Falcon Heavy de SpaceX se lanza en la tercera misión

El cohete operativo más poderoso del mundo volvió a volar temprano el martes por la mañana.

El Falcon Heavy de SpaceX despegó del Centro Espacial Kennedy en Florida, el tercer viaje al espacio para el cohete. Su lanzamiento de prueba de 2018 lanzó el Tesla roadster del fundador de Elon Musk al sistema solar, y una segunda misión en abril llevó a un satélite de comunicaciones saudita a la órbita.

Esta vez lleva 24 satélites para el Departamento de Defensa y otros clientes, y Musk lo llamó "SpaceX".el lanzamiento más difícil de todos. ”Una misión exitosa podría llevar a negocios adicionales del gobierno de los Estados Unidos para Falcon Heavy.

El despegue ocurrió a las 2:30 a.m. hora del Este durante la última hora en la ventana de lanzamiento de cuatro horas. Las autoridades locales advirtieron al público en Florida que esperen fuertes ruidos de los intentos de lanzamiento y aterrizaje del cohete.

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La misión se llama Space Test Program-2, y es una asociación entre el Departamento de Defensa, la NASA, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y varias compañías privadas. Los 24 satélites separados, incluido un satélite de la Fuerza Aérea para la investigación básica, así como restos cremados de 152 personas – se empaquetan todos juntos en una carga útil integrada y se implementarán gradualmente en una variedad de órbitas. A continuación se muestra una de las cargas más interesantes del cohete.

El cubo LightSail-2 de la Planetary Society ha esperado una década para lanzarse al espacio. Primero propuesto y defendido por Carl Sagan en la década de 1970, este satélite tiene el tamaño de una barra de pan y lleva lo que se conoce como vela solar.

La navegación solar es muy similar a navegar en el océano. En lugar de lienzo, LightSail-2 usará velas mylar, casi 20 millas de ellas, que se abren para recoger la mayor cantidad de luz solar posible. Los fotones del sol no tienen masa, pero sí tienen impulso, y eso es suficiente para empujar ligeramente las velas solares, como el viento en el océano abierto. El cubo incluye una rueda de impulso para que los ingenieros en el suelo puedan dirigir la vela.

Una semana después del lanzamiento, las enormes velas se extenderán y comenzarán a usar la luz solar para levantar el cubo en una órbita más alta. El objetivo es llegar a 450 millas sobre la Tierra, lo que convertiría a LightSail-2 en la primera vela solar en usar solo el poder de la luz solar para entrar en una órbita alta. Luego orbitaría la Tierra durante aproximadamente un año.

"Hemos hecho todo tipo de mejoras vitales y muy significativas para la nave espacial. Así que estoy muy entusiasmado con esto ", dijo Bill Nye, el" científico "y director ejecutivo de la Sociedad Planetaria.

La prueba de que la tecnología funciona tendría implicaciones significativas para el futuro de la exploración del espacio profundo. Cuando los exploradores del espacio robótico lanzan, llevan combustible limitado. Pero la navegación solar podría proporcionar un método de propulsión alternativo con combustible casi ilimitado, mejorando las perspectivas de explorar los alcances más lejanos de nuestro sistema solar, o Incluso posiblemente un viaje a otras estrellas.

Una carga útil de la NASA, este pequeño satélite es una prueba de combustible para cohetes que es más respetuoso con el medio ambiente.

La mayoría de las naves espaciales usan un propelente llamado hidracina, que es altamente tóxico. Incluso para estar cerca de la hidracina, una persona debe usar un traje protector de materiales peligrosos.

Este nuevo combustible, menos tóxico, está hecho de una mezcla de combustible / oxidante de nitrato de hidroxilamonio, llamada AF-M315E, que originalmente fue desarrollada por la Fuerza Aérea pero nunca se usó en el espacio. Este propulsor verde no solo representa una amenaza menor para los humanos que lo manejan, sino que también es más eficiente.

Para rastrear misiones en el espacio profundo, la NASA y otras agencias espaciales dependen de las señales de radio, esperando que recorran las largas distancias. Las sondas robóticas llaman constantemente a la Tierra para confirmar la hora actual y su ubicación. Pero las agencias espaciales necesitan una manera más oportuna de rastrear su nave espacial y sus futuras misiones humanas.

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