FreightWaves Classics: El viaje transcontinental conduce al sistema de carreteras numeradas (Parte 1)

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En Chicago, el 4 de marzo de 1902, nueve clubes automovilísticos individuales con un total de 1500 miembros se unieron para fundar la Asociación Estadounidense del Automóvil (AAA o Triple-A). Su razón para iniciar AAA fue “la falta de caminos y carreteras aptas para automóviles”. Entre los clubes de motor individuales se encontraban el Chicago Automobile Club, el Automobile Club of America y el Automobile Club of New Jersey.

La AAA se fusionó con la primera organización automovilística estadounidense, la American Motor League, en 1904. La organización publicó sus primeros mapas de carreteras en 1905 y sus primeras guías de hoteles en 1917.

Los logos de la American Automobile Association (AAA) desde su fundación.  (Imagen: 1000logos.net)
Los logos de la American Automobile Association (AAA) desde su fundación. (Imagen: 1000logos.net)

Un viaje transcontinental

El 30 de agosto de 1925, dos funcionarios de la AAA partieron de Washington, DC, en un viaje transcontinental en vehículo motorizado a California. El presidente de AAA, Thomas P. Henry, y Ernest N. Smith, su gerente general, se movilizaron para participar en las festividades que conmemoran el 75 aniversario de la conversión de California en un estado.

Zero Milestone, con la Casa Blanca al fondo.  (Foto: fhwa.dot.gov)
Zero Milestone, con la Casa Blanca al fondo. (Foto: fhwa.dot.gov)

Además, querían demostrar que era posible viajar desde la costa este hasta California en una semana gracias a las mejoras en las carreteras del país. Salieron del monumento Zero Milestone de Washington cerca de la Casa Blanca. Henry y Smith condujeron principalmente en segmentos de la autopista Lincoln (que fue la primera “autopista” del país, una ruta directa de costa a costa entre la ciudad de Nueva York y San Francisco) y la autopista Victory (que fue otra “autopista” que también unía las mismas ciudades pero corría más al sur).

El convoy motorizado transcontinental de 1919 en el condado de El Dorado, California.  (Foto: artsandcultureeldorado.org)
El convoy motorizado transcontinental de 1919 en el condado de El Dorado, California. (Foto: artsandcultureeldorado.org)

El viaje de los dos oficiales de la AAA ocurrió unos seis años después del Convoy Transcontinental Motor Convoy de 1919, que fue conducido por el Ejército de los EE. UU. El convoy viajó 3.251 millas en 62 días. El propósito del convoy era probar la movilidad de los militares durante las condiciones de guerra. Entre los participantes (como observador del Departamento de Guerra) se encontraba el Teniente Coronel Dwight D. Eisenhower, quien conoció de primera mano las dificultades que enfrentaban al transitar por caminos intransitables y que provocaban frecuentes averías en los vehículos militares. Su experiencia (además de ver las autopistas de Alemania en 1945) influyó en sus decisiones sobre la construcción del Sistema de Autopistas Interestatales durante su administración presidencial. (Para leer más sobre el convoy motorizado transcontinental, consulte este artículo anterior de FreightWaves Classics).

Smith y Henry condujeron sin parar en turnos. Habían colocado una cama Pullman en la parte trasera de su Cadillac para dormir. A lo largo de la ruta encontraron que las condiciones de la carretera eran buenas en general. Sin exceder los límites de velocidad en ninguno de los estados por los que condujeron, Henry y Smith pudieron hacer un promedio de 500 millas por día, recortando dos días de su tiempo previsto para el viaje a California.

Un funcionario de la Asociación de Automóviles del Estado de California “calificó el viaje en muchos aspectos como el más importante realizado desde los días de la carreta cubierta”. Henry y Smith completaron oficialmente lo que se denominó la “gira transcontinental del Jubileo de Diamante” en San Francisco el 4 de septiembre.

Un cartel de Victory Highway, erigido después de que EE. UU. y sus aliados obtuvieran la victoria en la Primera Guerra Mundial. (Foto: americanroads.us)
Un cartel de Victory Highway, erigido después de que EE. UU. y sus aliados obtuvieran la victoria en la Primera Guerra Mundial. (Foto: americanroads.us)

En el camino, con la ayuda de varios afiliados de AAA, Henry y Smith tuvieron muy pocos problemas para encontrar el camino a través del país hasta que llegaron al oeste de Utah. Allí, un letrero señalaba la separación de Lincoln Highway y Victory Highway. Giraron el coche a la derecha y tomaron Victory Highway; sin embargo, pronto llegaron a una colina. “Seis caminos pasaban por encima”, escribió Smith en su relato del viaje, “y cada camino era peor que el otro”. Smith salió del automóvil y caminó aproximadamente media milla delante de él para asegurarse de que el camino los llevaría. Escribió: “Durante las próximas dos horas lanzamos y lanzamos, cayendo en hoyos y levantando nubes de polvo”.

