Fiscales estadounidenses investigan a exfuncionario de la NASA y Boeing por contrato espacial: fuentes

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WASHINGTON / SEATTLE (Reuters) – El Departamento de Justicia de EE. UU. Abrió una investigación criminal sobre si el exjefe de vuelos espaciales tripulados de la NASA dio a Boeing Co (PROHIBICIÓN) orientación inadecuada durante una lucrativa competencia de contrato de aterrizaje lunar, dijeron el viernes dos personas familiarizadas con el asunto.

FOTO DE ARCHIVO: El logotipo del Departamento de Justicia (DOJ) aparece en una pared en Nueva York el 5 de diciembre de 2013. REUTERS / Carlo Allegri

El Departamento de Justicia ha enviado citaciones a la NASA, Boeing y Doug Loverro, quien dirigió el programa de viajes espaciales de la agencia hasta que renunció abruptamente en mayo, como parte de una investigación del gran jurado sobre la posible violación de las leyes federales de adquisiciones, dijeron las fuentes.

En la investigación, abierta en junio, los fiscales se están centrando en la comunicación entre Loverro y el ejecutivo espacial de Boeing Jim Chilton a fines de enero, durante un período de bloqueo para la competencia Human Landing System, dijo una de las fuentes.

Los representantes de Boeing y Loverro declinaron hacer comentarios. La NASA se negó a comentar sobre asuntos de personal y el estado de cualquier investigación, pero dijo que la agencia confiaba en sus procesos de adquisición.

La investigación fue informada anteriormente por el Wall Street Journal.

La investigación, y una sonda anterior realizada por un organismo de control de la NASA, ha ensombrecido uno de los esfuerzos más ambiciosos de la NASA: enviar humanos de regreso a la Luna desde suelo estadounidense por primera vez en casi medio siglo.

En abril, la NASA pasó por alto a Boeing, un gigante de la industria con profundos vínculos con los viajes espaciales, y otorgó contratos por un valor combinado de $ 1 mil millones a SpaceX de Elon Musk, Amazon.com Inc (AMZN.O), fundador de Jeff Bezos, Blue Origin, y Dynetics, afiliada de Leidos Inc, para construir vehículos de aterrizaje lunar que puedan llevar astronautas a la luna para 2024.

Boeing fue retirado de la competencia, dijo la NASA en abril, sin explicar por qué.

Dos personas informadas sobre una investigación de un organismo de control de la NASA dijeron a Reuters que la destitución de Boeing se debió a su contacto con Loverro.

Las fuentes dijeron que la Oficina del Inspector General de la NASA descubrió que Loverro le dijo a Boeing durante un período de bloqueo que la propuesta de la compañía estaba incompleta y discutió aspectos de la oferta que faltaban.

Después de conversar con Loverro, los funcionarios de Boeing presentaron otra versión durante el período de bloqueo, lo que generó preocupaciones legales entre el personal de adquisiciones de la agencia, dijo una de las personas.

Loverro renunció abruptamente en mayo después de menos de un año en el trabajo, y les dijo a los empleados en un correo electrónico visto por Reuters que tomó ciertos “riesgos” para cumplir con la fecha límite de la Luna 2024 de la NASA.

“Está claro que cometí un error en esa elección por la que yo solo debo asumir las consecuencias”, dijo Loverro, sin explicar el error al que se refería.

Reporte de Joey Roulette en Washington y Eric M. Johnson en Seattle; Editado por Aurora Ellis

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