Festival of Books regresa en persona, sigue siendo Absolutely Arizona

TUCSON, Ariz. — Han pasado dos años desde que se llevó a cabo en persona el Festival de Libros de Tucson. Los eventos se cancelaron en 2020 debido a COVID-19 y se celebraron prácticamente el año pasado por la misma razón.

Ahora, uno de los recaudadores de fondos más grandes de Tucson está de vuelta en persona, y sigue siendo Absolutely Arizona.

“Desde el primer día todos tuvimos la misma visión y dijimos ‘hagámoslo'”, dijo Brenda Viner, cofundadora del Festival of Books. Ella y su esposo comenzaron el evento hace años como una forma de ayudar a las organizaciones sin fines de lucro de alfabetización en Tucson.

“Queremos enseñar a los niños a leer”, dijo Brenda. “Está comprobado, si no enseñamos a los niños a leer en tercer grado, tienen muchas posibilidades de reprobar”.

Entonces, los Viner se pusieron a trabajar. Se inspiraron en una visita al Festival de Libros del LA Times.

La pareja planeó su primer festival durante un año y medio, pero terminó retrasando el evento un año más. The Viner’s inauguró el Festival del Libro en marzo de 2009.

“Y ese año extra marcó la diferencia”, dijo Brenda. “Entonces, cuando se inauguró el primer festival, la comunidad quedó asombrada de que trajimos a todos estos autores. Teníamos 200 autores ese año viniendo a Tucson”.

Uno de esos 200 autores es el conocido escritor de misterio JA Jance.

Pat: “¿Qué te hizo ir al primero?”

Jance: “Me invitaron”, se rió.

La propia Jance es del sur de Arizona. Creció en Bisbee y se graduó de la Universidad de Arizona.

“Esperaba que fuera una especie de cosa rinky-dink”, dijo Jance. “Llegué y fue esta increíble reunión de cerca de 100.000 personas en dos días”.

Después de eso, Jance quedó enganchado. Ella es una de los tres autores que han asistido a todos los Festivales del Libro de Tucson. Este año marcará su aparición número 14.

Jance ha escrito 63 misterios contemporáneos en cuatro series diferentes, pero su mayor emoción es ayudar con la alfabetización en Tucson. Eso incluye a una mujer llamada Marcia, que aprendió a leer usando las novelas de Jance y no escuchando audiolibros como alguien sugirió.

“No, quiero leer cada palabra”, dijo Jance. “Eso es lo que significa para mí el Festival de Libros de Tucson”.

El autor JA Jance en el Festival de Libros de Tucson

jance jance

La mayoría de los otros festivales del libro en todo el país son “con fines de lucro”. El Festival de Libros de Tucson es una organización sin fines de lucro que depende completamente de voluntarios.

“Los voluntarios son los que hacen esto”, dijo Brenda Viner. “Cuando fuimos a Los Ángeles para hablar con ellos sobre cómo hacer el festival, dijeron que nunca se puede hacer esto con voluntarios. Dijimos, ‘pero no conocen Tucson'”.

“Los voluntarios en el Festival de Libros de Tucson mantuvieron ese campus, soy un gato salvaje, mantuve el campus de la U of A impecable durante todo el proceso”, dijo Jance. “Estoy tan orgullosa de eso”.

Si bien Jance es un gran campeón del evento, los organizadores trabajan constantemente para que el festival sea aún mejor. Tienen un presupuesto de $ 850,000 respaldado por donantes que se destina a todo lo que se ve durante el festival de dos días, incluida la participación de los cientos de autores.

“Siempre queremos hacerlo crecer, pero lo hacemos consiguiendo los mejores autores. Consiguiendo autores que atraigan a los tucsonenses y promoviéndolos y exponiendo a los niños a estar en el campus universitario. Eso es una gran parte de esto”, dijo el cofundador. Brenda Viner.

El Eller College de UArizona estima que el Festival de Libros genera un impacto económico de $4.5 millones cada año. El festival ha donado más de $2.1 millones a organizaciones locales sin fines de lucro dedicadas a la alfabetización.

Brenda Viner dice que el evento siempre puede usar más voluntarios si está buscando ayudar.

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Pat Parris es presentador y reportero de KGUN 9. Se graduó de Sabino High School, donde fue campeón estatal de pista en 1982 en los 800 metros. Mientras estaba en la escuela secundaria y la universidad, trabajó a tiempo parcial en la redacción de KGUN 9. Su padre, Jack Parris, fue gerente general de la estación. Comparta sus ideas de historias y temas importantes con Pat por correo electrónico [email protected] o conectándose en Facebook, Gorjeoe Instagram.

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