Fábrica de huevos de EE. UU. asa vivos 5,3 millones de pollos sacrificados por la gripe aviar y luego despide a casi todos los trabajadores | Agricultura

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Los trabajadores de una de las fábricas de huevos más grandes del mundo llegaron a la planta de Rembrandt, Iowatemprano una mañana de marzo para descubrir que estaban a punto de quedarse sin trabajo.

Mientras se reunían en los enormes establos que albergaban montones de gallinas enjauladas, se les dijo a los trabajadores que se olvidaran de su rutina habitual de recolectar huevos y alimentar a las aves. De la noche a la mañana, la fábrica había comenzado a sacrificar más de 5 millones de pollos utilizando un método espantoso de matanza después de detectar un solo caso de influenza aviar. Incluso los supervisores fueron asignados a la ardua tarea de sacar las gallinas muertas de las jaulas llenas mientras Rembrandt Enterprises se apresuraba a contener la propagación del virus en medio del mayor brote de gripe aviar en los EE. UU. en siete años.

El sacrificio se ha repetido en granjas de pollos y pavos en Iowa y otros 28 estados. de Maine a Utah. Se han matado más de 22 millones de aves en un intento por contener el brote, la mayoría en Iowa, el mayor productor de huevos de EE. UU. El sacrificio de 5,3 millones de gallinas en Rembrandt es el sacrificio más grande en cualquier granja industrial del país.

Los trabajadores pasaron casi un mes sacando las aves muertas de las jaulas y arrojándolas en carros antes de apilarlas en los campos cercanos y luego enterrarlas en enormes fosas. Terminada la matanza, unas 250 personas fueron despedidas sumariamente sin trabajo y solo quedaron unas pocas docenas de personal mínimo.

En las semanas siguientes, los manifestantes por los derechos de los animales atacaron al propietario multimillonario de Rembrandt, Glen Taylor, por el sacrificio, incluida la interrupción de los juegos jugados por un equipo de baloncesto profesional que posee, los Minnesota Timberwolves. Pero pocas voces se han alzado en apoyo de los trabajadores de Rembrandt, algunos de ellos inmigrantes indocumentados.

Otros despedidos de la planta contrastan la seriedad con la que la gerencia de Rembrandt ha tomado el brote de gripe aviar con lo que describen como el enfoque laxo de la compañía ante la amenaza para los trabajadores del covid-19 que arrasó las granjas industriales y los mataderos en Iowa y otros lugares. .

“Así que en este momento todos están preocupados por los pollos”, dijo Oscar García, exsupervisor de la planta. “Lo entendemos, fue realmente inhumano la forma en que los mataron. Pero las gallinas son gallinas, ¿no? La gente trabajaba en esos galpones sacando pájaros muertos en pésimas condiciones, heces por todas partes, haciendo jornadas de 12 o 14 horas. No podían protestar porque entonces serían despedidos y perderían su indemnización por despido. Luego se quedan sin trabajo y nadie habla por ellos”.

Las críticas externas a Rembrandt se han centrado en el método de matar. Pollo Las granjas han sacrificado previamente gallinas en masa asfixiándolas con espuma o bombeando graneros llenos de dióxido de carbono, métodos que han sido criticados como inhumanos.

Oscar García, ex supervisor de planta en Rembrandt Foods. Fotografía: Dan Brouillette/The Guardian

Pero Tom Cullen del periódico de Iowa el Tiempos de Storm Lake revelados que las aves en Rembrandt fueron sacrificadas usando un sistema conocido como Ventilation Shutdown Plus (VSD+) en el cual el aire se cierra a los establos y se bombea calor hasta que la temperatura sube por encima de 104F (40C).

“Cocinaron vivos a esos pájaros”, dijo uno de los trabajadores de Rembrandt involucrados en el sacrificio.

Un grupo de derechos de los animales, Animal Outlook, usó leyes de libertad de informacion para obtener registros de experimentos en la Universidad Estatal de Carolina del Norte que muestran que VSD+ causa «sufrimiento extremo» a las gallinas cuando «se retuercen, jadean, se tambalean e incluso se arrojan contra las paredes de su confinamiento en un intento desesperado por escapar».

“Eventualmente, las aves colapsan y, finalmente, mueren de calor y asfixia”, dijo el grupo.

Los miembros de otro grupo, Direct Action Everywhere, han interrumpido los juegos de los Timberwolves en las últimas semanas con camisetas que proclaman «Glen Taylor asa animales vivos».

James Roth, director del Centro de Alimento Seguridad y Salud Pública de la facultad de medicina veterinaria de la universidad estatal de Iowa y asesora del gobierno federal en bioseguridad, reconoció que VSD+ causa más sufrimiento que otras formas de sacrificio, pero dijo que es el medio más eficiente para contener la propagación de la gripe aviar porque es relativamente rápido.

