Fred Hampton: el líder del Partido de las Panteras Negras de Illinois recordado como un visionario "centrado y atento"

Una redada matutina en un departamento en el West Side hace medio siglo dejó a la comunidad negra en un escándalo por la muerte de los líderes de Black Panther Fred Hampton y Mark Clark, y un compañero Panther con una pregunta que le puso los nervios de punta por 50 años.

Billy "Che" Brooks, que recuerda a Hampton como "visionario centrado, cariñoso, lleno de amor y divertido", quiere saber: "¿Quién demonios drogó al presidente Fred?"

Hampton, de 21 años, y Clark, de 22, fueron emboscados en la redada del 4 de diciembre de 1969 realizada conjuntamente por la policía de Chicago y los oficiales asignados a la oficina del entonces Fiscal del Estado Edward Hanrahan.

Brooks, el viceministro de educación del Partido Black Panther de Illinois, dijo que la policía allanó sus oficinas varias veces ese año y los hostigó constantemente.

En noviembre de 1969, el compañero Panther Spurgeon "Jake" Winters, de 19 años, para quien la fiesta nombró su centro médico en Lawndale, murió en un tiroteo con la policía. Dos oficiales murieron también.

Después de la muerte de Winters, los Panthers pudieron sentir que "algo era inminente", dijo Brooks.

La policía ingresó al departamento de Hampton en la cuadra 2300 de West Monroe Street y desató 99 balas, contra un disparo disparado por el lado contrario. La aparente emboscada les costó la vida a Hampton y Clark.

El Chicago Sun-Times escribió una historia que desafió la narrativa proporcionada por la policía y las fotos oficiales después de que un reportero del Sun-Times realizó un recorrido guiado por Panther por el apartamento acribillado a balazos. La historia detallaba lo que se representaba en las fotos oficiales, como las cabezas de los clavos marcadas como agujeros de bala.

La casa fue denominada "Zona Cero" por el hijo de Hampton, Fred Hampton Jr.

Brooks fue encarcelado desde noviembre de 1969 hasta enero de 1970 por un caso que descubrió en 1968.

Cuando escuchó la noticia, quedó devastado y no podía comprender cómo podría suceder.

Los informes dijeron que el miembro William O’Neal era un informante del FBI y proporcionó el plano del apartamento. También se especuló que puso un "Seconal en la ayuda de Kool de Fred", lo que facilita a la policía matar a Hampton.

Si bien Brooks no comentó si O’Neal proporcionó el plano de planta, dijo que O’Neal no drogó a Hampton.

"O’Neal no entró en esa casa. Lo se por seguro. Entonces, ¿quién lo hizo? Nadie quiere hablar de eso. Esa es la verdadera pregunta. ¿Quién puso a Seconal en la ayuda de Kool del presidente Fred? ¿Quién drogó al presidente Fred? ”, Preguntó Brooks.

Esa pregunta lo ha acosado la mayor parte de su vida.

Si bien sabe que nunca obtendrá la respuesta, cree que las cosas habrían sido diferentes si hubiera estado allí.

"Odio el hecho de que estaba en la cárcel cuando eso sucedió", dijo enojado.

Brooks dijo que habría sido otro hombre en el departamento capaz de vigilar más de cerca las cosas y que tal vez Hampton aún estaría vivo.

Dijo que no solo Hampton era un amigo, era como un hermano para él. Y aunque tenían la misma edad, aprendió muchísimo del líder "carismático, lleno de empatía" que estaba "más allá de los tiempos".

“Fred era considerado una amenaza a los ojos de la policía porque podía galvanizar a todo tipo de personas. Queríamos terminar con la brutalidad policial. Creamos programas para señalar las contradicciones que existían en la sociedad. Los niños iban a la escuela con hambre y comenzamos un programa de desayuno gratuito. Poco después, el gobierno inició programas de desayuno y almuerzo en las escuelas ”, dijo.

Brooks continuó: "El gobierno no estaba pensando en la anemia de células falciformes, por lo que abrimos nuestros centros médicos y comenzamos a hacer pruebas a las personas negras para detectar células falciformes. Poco después, se convirtió en un problema y el gobierno se hizo cargo. Teníamos una forma de crear conciencia entre la gente, obligando al gobierno a hacer lo que se suponía que debía hacer ".

Comparando esa década con la actual, Brooks dijo que ha empeorado y que lo hace llorar.

“Las tácticas fascistas que usa la policía ahora equivalen a asesinato. No lo piensan dos veces antes de matar a una persona de color. Mucho tiene que ver con el clima político en este país. Hay una situación análoga con 1969 y lo que está sucediendo ahora. Luego tuvimos al (presidente Richard) Nixon. Ahora tenemos a (Donald) Trump como presidente. Todo su objetivo era la opresión, y ahora tiene el mismo sabor ", enfatizó.

Hampton, que creció en Maywood, fue honrado en septiembre de 2007 en el suburbio oeste con un nombre de la calle y una estatua honorarios en su honor. La antigua Oak Street ahora se conoce como Fred Hampton Way y su estatua se encuentra frente al Centro Acuático Familiar Fred Hampton.

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