Fiona barre casas y corta el suministro eléctrico en el este de Canadá

fiona arrastró casas al mar, arrancó los techos de otras y dejó sin electricidad a la gran mayoría de dos provincias canadienses cuando tocó tierra antes del amanecer como un gran poderoso ciclón postropical.

Fiona se transformó de huracán a tormenta postropical el viernes por la noche (hora local), pero aún tenía vientos huracanados y trajo lluvias torrenciales y enormes olas. No hubo confirmación de muertos o heridos.

Daños en Puerto Vasco, Terranova y Labrador, causados ​​por la tormenta tropical Fiona.

Rosalyn Roy/AP

Daños en Puerto Vasco, Terranova y Labrador, causados ​​por la tormenta tropical Fiona.

Las olas del mar azotaron la ciudad de Channel-Port Aux Basques en la costa sur de Terranova, donde estructuras enteras fueron arrastradas al mar. El alcalde Brian Button dijo el sábado a través de las redes sociales que las personas estaban siendo evacuadas a terrenos elevados cuando los vientos derribaron las líneas eléctricas.

“Estoy viendo casas en el océano. Veo escombros flotando por todas partes. Es la destrucción total y absoluta. Hay un apartamento que ya no está”, dijo René J Roy, residente de Channel-Port Aux Basques y editor jefe de Wreckhouse Press, en una entrevista telefónica.

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Los fuertes vientos causados ​​por la tormenta tropical Fiona golpearon una casa en Port aux Basques, Newfoundland, antes de estrellarse contra el mar.

René Roy/AP

Los fuertes vientos causados ​​por la tormenta tropical Fiona golpearon una casa en Port aux Basques, Newfoundland, antes de estrellarse contra el mar.

Roy estimó que entre ocho y 12 casas y edificios han sido arrastrados al mar. “Es bastante aterrador”, dijo.

Jolene Garland, portavoz de la Real Policía Montada de Canadá en Terranova y Labrador, dijo que una mujer estaba a salvo y con “buena salud” después de ser “arrojada al agua cuando su casa se derrumbó” en el área de Channel-Port Aux Basques.

Garland dijo que todavía se reportaba la desaparición de un individuo que podría haber sido arrastrado y que los fuertes vientos impedían una búsqueda aérea.

La Real Policía Montada de Canadá dijo que la ciudad de 4000 habitantes estaba en estado de emergencia mientras las autoridades se ocupaban de múltiples incendios eléctricos e inundaciones residenciales.

El primer ministro Justin Trudeau canceló su viaje a Japón para asistir al funeral del asesinado ex primer ministro Shinzo Abe. Trudeau dijo que el gobierno federal desplegaría las Fuerzas Armadas de Canadá para ayudar.

“Estamos viendo imágenes devastadoras que salen de Port aux Basques. PEI (Isla del Príncipe Eduardo) ha experimentado daños por tormentas como nunca antes. Cape Breton también está siendo duramente golpeado”, dijo Trudeau.

Los árboles caídos se apoyan contra una casa en Sydney, Nueva Escocia, mientras la tormenta postropical Fiona continúa azotando las Islas Marítimas.

Comerciante de Vaughan/AP

Los árboles caídos se apoyan contra una casa en Sydney, Nueva Escocia, mientras la tormenta postropical Fiona continúa azotando las Islas Marítimas.

“Los canadienses están pensando en todos los afectados por el huracán Fiona, que está teniendo efectos devastadores en las provincias atlánticas y el este de Quebec, particularmente en las Islas Magdalen. Hay personas que ven sus casas destruidas, personas que están muy preocupadas, estaremos allí para ayudarlos”.

El alcalde de Halifax, Mike Savage, dijo que el techo de un edificio de apartamentos se derrumbó y trasladaron a 100 personas a un centro de evacuación. Dijo que nadie resultó gravemente herido o muerto. Funcionarios provinciales dijeron que hay otros edificios de apartamentos que también sufrieron daños significativos. Halifax tiene alrededor de 160 personas desplazadas de dos apartamentos, dijeron las autoridades.