“Nadie quiere verlo usado, pero a veces es como último recurso. La razón es que si el virus de la influenza se propaga tan rápido que atravesará un gallinero realmente rápido, todas esas aves producirán cantidades masivas de virus en el aire. Entonces tienes una gran columna de virus proveniente de esa casa que se propaga a otras granjas avícolas. Es fundamental sacrificar a las aves antes de que el virus se convierta en una gran columna de virus para propagarse”, dijo.

Montones de tierra con pequeñas figuras en trajes de materiales peligrosos en el fondo
Trabajadores del USDA en el área donde millones de pollos fueron arrojados a un hoyo, en la propiedad de Rembrandt Foods. Fotografía: Dan Brouillette/The Guardian
Árboles en primer plano de una fábrica.
La planta de Rembrandt Foods. Fotografía: Dan Brouillette/The Guardian

Roth dijo que las autoridades parecen haber aprendido lecciones importantes de 2015, cuando un brote de gripe aviar resultó en lo que el departamento de agricultura de EE. UU. llama “el mayor desastre de salud avícola en la historia de los Estados Unidos”, con la matanza de unos 50 millones de pollos y pavos.

Esta vez, los reguladores federales se movieron rápidamente para contener el brote al cerrar el movimiento de trabajadores entre las parvadas de aves de corral, una causa importante de la propagación de la gripe aviar en 2015. Pero Roth dijo que este año el virus parece haber llegado a los EE. UU. transportado por aves acuáticas. de Europa y estar mejor adaptados para ser propagados por las aves silvestres, que son más difíciles de contener.

Eso llevó al USDA a presionar para que se sacrificaran rápidamente las granjas avícolas infectadas. El 17 de marzo, Rembrandt notificó a sus supervisores que se había detectado gripe aviar en el sitio.

“Enviaron un correo electrónico a las 22:30 para informarnos que tenían un caso confirmado”, dijo un ex trabajador de Rembrandt que se vio obligado a firmar un acuerdo de confidencialidad para recibir pagos por despido.

Cuando el trabajador llegó al día siguiente, descubrió que la empresa ya había comenzado a sacrificar millones de pollos.

“Una vez muertos, teníamos que sacarlos a mano uno por uno, ponerlos en una carretilla. Eso es un trabajo manual muy intenso. No son jaulas muy grandes. Doce pollos están hacinados allí. Terribles condiciones”, dijo.

Fábrica vista a lo lejos
Una vez sacrificadas y enterradas las aves, la empresa despidió a la mayoría de los trabajadores. Fotografía: Dan Brouillette/The Guardian

“Después de que terminó, nos dijeron que asistiéramos a una reunión. Entramos. Había una gran pila de sobres amarillos. Eso es como mostrarle un cuchillo a un pollo. Sabes lo que va a pasar a continuación. Nos quedamos sin trabajo. Vi a personas que tenían años y años de experiencia siendo despedidas. Fue totalmente inesperado”.

Algunos trabajadores pensaron que el despido podría ser temporal, como lo fue durante el brote de 2015. Pero les dieron indemnizaciones por despido y les dijeron que buscaran otros trabajos, lo que sugería que la mudanza era permanente y planteaba interrogantes sobre el futuro de la planta.

Algunos de los ex trabajadores calificados han tenido pocos problemas para encontrar otro trabajo. Otros han luchado. “Me apresuro a encontrar trabajo para mantener a mi familia”, dijo un ex empleado de Rembrandt con varios años en la empresa.

Los que luchan incluyen trabajadores indocumentados que, dijo García, fueron contratados indirectamente a través de contratistas externos.

En febrero, el Storm Lake Times informó que una demanda presentada por la familia de un trabajador migrante guatemalteco que murió aplastado cuando las jaulas se derrumbaron sobre él reveló que había estado trabajando con un nombre falso a través de un subcontratista.

García también comparó la seriedad con la que Rembrandt tomó la gripe aviar con el manejo del covid-19 por parte de la empresa a medida que aumentaba en Iowa, particularmente entre los trabajadores que trabajaban juntos en las granjas industriales y en los mataderos. Dijo que a Rembrandt parecía importarle más los brotes de gripe aviar que el covid. Criticó a la gerencia por no exigir a los trabajadores que usen una máscara o que se vacunen.

“En realidad les gustó el hecho de que no requeríamos que nuestros empleados se vacunaran porque esperaban que obtuviéramos empleados de las áreas circundantes que requerían que sus empleados se vacunaran. Lo están usando casi como una herramienta de reclutamiento”, dijo.

Otros trabajadores dijeron que cuando contrajeron Covid, se vieron obligados a usar los días libres que habían ganado como vacaciones en lugar de darles días de enfermedad.

“Es una empresa que gana millones de dólares. Supongo que no debería sorprenderme que no le importe la gente”, dijo García.

Se ha contactado a Rembrandt Enterprises para hacer comentarios.

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