Frederick Woods secuestró a 26 niños y los enterró vivos. 46 años después, está listo para salir libre

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Después de 17 intentos fallidos, un California hombre que secuestró a 26 niños en un autobús escolar en 1976 ha sido recomendado para libertad condicional.

Cuando Frederick Newhall Woods y otros dos hombres armados secuestraron el autobús escolar en Chowchilla, California, se consideró el mayor secuestro en la historia de EE.UU.

Después de secuestrar el autobús, que regresaba de un viaje de campo de verano en la piscina del recinto ferial de Chowchilla, Woods y sus amigos James y Richard Schoenfeld trasladaron a los 26 niños y su conductor a camionetas y los llevaron 12 horas en la oscuridad a un lugar donde, CBS News informó que estuvieron cautivos bajo tierra en un remolque de camión.

Woods y los Schoenfeld querían un rescate de 5 millones de dólares por el regreso seguro de los niños a sus familias, pero su plan salió mal rápidamente. Primero, las líneas telefónicas colapsadas significaban que los secuestradores no podían comunicar su demanda de rescate. Luego, después de unas 16 horas, el conductor del autobús Ed Ray y algunos de los niños mayores del grupo salieron del tráiler mientras los secuestradores dormían y llevaron al grupo a un lugar seguro.

Ahora Woods, que tenía 24 años cuando cometió el secuestro, está un paso más cerca de salir de prisión. Aunque se le recomendó la libertad condicional, el gobernador Gavin Newsom tendrá la oportunidad de remitir el caso a la junta de libertad condicional completa para su revisión si así lo desea. No puede revertir unilateralmente la decisión de libertad condicional, porque Woods no fue condenado por asesinato.



Los miembros del laboratorio criminalístico del condado de Alameda y el FBI se muestran trabajando para abrir la camioneta donde los niños y el conductor del autobús fueron retenidos como rehenes (AP)


© Proporcionado por The Independent
Los miembros del laboratorio criminalístico del condado de Alameda y el FBI se muestran trabajando para abrir la camioneta donde los niños y el conductor del autobús fueron retenidos como rehenes (AP)

Para las víctimas del secuestro de 1976, la posibilidad de que Woods salga de prisión es complicada. Múltiples sobrevivientes apoyan la libertad condicional de Woods, mientras que otros se oponen.

Aunque ninguna de las víctimas del secuestro sufrió lesiones físicas potencialmente mortales, los efectos psicológicos de ser tomados como rehenes a punta de pistola y luego mantenidos bajo tierra durante casi 20 horas han sido angustiosos para muchos.



Las autoridades retiran un camión enterrado en una cantera de piedra en Livermore, California, en el que 26 niños de la escuela Chowchilla y su conductor de autobús, Ed Ray, estaban cautivos (AP)


© Proporcionado por The Independent
Las autoridades retiran un camión enterrado en una cantera de piedra en Livermore, California, en el que 26 niños de la escuela Chowchilla y su conductor de autobús, Ed Ray, estaban cautivos (AP)

“Tengo 50 años y puedo tener un ataque de ansiedad por subirme al auto con mi esposo”, dijo la sobreviviente Jennifer Brown Hyde. Fox News a principios de este año. Otra sobreviviente, Darla Neal, dijo CNN en 2015 que lidia con una ansiedad paralizante hasta el punto de que «tuvo que dejar el trabajo». ella dijo.

“Me digo a mí misma que debería poder sacudirme esto y enfrentarlo”, dijo Neal. “Sin embargo, aquí estoy, un desastre”.

El secuestro, que fue objeto de una atención masiva de los medios cuando sucedió, ha resurgido en la cultura popular en los últimos años a través de CBS y Fox. televisión especiales

Los tres hombres fueron arrestados en las semanas posteriores al secuestro e inicialmente fueron sentenciados a cadena perpetua sin libertad condicional, pero un tribunal de apelaciones luego cambió las sentencias para que el trío fuera elegible para libertad condicional. Richard Schoenfeld salió en libertad condicional en 2015; James fue puesto en libertad condicional tres años después.

Woods, ahora de 70 años, es el único miembro del grupo de secuestradores que sigue encarcelado en este momento. En una audiencia de libertad condicional celebrada en línea la semana pasada debido a las precauciones de seguridad de Covid-19 que contó con el testimonio de varios sobrevivientes, Woods dijo que es un hombre diferente.



Padres y familiares esperan ansiosos tras noticia de que los niños habían sido liberados (AP)


© Proporcionado por The Independent
Padres y familiares esperan ansiosos tras noticia de que los niños habían sido liberados (AP)

“Tenía 24 años”, dijo. “Ahora entiendo completamente el terror y el trauma que causé. Asumo toda la responsabilidad por este acto atroz”.

Woods ha pasado la mayor parte de su vida en prisión, donde su registro disciplinario supuestamente incluye citaciones por corriendo una mina de oro no autorizada, un concesionario de automóviles y una granja de árboles de Navidad. Sin embargo, según su abogado, no ha enfrentado ninguna acción disciplinaria desde su última audiencia de libertad condicional en 2019.

Woods es un prisionero inusual en otro sentido: se cree que heredó una gran cantidad de dinero de sus padres adinerados, que en una presentación judicial se afirma que ronda los 100 millones de dólares. Es posible que el dinero haya ayudado a financiar algunas de las actividades de prisión de Woods. Se ha casado tres veces durante el período de su encarcelamiento y también ha comprado una mansión cercana.

A pesar de la riqueza significativa de sus familias, James Schoenfeld dijo CBS que él y Woods estaban muy endeudados en el momento del secuestro y que el crimen tuvo una motivación financiera.



Algunos de los niños rescatados caminan hacia un automóvil envueltos en mantas después de su terrible experiencia (AP)


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Algunos de los niños rescatados caminan hacia un automóvil envueltos en mantas después de su terrible experiencia (AP)

“Necesitábamos múltiples víctimas para obtener varios millones, y elegimos niños porque los niños son preciosos”, dijo Schoenfeld. “El estado estaría dispuesto a pagar un rescate por ellos. Y no se defienden. Son vulnerables. Les importará.

Mientras que James y Richard Schoenfeld tuvieron éxito con la junta de libertad condicional la década pasada, Woods, a pesar de sus muchos intentos, no había tenido éxito hasta este año. CBS informó que en audiencias previas de libertad condicional fue “evasivo, incapaz o no dispuesto a seguir las reglas de la prisión y fallar”.[ed] reconocer la gravedad de su delito”.

A lo largo de los años, ha habido otros informes preocupantes sobre Woods. Una fue que se quedó con las dos camionetas que él y los Schoenfeld usaron para transportar a los niños y su conductor a Livermore, California, con la expectativa de que la notoriedad de su crimen hiciera que el autobús fuera cada vez más valioso.

Ahora, después de casi medio siglo tras las rejas, está al borde de la libertad.

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