Fórmula 1 agrega carrera nocturna en Las Vegas Strip – Telemundo 52

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Han pasado 40 años desde que la Fórmula Uno se aventuró por última vez en la Ciudad del Pecado para carreras consecutivas en Las Vegas que se llevaron a cabo en el estacionamiento del hotel Caesars Palace.

La serie con sede en Europa corrió en Las Vegas en 1981 y 1982, luego empacó con pocos incentivos para regresar. Luego vino una nueva propiedad, marketing ingenioso, una docuserie de Netflix y una histórica batalla por el campeonato que ayudó a que la F1 explotara en popularidad en todo Estados Unidos.

Estados Unidos será el único país en el calendario de 2023 que albergará tres carreras de F1 en una temporada tras el anuncio del miércoles de una carrera el sábado por la noche en el famoso Strip de Las Vegas. La F1 ha competido en el Circuito de las Américas en Austin, Texas, desde 2012, y en mayo hará su debut en Miami.

Salvo sorpresas, las carreras existentes en la Ciudad de México y Montreal traerán la F1 a América del Norte cinco veces la próxima temporada.

¿Es demasiado para un mercado?

Bobby Epstein, presidente de COTA, cree que hay suficiente interés para sostener tres carreras estadounidenses. Apenas podía atraer a 100.000 espectadores durante un fin de semana de tres días hace cinco años; COTA tuvo más de 300.000 el año pasado y ya se agotaron las entradas para su carrera de octubre.

La primera carrera de F1 en Miami este mayo se agotó en un día.

“Antes de que abriéramos, había muy poco interés o conciencia en Estados Unidos sobre la Fórmula Uno porque no tenían presencia aquí”, dijo Epstein a The Associated Press. “Los primeros años, es difícil saber si tienes un nuevo objeto brillante o brillante. tienes algo que la gente realmente ama y por lo que regresa y no solo siente curiosidad.

“Lo que no se puede comprar es la historia y no se puede comprar la tradición. Tienes que hacerlo y ganártelo. Las multitudes aquí nos han dicho que absolutamente estamos haciendo algo bien”.

NASCAR es la principal serie de EE. UU. y ya corre a 13 millas de The Strip en el óvalo de Las Vegas Motor Speedway. NASCAR la semana pasada hizo su segunda aparición en COTA.

IndyCar es la versión estadounidense de la F1 y la serie más diversa del mundo con su combinación de circuitos de carretera y calle, así como óvalos. Pero la serie de monoplazas nunca ha desafiado a la F1, incluso cuando los pilotos europeos ahora están migrando a IndyCar.

La F1 no se centró mucho en los EE. UU. hasta que Liberty Media Corp. compró los derechos de la serie en 2017. Desde entonces, la compañía estadounidense ha apuntado a la expansión en los EE. UU. y recibió un gran impulso de la serie documental de Netflix «Drive To Survive».

La cuarta temporada cayó antes de la apertura de la temporada de F1 este mes y Netflix dijo que el vistazo detrás de la cuerda de terciopelo dentro de la serie ocupó el primer lugar en 33 países en su primer fin de semana. Mientras tanto, ESPN dijo que la audiencia de la carrera del domingo en Arabia Saudita rompió el récord de una semana para la cadena y fue la mayor audiencia de F1 de ESPN desde 1995.

“El impulso de la Fórmula Uno se ha demostrado en las últimas temporadas y hemos visto que ese potencial se ha convertido en una realidad a medida que vemos crecer nuestra base de fanáticos en todo el mundo, pero especialmente aquí en los EE. UU.”, Greg Maffei, presidente y director ejecutivo. de Liberty Media, dijo a The Associated Press.

La F1 promoverá el evento junto con Liberty, que asume un papel adicional debido a su confianza en el mercado. La F1 firmó un contrato inicial de tres años para la carrera, pero la fecha exacta de la carrera no se reveló más allá de que será un sábado por la noche en noviembre en un circuito callejero temporal de 3.8 millas que utilizará el icónico Las Vegas Boulevard.

“Esto es algo diferente para nosotros en el sentido de que estamos asumiendo un papel más importante debido a nuestra creencia en la oportunidad y nuestra creencia en Las Vegas”, dijo Maffei.

Agregó Stefano Domenicali, CEO de F1: “Las mejores carreras del planeta estarán en la capital mundial del entretenimiento. La Fórmula Uno tiene un gran impulso y estamos creciendo en todo el mundo y Estados Unidos es un gran foco para nosotros, no hay duda al respecto”.

Ningún otro país alberga más de dos carreras por temporada. El gobernador de Nevada, Steve Sisolak, dijo que la ciudad esperaba 170.000 visitantes el fin de semana de la carrera para representar 400.000 noches de habitaciones de hotel y un impacto económico estimado de 500 millones de dólares.

Pero como la F1 persigue al dólar estadounidense, lo hace con muy poca representación estadounidense.

Michael Andretti, hijo del campeón de F1 de 1978, Mario Andretti, está desesperado por conseguir un equipo de dos autos y una adquisición de $420 millones del equipo Sauber existente colapsó a fines del año pasado. Desde entonces, Andretti ha solicitado la expansión a la grilla de 10 equipos.

Le gustaría traer al piloto de F1 Colton Herta, el californiano que cumplió 22 años el miércoles y es un aspirante al título de IndyCar. Herta ha firmado un contrato de prueba con McLaren y será evaluado por ese equipo a finales de este año.

Maffei se apresuró a señalar que la F1 ya tiene un equipo estadounidense; Haas F1 es propiedad del empresario estadounidense Gene Haas, quien opera parte de la organización junto con su operación de NASCAR en Carolina del Norte.

Pero Haas fue el peor equipo de F1 el año pasado y Andretti ha pedido públicamente a Haas que le venda el equipo de F1. Haas se ha negado a vender y durante las dos primeras carreras parece ser un equipo mucho mejor.

Gene Haas se vio obligado a abandonar tanto a su piloto ruso como al patrocinio que Nikita Mazepin trajo de la compañía de fertilizantes de su padre luego de la invasión rusa de Ucrania dos semanas antes de que comenzara la temporada. El equipo de alguna manera ha emergido más fuerte y anotó puntos en las dos primeras carreras de la temporada.

La F1 y Liberty están de acuerdo en que la serie necesita más representación estadounidense (equipos, pilotos, patrocinadores, todo), pero Domenicali dijo que no puede ser un esfuerzo artificial. La F1 no admitirá al dueño de un equipo solo para impulsar su crecimiento en los EE. UU.

“Es importante, pero tiene que ser real”, dijo Domenicali a AP. “La gente está marcando la diferencia, son los protagonistas. Pero tiene que ser real, (el conductor) tiene que ser rápido, porque de lo contrario no funcionaría. Es un viaje que no es fácil de lograr. Tomará tiempo, pero seguro, está en nuestro enfoque.

“Desde el punto de vista comercial, desde el punto de vista del organizador, o promotor que quiere desarrollar el negocio en los Estados Unidos, una mujer o un hombre conductor estadounidense sería muy bueno”.

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