Franceses y holandeses unen fuerzas para instar a la UE a mostrar sus dientes al comercio

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PARÍS (Reuters) – Francia y los Países Bajos han unido sus fuerzas para instar a la Unión Europea a hacer cumplir las normas ambientales y laborales con más fuerza con los países con los que el bloque firma acuerdos comerciales, según un documento visto por Reuters.

FOTO DE ARCHIVO: El presidente francés Emmanuel Macron le da la bienvenida al primer ministro holandés, Mark Rutte, para un almuerzo de trabajo en el Palacio del Elíseo en París, Francia, el 14 de febrero de 2020. REUTERS / Charles Platiau / File Photo

La iniciativa se produce cuando la UE intenta negociar un nuevo acuerdo comercial con Gran Bretaña, que abandonó formalmente el bloque el 31 de enero, en medio de preocupaciones de que podría tratar de socavar los estándares laborales y ambientales de la UE para impulsar su competitividad.

La participación del holandés tradicionalmente fuertemente a favor del libre comercio subraya un cambio en el pensamiento europeo sobre la necesidad de proteger la industria y los empleos nacionales, dijo un diplomático francés, mientras la pandemia de coronavirus golpea la economía global.

Una agenda más asertiva de China y del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, más proteccionista, “Estados Unidos primero” también ha ayudado a remodelar las actitudes europeas hacia el libre comercio.

En su propuesta conjunta enviada a los otros 25 estados miembros de la UE, los ministros de comercio francés y holandés instan a la Comisión Europea a estar preparada para aumentar los aranceles contra los socios comerciales que no cumplan con sus compromisos sobre el desarrollo sostenible.

“Los instrumentos de política comercial pueden proporcionar un apalancamiento adicional para la implementación de las normas ambientales y laborales internacionales”, dice el documento.

La UE debería vincular las reducciones arancelarias “cuando corresponda” a la aplicación efectiva de las disposiciones comerciales y de desarrollo sostenible y estar dispuesta a tomar medidas cuando se infrinjan esas disposiciones, agregó.

“LLAMADA DE DESPERTAR”

Un funcionario de la Comisión Europea, que maneja la política comercial en nombre de los estados miembros de la UE, dijo a Reuters que las propuestas eran “oportunas” y que se tendrían en cuenta en una revisión de política anunciada por el comisionado comercial Phil Hogan y planificada para finales de este año.

Los franceses y holandeses, que desean que las propuestas se apliquen tanto a los acuerdos en negociación como a las actualizaciones de los pactos comerciales existentes, instaron a la Comisión a informar a los Estados miembros con mayor frecuencia sobre el impacto que los acuerdos comerciales tienen en los empleos europeos y las industrias nacionales.

El documento también dice que un compromiso con el Acuerdo de París sobre el cambio climático debe ser un requisito previo para cualquier pacto comercial. Trump ha decidido deshacerse del pacto climático.

Francia ha favorecido durante mucho tiempo una postura más proteccionista sobre el comercio. Ya en su primera cumbre de la UE en 2017, el presidente Emmanuel Macron dijo que atraer inversiones extranjeras no debería significar exponer a Europa al “desorden de la globalización”, y advirtió a la UE que no sea demasiado “ingenua” en el comercio mundial.

Las autoridades francesas dicen que la pandemia de coronavirus ha expuesto aún más los peligros de depender demasiado de competidores como China para suministros críticos y ha contribuido a una mayor cautela entre las naciones de la UE como los Países Bajos y los países nórdicos que han apoyado durante mucho tiempo el libre comercio sin restricciones.

“Los países para los cuales esta agenda era vista como muy francesa hace unos meses ahora están cambiando”, dijo a Reuters una fuente diplomática francesa. “Hay una especie de llamada de atención en Europa”.

El documento francoholandés fue reportado por primera vez por el Financial Times.

Reporte de Michel Rose; informes adicionales de Gabriela Baczynska en Bruselas; Edición por Gareth Jones

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