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Falcon Heavy de SpaceX se lanza en la tercera misión

El cohete operativo más poderoso del mundo volvió a volar temprano el martes por la mañana.

El Falcon Heavy de SpaceX despegó del Centro Espacial Kennedy en Florida, el tercer viaje al espacio para el cohete. Su lanzamiento de prueba de 2018 lanzó el Tesla roadster del fundador de Elon Musk al sistema solar, y una segunda misión en abril llevó a un satélite de comunicaciones saudita a la órbita.

Esta vez lleva 24 satélites para el Departamento de Defensa y otros clientes, y Musk lo llamó "SpaceX".el lanzamiento más difícil de todos. ”Una misión exitosa podría llevar a negocios adicionales del gobierno de los Estados Unidos para Falcon Heavy.

El despegue ocurrió a las 2:30 a.m. hora del Este durante la última hora en la ventana de lanzamiento de cuatro horas. Las autoridades locales advirtieron al público en Florida que esperen fuertes ruidos de los intentos de lanzamiento y aterrizaje del cohete.

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La misión se llama Space Test Program-2, y es una asociación entre el Departamento de Defensa, la NASA, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y varias compañías privadas. Los 24 satélites separados, incluido un satélite de la Fuerza Aérea para la investigación básica, así como restos cremados de 152 personas – se empaquetan todos juntos en una carga útil integrada y se implementarán gradualmente en una variedad de órbitas. A continuación se muestra una de las cargas más interesantes del cohete.

El cubo LightSail-2 de la Planetary Society ha esperado una década para lanzarse al espacio. Primero propuesto y defendido por Carl Sagan en la década de 1970, este satélite tiene el tamaño de una barra de pan y lleva lo que se conoce como vela solar.

La navegación solar es muy similar a navegar en el océano. En lugar de lienzo, LightSail-2 usará velas mylar, casi 20 millas de ellas, que se abren para recoger la mayor cantidad de luz solar posible. Los fotones del sol no tienen masa, pero sí tienen impulso, y eso es suficiente para empujar ligeramente las velas solares, como el viento en el océano abierto. El cubo incluye una rueda de impulso para que los ingenieros en el suelo puedan dirigir la vela.

Una semana después del lanzamiento, las enormes velas se extenderán y comenzarán a usar la luz solar para levantar el cubo en una órbita más alta. El objetivo es llegar a 450 millas sobre la Tierra, lo que convertiría a LightSail-2 en la primera vela solar en usar solo el poder de la luz solar para entrar en una órbita alta. Luego orbitaría la Tierra durante aproximadamente un año.

"Hemos hecho todo tipo de mejoras vitales y muy significativas para la nave espacial. Así que estoy muy entusiasmado con esto ", dijo Bill Nye, el" científico "y director ejecutivo de la Sociedad Planetaria.

La prueba de que la tecnología funciona tendría implicaciones significativas para el futuro de la exploración del espacio profundo. Cuando los exploradores del espacio robótico lanzan, llevan combustible limitado. Pero la navegación solar podría proporcionar un método de propulsión alternativo con combustible casi ilimitado, mejorando las perspectivas de explorar los alcances más lejanos de nuestro sistema solar, o Incluso posiblemente un viaje a otras estrellas.

Una carga útil de la NASA, este pequeño satélite es una prueba de combustible para cohetes que es más respetuoso con el medio ambiente.

La mayoría de las naves espaciales usan un propelente llamado hidracina, que es altamente tóxico. Incluso para estar cerca de la hidracina, una persona debe usar un traje protector de materiales peligrosos.

Este nuevo combustible, menos tóxico, está hecho de una mezcla de combustible / oxidante de nitrato de hidroxilamonio, llamada AF-M315E, que originalmente fue desarrollada por la Fuerza Aérea pero nunca se usó en el espacio. Este propulsor verde no solo representa una amenaza menor para los humanos que lo manejan, sino que también es más eficiente.

Para rastrear misiones en el espacio profundo, la NASA y otras agencias espaciales dependen de las señales de radio, esperando que recorran las largas distancias. Las sondas robóticas llaman constantemente a la Tierra para confirmar la hora actual y su ubicación. Pero las agencias espaciales necesitan una manera más oportuna de rastrear su nave espacial y sus futuras misiones humanas.

Los relojes atómicos rastrean las vibraciones dentro de un átomo como el cesio, para medir el tiempo con precisión. A bordo de los satélites del Sistema de Posicionamiento Global que orbitan la Tierra, los relojes atómicos ayudan a triangular con precisión las distancias recorridas durante períodos de tiempo. Pero la tecnología nunca se ha utilizado en el espacio profundo. Si el reloj atómico de espacio profundo se prueba con éxito, las futuras misiones en el espacio profundo podrían navegar el sistema solar con algo como el GPS.

Uno de los principales puntos de venta de SpaceX para aquellos que necesitan ir al espacio, incluidos el ejército de los Estados Unidos, la NASA y las compañías privadas, es la rentabilidad de los cohetes reutilizables de la compañía.

La compañía ha aterrizado las etapas de refuerzo de muchos cohetes y luego los ha reutilizado. Eso también ocurrirá con este lanzamiento. Sus refuerzos laterales aterrizaron en abril; Es la primera vez que el Departamento de Defensa permite que su hardware se lance a bordo de un cohete usado anteriormente.

Después del lanzamiento de Falcon Heavy, SpaceX intentará aterrizar los tres refuerzos en la Tierra. Los dos impulsores laterales del cohete aterrizarán casi al mismo tiempo en el Centro Espacial Kennedy, que la compañía ya ha hecho dos veces. Aterrizar el refuerzo central es más difícil, y el Heavy falló en su primer intento de aterrizaje a bordo de un barco no tripulado en el Océano Atlántico en 2018. Pero aterrizó con éxito en abril.

Mientras que el barco de la plataforma de aterrizaje flotante, llamado Por supuesto que todavía te amo, se encontraba a 25 millas de la costa de Florida para esa devolución, esta vez habrá más de 700 millas de distancia.

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