Fósil de tiranosaurio descubierto en Montana puede ser un antepasado de T-Rex

Un fósil descubierto en 2017 en Montana por un equipo de investigadores sería en realidad una nueva especie de tiranosaurio según un estudio publicado el 25 de noviembre en la revista especializada PeerJ. Este descubrimiento permitiría establecer vínculos entre varias especies de tiranosaurio, en particular con el famoso T-Rex.

Contrariamente a lo que se podría pensar, la Tirano saurio Rex no es el único ejemplar de tiranosaurio quien existió. Y no es un descubrimiento de 2017 que dirá lo contrario. Precisamente, ese año, un equipo de paleontólogos estadounidenses desenterró un pequeño trozo de hueso en Montana (Estados Unidos), que resultó ser la parte media de una fosa nasal de un tiranosaurio. Desde excavaciones Realizadas posteriormente en 2020 y 2021 se descubrió un cráneo y parte del esqueleto que datarían de hace unos 76,5 millones de años, pertenecientes al período Cretácico. Según un estudio publicado el 25 de noviembre en la revista especializada PeerJes una especie perteneciente a una línea de tiranosáuridos -una familia de dinosaurios- del género Daspletosaurus, que los científicos han denominado Daspletosaurus wilsoni.

¿Un antepasado del T-Rex?

Según los investigadores, esta especie era descendiente de Daspletosaurus torosus y antecesora de Daspletosaurus horneri, que surgió probablemente hace entre 77 y 75 millones de años, retransmite Revista Ciencia Viva. Al estudiar la anatomía de esta nueva especie, los investigadores confirmaron la idea de que el linaje Daspletosaurus sería el ancestro del famoso Tyrannosaurus Rex, más conocido como T.Rex. “Las tres especies de daspletosaurus pertenecen a la familia Tyrannosauridae, que comprende nueve géneros, incluido Tyrannosaurus”, explica Live Science.

Una genealogía difusa

Hasta este nuevo descubrimiento, el linaje Tyrannosauridae seguía siendo difícil de desentrañar, lo que dificultaba “determinar las relaciones evolutivas exactas entre las diferentes especies”, transmite Live Science. “Muchos investigadores no están de acuerdo sobre si los tiranosáuridos representan un solo linaje que evoluciona en el lugar o varias especies estrechamente relacionadas que no descienden entre sí”, escriben los coautores del estudio.

Pero precisamente, los muchos rasgos específicos que Daspletosaurus wilsoni comparte con los tiranosaurios más antiguos, sugieren que “podría ser un buen candidato para ser una especie de transición entre D. torosus y D. horneri”. Las tres especies habrían llegado una tras otra como “pasos consecutivos en forma de escalera en un solo linaje evolutivo”, en lugar de separarse entre sí como “primos evolutivos”, explican los investigadores en su estudio.

Por lo tanto, Daspletosaurus wilsoni sería un “punto medio” o un “eslabón perdido” entre las especies de tiranosaurios más viejas y más jóvenes.

Si estas especies evolucionaron una tras otra, los científicos sugieren que el resto de los tiranosáuridos, incluido el T. rex, “también pueden haber surgido de una manera lineal similar”. La investigación continúa para tratar de confirmar esta idea.

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