Familia que bombardea pub iniciará acción civil contra presunto conspirador

La familia de una víctima de los atentados con bomba en un pub de Birmingham está presentando una demanda civil por daños y perjuicios en relación con los ataques.

Margaret Smith, la madre de la víctima de los atentados Maxine Hambleton, ha emitido una orden civil contra Michael Patrick Reilly.

La Sra. Smith también está demandando al jefe de policía de la policía de West Midlands, Sir David Thompson, alegando que la investigación de la fuerza se llevó a cabo de manera negligente y en incumplimiento de su deber legal.



Las 21 personas muertas en los atentados con bombas en los pubs de Birmingham de 1974 (Birmingham Inquests/PA)


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Las 21 personas muertas en los atentados con bombas en los pubs de Birmingham de 1974 (Birmingham Inquests/PA)

Es el último giro en la larga campaña por la justicia de los familiares de las víctimas.

Dos explosiones de bombas destrozaron los pubs Tavern in the Town y Mulberry Bush en el centro de la ciudad la noche del 21 de noviembre de 1974, matando a 21 personas e hiriendo a más de 200.

Una tercera bomba no estalló y fue recuperada, pero luego perdida, por la policía de West Midlands.

El Sr. Reilly, que ahora tiene 60 años, fue arrestado previamente en noviembre de 2020 bajo la Ley de Terrorismo e interrogado por oficiales de policía de West Midlands en relación con los atentados con bombas en los bares.

Fue puesto en libertad incondicional tras un registro de su domicilio en Belfast.



Julie Hambleton, quien perdió a su hermana Maxine Hambleton en el ataque de 1974 (Jacob King/PA)


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Julie Hambleton, quien perdió a su hermana Maxine Hambleton en el ataque de 1974 (Jacob King/PA)

Reilly siempre ha negado cualquier conocimiento o participación en los atentados.

Su abogado, Padraig O’Muirigh, dijo: “Puedo confirmar que se han iniciado procedimientos legales contra nuestro cliente.

“Nuestro cliente repudia en su totalidad las pretensiones formuladas por la actora y se defenderán enérgicamente las acciones judiciales dictadas.

“Mi cliente nunca ha sido condenado por ningún delito en relación con los atentados con bombas en los bares de 1974”.

Nunca se ha llevado a nadie ante la justicia por los ataques, que ocurrieron en el punto álgido de una campaña de bombardeos del IRA en Gran Bretaña continental.

Los Seis de Birmingham fueron declarados culpables de participación en 1975 y encarcelados de por vida, pero quedaron en libertad después de 16 años, cuando el Tribunal de Apelaciones dictaminó en 1991 que sus condenas no eran seguras.

La medida legal sigue a una acción civil exitosa de 2009 por parte de las familias de las víctimas del atentado con bomba de Omagh en 1998 en Irlanda del Norte.

Sin embargo, los activistas de Omagh tardaron casi seis años en recaudar los 2 millones de libras esterlinas necesarios para financiar su caso, incluida una subvención de 800 000 libras esterlinas del gobierno.

La familia Hambleton está solicitando asistencia legal en Irlanda del Norte para ayudar a financiar la acción, pero si no tiene éxito, tendrá que recurrir a las donaciones.

El mes pasado se envió una orden de citación tanto a la sede de la fuerza de West Midlands en Birmingham como a los abogados de Reilly.

La orden se ha emitido ahora que el nuevo proyecto de ley de problemas de Irlanda del Norte (legado y reconciliación) propuesto, actualmente en trámite en el Parlamento, prohibiría nuevas demandas civiles relacionadas con los problemas.

Julie Hambleton, que era la hermana menor de Maxine, de 18 años, dijo: “Nuestro equipo legal con sede en Belfast envió una orden judicial a Michael Patrick Reilly para que presentemos un caso civil en su contra.

“Además, al jefe de policía de la policía de West Midlands, David Thompson”.

Hambleton dirige el grupo Justice4the21, que en los últimos años instó a las autoridades a realizar una investigación pública sobre los atentados, que siguen sin resolverse.

Añadió: “La orden es para demandar por daños y perjuicios en el Tribunal Superior de Belfast por la supuesta participación del señor Reilly en el asesinato de Maxine Hambleton, que era mi hermana”.

“Este es el único paso que les queda a familias como la nuestra porque los sucesivos gobiernos británicos se han negado a ayudar a familias como la nuestra a obtener justicia de otra manera”, dijo.

“El umbral para un caso civil no es tan alto como el de un caso penal, como se descubrió con el caso presentado por las familias del bombardeo de Omagh, que presentaron con éxito un caso por el asesinato de sus seres queridos”.

Una portavoz de la policía de West Midlands dijo: “Podemos confirmar que hemos recibido una orden civil”.

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