Fikayo Tomori tendrá un punto que demostrar en su vuelta al Chelsea con el Milan | Liga de Campeones

FEs poco probable que ikayo Tomori se emocione cuando regrese a Stamford Bridge. Tranquilo y sereno es la mejor forma de describir al central del Milan. La impresión es de un joven al que no le gusta dejarse llevar, que sabe que su desarrollo como futbolista está lejos de terminar, y con esa mentalidad hay muchas posibilidades de que Tomori aborde el desafío de enfrentar chelsea con la misma gracia que ha caracterizado sus actuaciones para el Milan.

Al mismo tiempo, Tomori, sin duda, tendrá un punto que demostrar cuando juegue contra su antiguo club. Desde una perspectiva más amplia, es una oportunidad para que el Milan disminuya las esperanzas del Chelsea de salir de su Liga de Campeones grupo. En una nota personal, es una oportunidad para Tomori en dos frentes: impulsar su caso para la inclusión en el equipo de la Copa del Mundo de Inglaterra y hacer que Chelsea se arrepienta de no haber luchado más para mantenerlo.

No tenía que ser así. En otras circunstancias, Tomori fácilmente podría haberse puesto una camiseta azul y prepararse para marcar a Olivier Giroud el miércoles por la noche. La ironía es que el jugador de 24 años, que llegó cedido al Milán en enero de 2020, firmó por ellos seis meses después y ganó la Serie A la temporada pasadapodría haberse convertido en titular habitual del Chelsea.

La falta de previsión le ha acabado costando mucho dinero al Chelsea. Después de que Tomori fuera relegado a la quinta opción de defensa central al comienzo de la temporada 2020-21, lo que lo obligó a buscar una nueva oportunidad, el camino pronto pareció más claro. Kurt Zouma fue vendido al West Ham en el verano de 2021 y Chelsea, aparentemente en una posición de fuerza, se encontró luchando por fichar a los centrales después de perder a Andreas Christensen y Antonio Rüdiger en transferencias gratuitas este verano.

Sin embargo, Tomori, quien ascendió en la academia de Chelsea y Frank Lampard lo trajo al primer equipo en 2019, se había ido. No se peleó con Lampard, pero las oportunidades se agotaron. Milán hizo su movimiento. Fueron admiradores de Tomori durante mucho tiempo y su préstamo se selló tres días antes de que Thomas Tuchel reemplazara a Lampard.

Tomori se dirigía por un nuevo camino. No entró en pánico cuando hizo su debut en Milán como suplente temprano durante un empate de Coppa Italia contra Internazionale. Atrapado en el fondo tras una lesión de Simon Kjær, se enfrentó a Romelu Lukaku en San Siro, y su actuación recibió elogios a pesar de que el Milan de 10 hombres perdió en el último minuto.

No habría vuelta atrás. Tomori ha abrazado la experiencia de vivir en el extranjero, aprender italiano y convertirse en un firme favorito entre los seguidores de Milán. Rápidamente se convirtió en parte integral de los planes de Stefano Pioli, hizo clic con Kjær e hizo el préstamo permanente después de ayudar al Milan a clasificarse para la Liga de Campeones por primera vez en siete años.

Fue una recompensa para que Tomori saliera de su zona de confort. Su problema nunca fue la falta de talento. La calidad era clara mientras ascendía en las filas del Chelsea. A menudo jugaba de lateral derecho, pero siempre parecía destinado a pasar al medio. Los préstamos de liga inferior ayudaron. Los hechizos con Hull y Brighton fueron seguidos por Lampard llevándolo a él y a Mason Mount al condado de Derby en 2018. Derby perdió por poco el ascenso, pero Tomori fue nombrado jugador del año por los seguidores.

En ese momento, parecía que el próximo paso de Tomori sería a un equipo de la Premier League. El Everton estaba interesado, solo para que apareciera una oportunidad cuando Chelsea vendió a David Luiz al Arsenal justo antes del comienzo de la temporada 2019-20. Lampard había dejado el Derby por el Chelsea, que estaba bajo embargo de fichajes, y decidió utilizar a Tomori por sus actuaciones en los entrenamientos.

Fikayo Tomori fue cedido al Milán por el Chelsea en enero de 2020 antes de firmar un contrato permanente seis meses después. Fotografía: Alastair Grant/AP

La apuesta valió la pena. Cómodo en posesión, Tomori llamó la atención con un gol impresionante durante la victoria por 5-2 sobre los Wolves. Usó su velocidad para manejar a Mohamed Salah durante una derrota ante el Liverpool. Bajo presión durante un partido fuera de casa contra el Ajax, jugó para salir de los problemas dejando a Hakim Ziyech en la cancha con un giro inteligente.

Pero quizás la inexperiencia de Tomori lo atrapó. Había fallas en su juego; lapsos ocasionales de concentración. Tomori se desplazó hacia los márgenes. El Milan, el club de Paolo Maldini y Franco Baresi, lo han convertido en un defensa más maduro. Su conciencia táctica ha mejorado (jugar junto al experimentado Kjær ha ayudado, aunque también es prometedora la asociación de Tomori con el francés de 22 años Pierre Kalulu) y se ha vuelto más fuerte.

Del mismo modo, Tomori, que firmó un nuevo contrato de cinco años en agosto, ha mejorado el lado joven y dinámico de Pioli. Su ritmo les permite jugar una línea alta y fue clave para que Milán ganara su primer Scudetto desde 2011 la temporada pasada.

Salir del Chelsea ha valido la pena. La única decepción reciente para Tomori fue no poder jugar en los empates de la Liga de las Naciones de Inglaterra contra Italia y Alemania, lo que generó dudas sobre su lugar en los planes de Gareth Southgate. Una teoría es que Tomori está pagando el precio por no jugar en la Premier League. Hace que su reunión con el Chelsea, que visita San Siro la próxima semana, se sienta aún más vital.

Southgate seguramente estará analizando cómo maneja Tomori a Pierre-Emerick Aubameyang. El Milán encabeza su grupo de la Liga de Campeones con cuatro puntos en dos partidos, pero viaja sin una gran cantidad de jugadores clave. La responsabilidad de Tomori es dar un paso al frente y liderar a su equipo. Tendrá que controlar los nervios.

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