Estos dos funcionarios del club automovilístico más grande del país experimentaron de primera mano por qué estos fueron los últimos días de caminos y senderos con nombre.

Los marcadores de Lincoln Highway como este fueron erigidos a lo largo de su ruta en 1928 por los Boy Scouts.  (Foto: lincolnhighway.jameslin.name/history/part4)
Los marcadores de Lincoln Highway como este fueron erigidos a lo largo de su ruta en 1928 por los Boy Scouts.
(Foto: lincolnhighway.jameslin.name/history/part4)

El problema de los nombres

Los senderos y carreteras con nombre derivan de los primeros días de los viajes en automóvil cuando los gobiernos (federal, estatal y local) prestaban poca atención al mosaico de carreteras interestatales. En ese momento, los ferrocarriles eran el medio de transporte para la mayoría de los viajes de larga distancia en los Estados Unidos.

Si bien algunos de los senderos/carreteras nombrados se remontan a la década de 1890, la mayoría fueron nombrados a principios de la década de 1910, con National Old Trails Road (Baltimore a Los Ángeles) y Lincoln Highway (Washington, DC a San Francisco) marcando el patrón . (Para leer un artículo de FreightWaves sobre Lincoln Highway, siga este enlace. Para leer un artículo de FreightWaves sobre Old National Trails Road, siga este enlace).

Una versión de un letrero para la Carretera Internacional Theodore Roosevelt.  (Foto: theodorerooseveltcenter.org)
Una versión de un letrero para la Carretera Internacional Theodore Roosevelt.
(Foto: theodorerooseveltcenter.org)
Otra versión de la Carretera Internacional Theodore Roosevelt.  (Foto: mdt.mt.gov)
Otra versión de la Carretera Internacional Theodore Roosevelt. (Foto: mdt.mt.gov)

Los impulsores de un sendero o una carretera nacional generalmente seleccionaron una ruta sobre lo que a menudo eran caminos apenas existentes, “le dieron un nombre colorido, formaron una asociación para promover el sendero y recaudaron cuotas de empresas y pueblos a lo largo del camino”. Las asociaciones a menudo publicaban guías y boletines, celebraban convenciones y promovían la mejora y el uso de la ruta. Los objetivos eran generalmente promover la carretera y su ruta, el movimiento Good Roads y la oportunidad económica para los pueblos, ciudades y negocios a lo largo del camino.

A mediados de la década de 1920, el número de asociaciones de senderos/carreteras nombradas había proliferado a más de 250 rutas. Incluían una serie de rutas transcontinentales, entre ellas “Dixie Overland Highway (Savannah, Georgia, a San Diego), Lee Highway (Washington, DC, a San Diego), Old Spanish Trail (St. Augustine, Florida, a San Diego), Pikes Peak Ocean to Ocean Highway (de la ciudad de Nueva York a Los Ángeles), Theodore Roosevelt International Highway (Portland, Maine, a Portland, Oregon, con un tramo a través de la provincia canadiense de Ontario) y Yellowstone Trail ( Boston a Seattle)”.

Una señal más nueva para el sendero de Yellowstone.  (Foto: hennepinhistory.org)
Una señal más nueva para el sendero de Yellowstone. (Foto: hennepinhistory.org)

También había rutas norte-sur, incluyendo la “Carretera del Atlántico y la Carretera del Pacífico a lo largo de las costas y otras, como la Carretera Evergreen (Portland, Oregón, a El Paso, Texas), la Carretera Jackson (Chicago a Nueva Orleans), la autopista Jefferson (de Winnipeg a Nueva Orleans), la autopista King of Trails (de Winnipeg a Brownsville, Texas) y la autopista Meridian (de Winnipeg a Houston)”.

Un cartel de King of Trails Highway en Minnesota.  (Foto: calles.mn)
Un cartel de King of Trails Highway en Minnesota. (Foto: calles.mn)

También había muchas rutas más cortas, incluida la “Carretera de Colorado a Gulf (Denver a Galveston), la autopista Custer Battlefield (Des Moines al Parque Nacional Glacier en Montana), el sendero Mohawk (Greenfield, Massachusetts, a Schenectady, Nueva York), la autopista William Penn (de la ciudad de Nueva York a Pittsburgh) y la autopista Three C (Cleveland, Columbus y Cincinnati, Ohio). Los nombres de otros senderos evocaron a grandes líderes (Pershing Way de Winnipeg a Lafayette, Luisiana, llamado así por el general John J. Pershing, el héroe de la Primera Guerra Mundial), senderos históricos del pasado (Old Oregon Trail y Santa Fe Trail ), destinos (la Dixie Highway desde Sault Ste. Marie, Michigan, hasta Miami), atracciones (la National Park-to-Park Highway que recorre los parques nacionales en el oeste de los Estados Unidos) e incluso métodos de marcado (la BF Blue Pole Highway de Chadron a Fremont, Nebraska)”.

