Fascinantes fósiles del ‘dragón de la muerte’ fueron descubiertos en Argentina

Los científicos descubrieron fósiles de un reptil volador gigante al que llaman El Dragón de la Muerte. Descubrieron los fósiles durante una excavación en 2021. El profesor Leonardo Ortiz, que formó parte de la expedición, lo llamó Thanatosdrakon amaru. El nombre es una combinación de las palabras griegas para muerte y dragón.

Científicos descubren el fósil de un enorme Dragón de la Muerte

Fuente de imagen: Universidad Nacional de Cuyo / YouTube

El Dragón de la Muerte, como la mayoría llama a la criatura, era enorme. Los científicos creen que vivió hace unos 86 millones de años. La criatura era un depredador y sus alas medían nueve metros (30 pies) cuando estaban completamente extendidas.

La criatura es realmente enorme. Ortíz dijo BBC que tenía una altura similar a una jirafa, haciéndola bastante alta. Ortiz también describió la envergadura como un desafío a los “límites de nuestra comprensión biológica”. La criatura habría vivido en la misma época que algunos de los dinosaurios. Convirtiéndola así en una de las rapaces más antiguas que hemos descubierto hasta ahora.

Los restos del Dragón de la Muerte fueron encontrados preservados en las rocas de la Cordillera de los Andes. Los científicos también creen que el Thanatosdrakon amaru pudo haber sido uno de los primeros depredadores en usar sus alas para cazar presas. A pesar de esas enormes alas, Ortiz también señala que la criatura también habría pasado gran parte de su tiempo en el suelo.

Hay dragones aquí

Es una locura pensar que en realidad podría haber criaturas parecidas a dragones que vagaban por la Tierra. Incluso cuando piensas en lo diferentes que fueron los tiempos con los dinosaurios. Si bien creen que el Thanatosdrakon amaru encontrado en 2012 tenía alrededor de 86 millones de años, los científicos encontraron un pterosaurio aún más antiguo en 2017.

Ese Dragón de la Muerte en particular, los científicos creen que se remonta a 170 millones de años en el período Jurásico. Esos fósiles fueron descubiertos en la isla escocesa de Skye. Tenía una envergadura estimada de 2,5 metros (8 pies). No tan grande como el que encontraron Ortiz y su expedición, pero aun así impresionante.

Por supuesto, la criatura no es un dragón como cabría esperar según las historias de fantasía. Sin embargo, es uno de los primeros indicios que hemos encontrado de criaturas tan masivas como esta viviendo en la Tierra. En general, los científicos dicen que el Thanatosdrakon amaru podría haber sido del mismo tamaño que un autobús. Solo imaginar algo así volando por el aire es un pensamiento aterrador.

Los científicos continúan desentrañando el pasado a través del descubrimiento de nuevos fósiles cada año. De hecho, previamente encontraron un huevo de dinosaurio fosilizado, que podría decirnos aún más sobre esas antiguas criaturas. Un artículo sobre el nuevo descubrimiento fue publicado en Investigación del Cretácico a principios de 2022.

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