Más de 415.000 clientes de Nova Scotia Power, alrededor del 80 % de la provincia de casi 1 millón, se vieron afectados por cortes el sábado por la mañana. Más de 82 000 clientes en la provincia de la Isla del Príncipe Eduardo, alrededor del 95 %, también estaban sin electricidad, mientras que NB Power en New Brunswick informó que 44 329 no tenían electricidad.

Equipos de carretera limpian escombros en Les Îles-de-la-Madeleine, Quebec.

Nigel Quinn/AP

Equipos de carretera limpian escombros en Les Îles-de-la-Madeleine, Quebec.

El Centro Canadiense de Huracanes tuiteó el sábado temprano que Fiona tenía la presión más baja jamás registrada para una tormenta que tocó tierra en Canadá.

Los meteorólogos habían advertido que podría ser una de las tormentas más poderosas que azotara el país.

“Estamos recibiendo tormentas más severas con más frecuencia”, dijo Trudeau el sábado.

Dijo que se necesita una infraestructura más resistente para poder resistir los eventos climáticos extremos, y dijo que una tormenta de una en 100 años podría comenzar a golpear cada pocos años debido al cambio climático.

“Las cosas solo están empeorando”, dijo Trudeau.

El alcalde y el consejo del municipio regional de Cape Breton también declararon un estado de emergencia local.

“Hay casas que han sufrido daños significativos debido a árboles caídos, árboles grandes y viejos que se caen y causan daños significativos. También estamos viendo casas cuyos techos han sido arrancados por completo, ventanas rotas. Hay una gran cantidad de escombros en las carreteras”, dijo a The Associated Press Amanda McDougall, alcaldesa del municipio regional de Cape Breton.

Georgina Scott examina los daños en su calle de Halifax.

Darren Calabrese/AP

Georgina Scott examina los daños en su calle de Halifax.

“Hay muchos daños a las pertenencias y estructuras, pero no hay heridos a las personas a partir de este momento. Una vez más, todavía estamos en medio de esto”, dijo. “Todavía es aterrador. Estoy sentado aquí en mi sala de estar y parece que las puertas del patio van a romperse con esas grandes ráfagas”.

El primer ministro de Nueva Escocia, Tim Houston, dijo que las carreteras estaban arrasadas, incluida la suya, y dijo que se había caído una cantidad “increíble” de árboles.

“Es bastante devastador. La triste realidad es que las personas que necesitan información no pueden escucharla. Sus teléfonos no funcionan, no tienen electricidad ni acceso a Internet”, dijo Houston.

Peter Gregg, presidente y director ejecutivo de Nova Scotia Power, dijo que los vientos máximos sin precedentes causaron graves daños. “En muchas áreas, las condiciones climáticas siguen siendo demasiado peligrosas para que nuestras cuadrillas se suban a nuestros camiones de cubo”, dijo Gregg.

Dijo que unos 380.000 clientes siguen sin electricidad hasta el sábado por la tarde.

El primer ministro de la Isla del Príncipe Eduardo, Dennis King, dijo que no tenían informes de lesiones o muertes significativas. Pero dijo que pocas comunidades se libraron de los daños, y que la devastación parecía estar más allá de lo que habían visto anteriormente en la provincia. Dijo que más del 95% de los isleños permanecieron sin electricidad.

El ministro federal de preparación para emergencias, Bill Blair, dijo que hubo daños muy extensos en el aeropuerto de Sydney, Nueva Escocia. Dijo que otros aeropuertos también fueron afectados, pero que los daños en las instalaciones de Halifax, el aeropuerto más grande de Nueva Escocia, fueron menores.

Una barricada policial a lo largo de Havre-aux-Basques que une Cap-aux-Meules con Havre-Aubert.