Un letrero más nuevo que marca el Mohawk Trail en Massachusetts.  (Foto: ourbelovedkin.com)
Un letrero más nuevo que marca el Mohawk Trail en Massachusetts. (Foto: ourbelovedkin.com)

Cada asociación marcó su ruta de manera diferente, incluso pintando letreros o insignias en “postes de teléfono, graneros, rocas o cualquier otra superficie frente a la carretera”. Las asociaciones también trabajaron con clubes de automovilistas para marcar los senderos nombrados. Por ejemplo, el Club de Automóviles del Sur de California colocó letreros a lo largo de miles de kilómetros de carreteras como un servicio a sus miembros.

Un cartel de la Asociación de Senderos Arrowhead.  (Imagen: pngwing.com)
Un cartel de la Asociación de Senderos Arrowhead. (Imagen: pngwing.com)

En los primeros días de los automóviles (y luego de los camiones), los senderos con nombre brindaban un servicio (particularmente porque el gobierno no lo hacía). Sin embargo, a medida que crecía el número de senderos y vehículos con nombre, “también lo hacían los problemas causados ​​por las rutas”. Muchos senderos con nombre se enrutaron a través de pueblos y ciudades que pagan cuotas y no siguieron la ruta más corta y/o mejor para los automovilistas. Por ejemplo, el sendero Arrowhead de Salt Lake City a Los Ángeles fue favorecido por el estado de Utah, no porque el sendero fuera una ruta mejor o más corta, de hecho, mantuvo a los automovilistas con destino a Los Ángeles en Utah durante cientos de millas adicionales (muchos de ellos desolados). Estos automovilistas compraron gasolina, aceite, alimentos y alojamiento en Utah que tal vez no tendrían en la Lincoln Highway, que es más expedita.

Marcadores para la autopista Blue Pole, que estaba en Nebraska.  (Imagen: americanroads.us)
Marcadores para la autopista Blue Pole, que estaba en Nebraska.
(Imagen: americanroads.us)

También hubo otros problemas. Por ejemplo, en Kansas, los automovilistas a menudo no sabían cuál de los muchos caminos tomar a través del estado. “Podían elegir entre el New Santa Fe Trail (respaldado por una asociación de senderos formada en 1910 para promover un camino a lo largo del curso del Ferrocarril Atchison, Topeka y Santa Fe) o el Old Santa Fe Trail (respaldado por una asociación formada en 1911 para apoyar un sendero siguiendo aproximadamente la ruta comercial histórica del siglo XIX). O tal vez el automovilista quiera cruzar Kansas por la autopista Atlantic-Pacific, la National Old Trails Road, la National Roosevelt Midland Trail, la Pikes Peak Ocean to Ocean Highway, la Union Pacific Highway o la Victory Highway, cada una de las cuales se superpone al menos uno de sus rivales durante parte del viaje”.

Los letreros de la autopista Atlántico-Pacífico se veían así. (Imagen: americanroads.us)

Como fue el caso en Kansas, muchos de los senderos nombrados se superpusieron, particularmente en el oeste escasamente poblado. Un tramo de carretera en el suroeste de Nuevo México estaba marcado “para Apache Trail, Atlantic-Pacific Highway, Evergreen Highway, Lee Highway y Old Spanish Trail”. Aunque peor en el oeste, el problema también se encontró en el este de los Estados Unidos. Por ejemplo, Victory Highway, que recibió su nombre para conmemorar la victoria aliada de la Primera Guerra Mundial, “compartía terminales con Lincoln Highway pero seguía National Old Trails Road, desde Maryland hasta Kansas, a través de gran parte del este”.

Los letreros de Old Spanish Trail se veían así.  (Imagen: americanroads.us)
Los letreros de Old Spanish Trail se veían así. (Imagen: americanroads.us)

FreightWaves Classics agradece a la Biblioteca Presidencial Dwight D. Eisenhower, la Asociación Estadounidense de Automóviles, la Administración Federal de Carreteras, americanroads.us y otras fuentes por la información y las fotografías que contribuyeron a este artículo.

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