Fotosíntesis artificial, hace que las plantas crezcan y fructifiquen sin luz solar

WILMINGTON – Los científicos han descubierto una forma artificial de fotosíntesis o agar artificial. plantas puede reproducirse y producir sin depender de las condiciones de luz solar. Esta fotosíntesis artificial puede aumentar la eficiencia de la conversión de la luz solar al la producción de alimentos hasta 18 veces más eficiente.

Esta tecnología utiliza un proceso electrocatalítico de dos pasos para convertir dióxido de carbono, electricidad y agua en acetato. Los organismos productores de alimentos luego consumen el acetato en la oscuridad para crecer.

“Con nuestro enfoque, estamos tratando de identificar nuevas formas de producir alimentos que puedan romper los límites normalmente definidos por la fotosíntesis biológica”, dijo Robert Jinkerson, profesor asistente de ingeniería química y ambiental en UC Riverside. 2022).

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El estudio, publicado en Nature Food, utilizó un proceso electrocatalítico de dos pasos para convertir el dióxido de carbono, la electricidad y el agua en acetato, el componente principal del vinagre. Los organismos productores de alimentos luego consumen el acetato en la oscuridad para crecer.

Combinado con paneles solares para generar electricidad para impulsar la electrocatálisis, este sistema híbrido orgánico-inorgánico puede aumentar la eficiencia de convertir la luz solar en alimentos, hasta 18 veces más eficientemente para algunos alimentos.

Los experimentos han demostrado que una variedad de organismos productores de alimentos pueden crecer en la oscuridad directamente con un electrolizador rico en acetato, incluidas las algas verdes, la levadura y el micelio que produce moho. Producir algas con esta tecnología es aproximadamente cuatro veces más eficiente energéticamente que cultivarlas fotosintéticamente.

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La producción de levadura es unas 18 veces más eficiente energéticamente que el método convencional de cultivo que utiliza azúcar extraída del maíz. También se investigó el uso potencial de esta tecnología para cultivar alimentos.

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