Nigel Quinn/AP

Una barricada policial a lo largo de Havre-aux-Basques que une Cap-aux-Meules con Havre-Aubert.

Fiona se había debilitado a fuerza de tormenta tropical el sábado por la tarde mientras avanzaba por el golfo de San Lorenzo. En su informe final sobre Fiona, el centro de huracanes de EE. UU. dijo que tenía vientos máximos sostenidos de 110 kph. Tenía su centro a unos 130 kilómetros al noroeste de Port aux Basques y se movía hacia el noreste a 13 kilómetros por hora.

Los vientos con fuerza de tormenta tropical se extendieron hacia afuera hasta 890 km.

Los huracanes en Canadá son algo raros, en parte porque una vez que las tormentas llegan a aguas más frías, pierden su principal fuente de energía. Pero los ciclones postropicales aún pueden tener vientos huracanados, aunque tienen un núcleo frío y no tienen un ojo visible. También a menudo pierden su forma simétrica y se parecen más a una coma.

En Sídney, Nueva Escocia, la ciudad más grande de Cape Breton, unas 20 personas se refugiaron en las instalaciones deportivas y de entretenimiento Center 200, dijo Christina Lamey, vocera de la región. Lamey dijo que había cientos de personas desplazadas en la provincia.

Arlene y Robert Grafilo huyeron al Centro 200 con sus hijos, de 3 y 10 años, después de que un enorme árbol cayera sobre su apartamento dúplex.

“Estábamos atrapados y no podíamos abrir las puertas y las ventanas, así que decidimos llamar al 911”, dijo Arlene Grafilo. Ella dijo que los bomberos finalmente los rescataron.

Peter MacKay, exministro de Relaciones Exteriores y de Defensa que vive en Nueva Escocia, dijo que él y su familia tuvieron una larga noche y dijo que los vientos seguían arreciando por la tarde.

La policía bloquea los carriles de tráfico cuando se cerraron los dos puentes del puerto de Halifax en Dartmouth, Nueva Escocia.  Fuertes lluvias y vientos azotaron la región atlántica de Canadá cuando Fiona se acercó como un gran y poderoso ciclón postropical, y los meteorólogos canadienses advirtieron que podría ser una de las tormentas más severas en la historia del país.

Andrew Vaughan/AP

La policía bloquea los carriles de tráfico cuando se cerraron los dos puentes del puerto de Halifax en Dartmouth, Nueva Escocia. Fuertes lluvias y vientos azotaron la región atlántica de Canadá cuando Fiona se acercó como un gran y poderoso ciclón postropical, y los meteorólogos canadienses advirtieron que podría ser una de las tormentas más severas en la historia del país.

“Habíamos puesto todo lo que podíamos fuera de peligro, pero la casa recibió golpes muy duros. Perdimos muchas tejas, fuertes daños por agua en techos, paredes, nuestra plataforma está destruida. Un garaje que estaba construyendo voló”, dijo MacKay en un correo electrónico a The Associated Press.

“Nunca había visto algo así. Vivió un clima loco”, agregó.

Llamó a las imágenes de Terranova desgarradoras.

Hasta el momento, se ha culpado a Fiona de al menos cinco muertes: dos en Puerto Rico, dos en la República Dominicana y una en la isla francesa de Guadalupe.

En el Caribe, se predijo que la tormenta tropical Ian se fortalecería rápidamente en los próximos días. El Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. dijo que podría moverse sobre el oeste de Cuba y hacia la costa oeste de Florida o el Panhandle de Florida a mediados de la próxima semana.

Ian tenía su centro a unos 1105 kilómetros al sureste del extremo occidental de Cuba, el sábado por la noche. Tenía vientos máximos sostenidos de 85 kph y se movía hacia el oeste a 20 kph. Se emitió una alerta de huracán para las Islas Caimán.

El periodista de Associated Press Morgan Lee en Ventura, California, contribuyó a este despacho.

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