmingham. Los estudiantes tenían “noches de cabaret improvisadas” en el teatro del departamento, dice Howie, donde Wood interpretó canciones de su autoría.

Muchos miércoles por la tarde, él y Wood veían matinés. Uno presentaba al actor y cantante John Hanson con “maquillaje naranja brillante y un terrible peluquín negro azabache. Estábamos en puntadas “. Más tarde, se hizo referencia a Hanson en Acorn Antiques.

Sin embargo, la universidad no fue fácil para Wood. Ella fue “tratada espantosamente”, dice Howie, algo que se filtró en sus bocetos y obras de teatro. Cuando el departamento organizó Orton’s Loot en 1973, ella esperaba el único papel femenino, pero fue pasada por alto. Cuando se le pidió que tocara himnos, se rebeló y tocó sus propias canciones, incluida Going Home Again, sobre “estudiantes de clase media que pretenden tener raíces proletarias”, dice Rees. (“Vuelve a poner tu acento donde lo encontraste / Y sube al tren / Tienes que pasar / Como clase media / Te vas a casa otra vez”).

Victoria Wood en el muelle de Morecambe en 1980.
Victoria Wood en el muelle de Morecambe en 1980. Fotografía: Radio Times / Getty Images

“La música es muy dulce y linda, pero la canción es puramente ácida”, dice Rees. “Está en el embrión lo que Victoria haría a lo largo de su carrera”.

Sus canciones que robaron el programa comenzaron una reacción en cadena, lo que llevó a apariciones en radio y televisión, incluso en New Faces. También cantaba en pubs locales y clubes folclóricos, incluido el apoyo a Jasper Carrott. La charla de pub a menudo ahogaba sus divertidas letras. “No había encontrado la manera de salir de su caparazón en el escenario todavía”, dice Rees.

Las apariciones en televisión no le habían brindado la gran oportunidad que esperaba. “Fue un largo tiempo de lucha sin dinero”, dice Howie.

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En 1978, la salvación de Wood llegó de forma sencilla: un espectáculo de bocetos de actualidad llamado In at the Death, que se llevó a cabo en el teatro Bush de Londres. En los ensayos, tuvo un flashback del Politécnico de Manchester, donde un estudiante divertido le había dado un recorrido a Wood mientras ella agarraba un cubo enfermo (nervios de audición). La estudiante era Julie Walters, ¡ahora, aquí estaba de nuevo! Hicieron clic y formaron una alianza contra los hombres del programa.

Wood fue contratada como compositora, pero cuando un hombre no envió un boceto, ella aprovechó la oportunidad y escribió uno llamado Sex. Ambientada en una biblioteca, Walters interpretó a una mujer ingenua que, después de una aventura de una noche, cree que podría estar embarazada. Otro personaje le pregunta a Walters: “¿Dónde estás en el ciclo menstrual?” Ella responde: “Tauro”.

“Ella escribió esta broma que fue explosivamente divertida, demostrada todas las noches cuando el teatro Bush detonó”, dice Rees. Le dio confianza a la comedia y marcó el comienzo de una fructífera asociación con Walters.

David Leland, entonces director asociado del teatro Crucible en Sheffield, se enteró de Wood por uno de los escritores del programa. The Crucible estaba ganando suficiente dinero con el snooker para encargar nuevas jugadas. Leland le pidió a Wood una idea para el guión, con la condición de que actuara y tocara el piano en él. “Más tarde esa noche, escuché que se apagaba el buzón”, dice Leland. “Había un sobre marrón, escrito en la parte de atrás era la trama de Talento”.

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Talent de 1979, que vuelve al escenario este mes.
Talent de 1979, que vuelve al escenario este mes. Fotografía: ITV / Rex / Shutterstock

Siguió a Maureen y Julie, dos amigas que experimentaron la sordidez de una competencia de talentos. Escribió Julie para Walters. Aunque Wood era nuevo en esto, Leland pensó que el guión era “fantástico”. James, para entonces el director artístico del Crucible, estuvo de acuerdo: “Claramente sabía lo que estaba haciendo de manera cómica”.

Al público también le encantó. “Cuando nos trasladamos al ICA, era un invierno mortal, pero la gente hacía cola a temperaturas bajo cero para las devoluciones”, dice Leland. El juego regresa al Crisol este mes, en un avivamiento dirigido por Paul Foster.

Wood comenzó a trabajar en otra obra de teatro para el Crucible, que se convirtió en Good Fun (1980), sobre un centro comunitario de artes. Se basó en personalidades de la universidad. Simultáneamente, su standup estaba floreciendo. Ella y su entonces esposo Geoffrey Durham trabajaron en una personalidad: el patrón con el que había luchado entre las canciones sin esfuerzo. Durham le dijo a Rees que planearon convertirla en “la primera comediante femenina”.

Rees dice que la base de Wood en el teatro dio forma a su variada carrera: “Creció inmersa en el conocimiento de lo que era estar en una audiencia. Pero lo que aprendió en el escenario de los teatros fue cómo cada público necesita ser leído, entendido, trabajado y jugado. No creo que nadie lo entendiera mejor, y ella se llevó ese conocimiento al estudio de televisión “.

  • El talento está en el Crisol, Sheffield, 30 de junio-24 de julio. Hagámoslo: la biografía autorizada de Victoria Wood por Jasper Rees es publicada por Orion Books.

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