Francia y los líderes del G5 Sahel cierran filas para frenar el yihadismo | Internacional

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Francia y los cinco países de la franja del Sahel cerraron filas el lunes antes del empuje yihadista en la región y los brotes de sentimiento antifrancés después de siete años de incierta misión antiterrorista. En una cumbre en Pau (departamento de los Pirineos Atlánticos), el presidente Emmanuel Macron y sus supuestos homólogos del G5: Malí, Chad, Níger, Burkina Faso y Mauritania reconocieron los recientes fracasos de la estrategia actual. Los líderes acordaron fortalecer la coordinación militar, especificar el alcance de la operación y expandirla a otros países europeos.

“El aumento de los ataques, la destrucción que sufrimos y la crisis humanitaria sin precedentes nos han desafiado. Debemos avanzar a una etapa más alta en la coordinación de nuestras operaciones. Los resultados están por debajo de las expectativas”, dijo Roch Marc Christian Kaboré, presidente de Burkina Faso. , en una conferencia de prensa con los líderes de Macron y Mali, Ibrahim Boubacar Keïta; de Mauritania, Mohamed Ould Cheikh El Ghazouani; de Níger, Mahamadou Issoufou; y de Chad, Idriss Déby Itno. “Necesitamos resultados militares rápidos”, agregó.

El objetivo en Pau era doble. Primero, político: renovar el compromiso de los cinco países del Sahel con la presencia francesa y dejar en claro que Francia está allí a pedido suyo y no con ningún celo intervencionista. “¿Quieren nuestra presencia? ¿Y nos necesitan?” Macron reaccionó en diciembre a las protestas y declaraciones contrarias a la presencia francesa. El mensaje, en vísperas de la cumbre, tenía el tono de una amenaza velada: o los socios estaban aclarando estas preocupaciones, o París podría retirar su ejército.

La cumbre dio una respuesta clara a esta solicitud. “Los jefes de estado del Sahel G5 han expresado el deseo de continuar el compromiso militar de Francia en el Sahel y han pedido un fortalecimiento de la presencia internacional a su lado”, se lee en el comunicado. Ante la posible retirada de los Estados Unidos, el texto expresa “su reconocimiento” y “el deseo de su continuidad”.

El segundo objetivo en la cumbre fue proporcionar una respuesta militar a la situación de deterioro en el terreno. En un informe al Consejo de Seguridad de la ONU publicado en noviembre, el Secretario General, António Guterres, explicó que en 2019 más de 1.500 civiles habían muerto en Malí y Burkina Faso y que más de un millón de personas habían sido desplazadas en los países de la región. , el doble que en 2018. Las bajas militares también han sido considerables. 89 soldados nigerianos fueron asesinados en un ataque contra una base militar cerca de la frontera con Mali el viernes. El 10 de diciembre, 71 personas murieron en otro ataque contra una base en el mismo país.

Barkhane, el nombre de la operación francesa que comenzó en 2013, no solo continuará en la región, sino que también fortalecerá su coordinación militar con el G5 bajo un nuevo nombre: Coalición para el Sahel. El presidente francés anunció el envío de 220 militares más, además de los 4.500 ya desplegados.

Francia, que desde el comienzo de las operaciones enfatiza que cubre un espacio más grande que Europa y que tiene bases dispersas por todo el territorio, apoyó la idea de concentrarse en un área más pequeña. Macron anunció en la conferencia de prensa la creación de un comando conjunto de Francia y el G-5 para luchar principalmente contra el Estado Islámico del Gran Sahara en la zona fronteriza entre Malí, Burkina Faso y Níger.

Un aspecto clave de la coalición será la presencia de un grupo de fuerzas especiales europeas, no solo francesas, llamadas Takuba. A la cumbre asistieron, además de los líderes de Francia y el G-5, el Secretario General Guterres; el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel; y el alto representante de la política exterior y de seguridad común de la UE, Josep Borrell.

Macron propuso la cumbre después de la muerte de 13 soldados franceses a fines de noviembre cuando dos helicópteros colisionaron durante una operación antiterrorista en Malí. Fue la mayor pérdida de vidas para las fuerzas armadas francesas en la escena de guerra desde Beirut en 1983. El accidente fue un recordatorio de los costos para Francia de una guerra distante, sin objetivos definidos o final a la vista. Algunos comentaristas lo comparan, salvando las distancias, con un Afganistán francés. Siete de los fallecidos pertenecían al 5 ° regimiento de helicópteros de combate, con sede en Pau. Por lo tanto, esta ciudad del suroeste de Francia fue elegida como sede de la reunión.

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