Financiamiento de $100,000 ‘demasiado poco, demasiado tarde’ debido a la sequía declarada en Southland y partes de Otago

El apoyo de $100,000 del gobierno para agricultores y cultivadores en Southland y partes de Otago en sequía es “demasiado poco, demasiado tarde”, dice el presidente de Southland Federated Farmers, Chris Dillon.

El ministro de Agricultura, Damien O’Connor, clasificó el jueves las condiciones de sequía en Southland y los distritos de Clutha y Queenstown Lakes como un evento adverso de mediana escala.

O’Connor dijo que Southland y partes de Otago han estado bajo un intenso período de sequía desde principios de 2022 y los impactos se están sintiendo.

“Esta clasificación de eventos adversos desbloqueará hasta $100,000 en fondos gubernamentales para apoyar a los agricultores y productores desde ahora hasta octubre de 2022”.

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“Los fondos se destinarán a los fideicomisos de apoyo rural de Southland y Otago para ayudar con el apoyo individual y los eventos comunitarios, con asesoramiento técnico adicional también disponible de grupos de la industria, incluido el asesoramiento de planificación de alimentación”, dijo.

Sin embargo, Dillon dijo que la financiación del Gobierno era “demasiado poca, demasiado tarde”.

“Están destinando algunos fondos a lo que ya estamos haciendo. Reconoce la situación en la que nos encontramos, pero debemos comenzar a planificar cómo saldremos de ella”.

Anita Erskine, de Papatotara, ha estado alimentando a sus vacas con pacas durante aproximadamente un mes para mantenerlas en buen estado.  Ahora se ha declarado formalmente una sequía en Southland.

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Anita Erskine, de Papatotara, ha estado alimentando a sus vacas con pacas durante aproximadamente un mes para mantenerlas en buen estado. Ahora se ha declarado formalmente una sequía en Southland.

Dijo que había 900 granjas lecheras en Southland.

Si el dinero del gobierno se dividiera entre ellos, les daría $ 111 a cada uno y no dejaría nada para los demás agricultores de la provincia, y mucho menos para los de Clutha o Central Otago.

Un fardo de balas se vendía actualmente por $150, dijo.

Las precipitaciones en la costa sur han sido las más bajas desde que comenzaron los registros hace 50 años y algunos ríos están en niveles que solo se ven cada 80 años.

Y a medida que continúa el clima seco, Environment Southland también ha tomado la medida sin precedentes de emitir una Orden de Escasez de Agua que cubre todo Southland, lo que significa que todas las tomas de riego deben cesar de inmediato.

Invercargill MP Penny Simmonds pidió a O’Connor que declarara sequía el miércoles.

Dijo que los 100.000 dólares del Gobierno “parecen demasiado ligeros”.

“Es un área grande que ha sido declarada afectada por la sequía y ese dinero no llegará muy lejos”, dijo Simmonds.

“Es un comienzo, pero no sé si los agricultores sentirán que están recibiendo mucho apoyo, es más probable que sientan que los están decepcionando”.

Anita Erskine, granjera de ovejas y carne de Papatotara, estuvo de acuerdo.

“¿Qué va a hacer eso para los agricultores?”, dijo.

Medio ambiente Southland ha emitido una orden de escasez de agua que cubre todo Southland, lo que significa que todas las tomas de riego deben cesar de inmediato.  (Foto de archivo)

Robyn Edie/cosas

Medio ambiente Southland ha emitido una orden de escasez de agua que cubre todo Southland, lo que significa que todas las tomas de riego deben cesar de inmediato. (Foto de archivo)

“Sí, podría abrir más consejos, pero tuvimos un asesor que dijo que intentáramos minimizar el stock que llevamos, pero si no podemos matarlos o venderlos, o alimentarlos, ¿a qué nos referimos? ¿que hacer?”

“Realmente necesitamos ayuda sobre el terreno. Sobre todo, necesitamos lluvia”, dijo.

En respuesta a las críticas, O’Connor dijo que la financiación ayudaría a acelerar la recuperación de la agricultura y las empresas en crecimiento e incluía apoyo para el bienestar y asesoramiento técnico especializado.

“El apoyo podría incluir la organización de eventos locales y la contratación de facilitadores de recuperación que trabajen uno a uno con agricultores y productores. Otro apoyo que podría estar disponible incluye pagos de asistencia rural para ayudar a los agricultores con los costos de vida esenciales y flexibilidad en las fechas de impuestos y la igualación de ingresos”, dijo.

El presidente de Federated Farmers Southland, Chris Dillon, dijo que si bien era bueno que el gobierno declarara una sequía en Southland, los $100,000 en fondos que había prometido eran

Kavida Herath/cosas

El presidente de Federated Farmers Southland, Chris Dillon, dijo que si bien era bueno que el gobierno declarara una sequía en Southland, los $100,000 en fondos que había prometido eran “demasiado pocos y demasiado tarde”. (Foto de archivo)

Las empresas de alimentos para ganado en la región estaban ocupadas.

El director de Winton Stock Feed, Nelson Lindsay, dijo que cualquier apoyo para los agricultores sería bienvenido.

La situación era grave, ya que muchos agricultores solo podían cultivar “casi nada” y usar el suministro de alimento esperado para el invierno solo estaba “empujando el problema hacia adelante”.

Los días más cortos también serían otro obstáculo para el crecimiento del césped.

La consultora de granjas lecheras Sarah Kennedy instó a los agricultores a planificar con anticipación

Kavida Herath/cosas

La consultora de granjas lecheras Sarah Kennedy instó a los agricultores a planificar con anticipación, ya que “el invierno también es una preocupación”.

La consultora de granjas lecheras Sarah Kennedy dijo que la financiación era una gota en el océano y que, en realidad, no llegaría muy lejos.

“Es una especie de ambulancia al pie del acantilado”.

El costo de la alimentación suplementaria estaba por las nubes y algunos que tenían más lo vendían a precios exorbitantes, dijo Kennedy.

Lo mejor que podría pasar sería la lluvia, dijo.

Kennedy instó a los agricultores a planificar con anticipación ya que “el invierno también es una preocupación”.

Dillon también criticó la decisión de Environment Southland de ordenar que se apagaran los irrigadores en el norte de Southland, donde las condiciones no eran tan secas.

“¿Por qué apagarlos en áreas donde crece pasto, cuando tenemos escasez de pasto? Solo te estás paralizando aún más. ¿Cuándo la salud del río tiene prioridad sobre la salud de las personas y los animales?”.

El director ejecutivo de Environment Southland, Rob Phillips, dijo que el consejo regional había emitido su primera orden de escasez de agua porque los niveles de algunos ríos y acuíferos eran críticos y no había lluvia en el pronóstico.  (Foto de archivo)

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El director ejecutivo de Environment Southland, Rob Phillips, dijo que el consejo regional había emitido su primera orden de escasez de agua porque los niveles de algunos ríos y acuíferos eran críticos y no había lluvia en el pronóstico. (Foto de archivo)

El consejo regional estará monitoreando activamente los niveles de agua y la actividad de consentimiento, y es posible que deba emitir más instrucciones para otras actividades en un futuro cercano.

El director ejecutivo de Environment Southland, Rob Phillips, dijo que “algunos ríos y acuíferos se encuentran ahora en niveles críticos, y aunque reconocemos que esta dirección creará desafíos, debemos tomar medidas para reducir el uso del agua a fin de proteger la salud de los ríos, al mismo tiempo que nos aseguramos de seguir proporcionar suministros de agua esenciales para la salud humana y animal”.

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