‘Finalmente podemos proteger a las mujeres’: la batalla de la vacuna contra el VPH en Japón

Tokio (AFP) – Se podrían salvar miles de vidas a medida que Japón comience a promover activamente la vacuna contra el VPH, que puede prevenir el cáncer de cuello uterino, después de una década de desinformación y políticas débiles que dejaron las tasas de inoculación en niveles muy bajos, dicen los defensores.

El porcentaje de adolescentes que reciben la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) ha sido cercano a cero desde la decisión del país en 2013 de no promover la inyección cuando estalló el pánico por los supuestos efectos secundarios.

Pero a partir del viernes, las autoridades recomendarán activamente y compartirán información sobre la vacuna, que es gratuita para niñas de 12 a 16 años en Japón y se ha encontrado segura en extensos ensayos.

“Finalmente podemos proteger la vida de las mujeres jóvenes”, dijo a la AFP la política del partido gobernante Junko Mihara, ex viceministra de salud y sobreviviente de cáncer de cuello uterino.

Incluso entonces, “perderemos tantas vidas debido a los últimos ocho años”, dijo.

Casi siempre causado por el VPH de transmisión sexual, el cáncer de cuello uterino es el cuarto tipo más común de la enfermedad en las mujeres a nivel mundial.

En Japón, alrededor de 10.000 mujeres desarrollan cáncer de cuello uterino cada año y provoca casi 3.000 muertes.

Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud considera que la enfermedad es “prevenible y curable” y ha esbozado una estrategia para eliminarla, que incluye vacunar al 90 por ciento de las niñas antes de los 15 años para 2030.

Más de 100 países han comenzado a usar la vacuna, incluida Gran Bretaña, donde los casos de cáncer de cuello uterino ya se han desplomado entre las mujeres que recibieron la vacuna, según un estudio reciente en la revista médica The Lancet.

Desinformación

Cuando Japón agregó la vacuna contra el VPH a su programa nacional de inoculaciones de rutina en abril de 2013, la aceptación inicial del grupo objetivo, niñas de 12 a 16 años, fue de alrededor del 70 por ciento.

Pero el gobierno dejó de promover activamente el jab solo dos meses después, cuando los informes sensacionalistas de supuestos efectos secundarios dañinos sembraron el miedo entre el público.

Todavía estaba disponible de forma gratuita, pero sin el respaldo oficial, la aceptación pronto se redujo a menos del uno por ciento.

“El Ministerio de Salud puso más énfasis en la opinión pública que en la evidencia científica”, dijo Kanako Inaba, ginecóloga que dirige una organización que brinda información sobre la vacuna contra el VPH.

El cambio de política de esta semana sigue a años de campaña de médicos y defensores como Mihara, una ex actriz que entró en política en 2010 para abogar por la nueva vacuna contra el VPH.

Junko Mihara, miembro del gobernante Partido Liberal Democrático y sobreviviente de cáncer de cuello uterino, es una defensora de la vacuna contra el VPH. Kazuhiro NOGI AFP

Pero luchó para combatir la información errónea, y los informes de los medios no lograron aclarar la diferencia entre los problemas de salud que ocurrieron después de la vacunación y los efectos secundarios directamente relacionados con la inyección.

Las familias dieron relatos emotivos en la televisión afirmando que la vacuna contra el VPH había dejado a sus hijas sin poder caminar, y los activistas a favor de la vacuna como Mihara se convirtieron en blanco de abusos enojados.

“La gente venía a mi oficina y seguían llegando faxes”, recordó.

Si bien ha habido preocupaciones sobre la vacilación de la vacuna japonesa en el pasado, el éxito de la campaña de vacunas Covid-19 del país, con el 80 por ciento de la población con doble pinchazo, muestra cuán influyente puede ser la política gubernamental, según Inaba.

“El gobierno también debió haber tomado una postura firme con la vacuna contra el VPH, brindando evidencia”, como lo hizo con la vacuna contra el Covid, dijo el médico.

Ahora, a medida que se administran más vacunas contra el VPH, los trabajadores de la salud deben “comprender que las niñas pueden estar ansiosas” por los efectos secundarios y “brindar información de manera empática”, agregó.

‘No tiene miedo’

Un estudio de 2020 en The Lancet predijo que la “crisis de la vacuna contra el VPH” de Japón podría provocar 5000 muertes adicionales por cáncer de cuello uterino entre las niñas nacidas entre 1994 y 2007, en comparación con si la aceptación se hubiera mantenido en un 70 por ciento.

El Ministerio de Salud está tratando de minimizar el daño ofreciendo vacunas contra el VPH gratuitas a las mujeres que no recibieron la vacuna en los últimos nueve años, cuando tenían la edad prevista.

La estudiante universitaria Utako Kawakami, de 20 años, desearía haberse vacunado antes de volverse sexualmente activa.

Su madre desconfiaba de darle la inyección cuando era adolescente debido a los informes de los medios, aunque ahora ha cambiado de opinión.

Un estudio de 2020 en The Lancet predijo que la “crisis de la vacuna contra el VPH” de Japón podría provocar 5000 muertes adicionales por cáncer de cuello uterino entre las niñas nacidas entre 1994 y 2007, en comparación con si la aceptación se hubiera mantenido en un 70 %. Kazuhiro NOGI AFP

Sin embargo, Kawakami recibió su segunda dosis de la vacuna contra el VPH el año pasado y dijo a la AFP que “no tenía miedo”.

“Tomé mi decisión basándome en los datos”, dijo el joven de 20 años, que ahora publica información sobre la vacuna en las redes sociales para los seguidores más jóvenes.

La promoción de la vacuna todavía enfrenta cierta oposición, en particular de las mujeres que dicen que sufren dolor, fatiga u otras condiciones después de ser vacunadas.

Se han presentado varias demandas contra el gobierno y los fabricantes de medicamentos desde 2016 por supuestos efectos secundarios, pero aún no se han emitido veredictos.

Para la legisladora Mihara, a quien le extirparon el útero después de desarrollar cáncer de cuello uterino, la información precisa es clave para aumentar la tasa de vacunación.

“No quiero que los jóvenes pasen por lo que yo pasé”, dijo.

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