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Friedrich Engels, un pensador de hoy

by notiulti

Friedrich Engels fue muchas cosas: un soldado, un periodista, un historiador, un economista, un capitalista y un revolucionario comunista. Se podrían contar muchas historias sobre su vida, desde su gusto por la caza del zorro con la élite gobernante de Inglaterra hasta sus aventuras con las mujeres proletarias irlandesas.

Quien esté interesado en el aspecto demasiado humano de esto “comunista con levita”Encontrará una rica literatura. Pero menos examinado es si la crítica particular de Engels al capitalismo todavía se mantiene. Doscientos años después de su nacimiento, ¿qué puede aprender realmente la izquierda de los escritos de Engels?

Incluso para plantear la pregunta es romper filas con las principales formas en que se ha tratado el legado de Engels. En los países del “socialismo realmente existente” de estilo soviético, fue tratado como un padre fundador espiritual de la nación, de hecho, co-inventor de una ideología estatal de “materialismo histórico”. En Occidente, por el contrario, siempre se sospechó de su complicidad en los crímenes cometidos en su nombre, desde el gulag hasta el muro de Berlín. Los pensadores liberales de hoy suelen adoptar una posición intermedia, honrando su “preocupación por la desigualdad social”, sin dejar de tener dudas sobre su compromiso con la “dictadura del proletariado”.

Pero se deben adoptar las ideas correctas incluso si también se pueden encontrar en un libro de texto soviético. Y lo que es incorrecto debe descartarse, incluso si eso podría considerarse una ofensa contra la ortodoxia marxista. Aquí, no pretendemos tratar las ideas de Engels de manera integral. Lo que podemos hacer es seleccionar algunas ideas clave en su trabajo que pueden ayudar a informar nuestra comprensión y nuestras luchas hoy.

En 1844, con apenas veintitrés años, Engels publicó su ensayo sobre la Esquemas de una crítica de la economía política. Engels ya había identificado la economía política como un campo central de lucha teórica, incluso antes de que Karl Marx emprendiera estudios extensos en este campo. Este ensayo ya contenía muchas ideas que encontrarían su camino en la teoría de Marx. La capital mas tarde.

Este texto fue especialmente notable por sus críticas a los economistas burgueses, incluido Thomas Robert Malthus. Este último, un clérigo influyente, había argumentado que la “superpoblación”, un exceso objetivo de personas en el planeta, era la causa de todo tipo de trastornos económicos y ambientales.

Si bien el nombre Malthus apenas se usa hoy en día en el debate político, la idea de “superpoblación” está muy viva. Desde el Club de Roma hasta la Conferencia Internacional sobre Población y Desarrollo de la ONU, el exceso de población, especialmente en el “Tercer Mundo”, a menudo se considera la razón del hambre y la pobreza en el mundo.

Engels adoptó un enfoque completamente opuesto. Como él dijo,

El poder productivo de que dispone la humanidad es inconmensurable. La productividad del suelo se puede incrementar ad infinitum mediante la aplicación de capital, trabajo y ciencia. Según los economistas y estadísticos más capaces. . . La Gran Bretaña “superpoblada” puede ser llevada en diez años a producir un rendimiento de maíz suficiente para una población seis veces mayor que su tamaño actual.

Para Engels, un poder productivo inconmensurable posiblemente podría sostener una población cuatro o cinco veces mayor. Sin embargo, bajo el capitalismo, esta posibilidad se desperdicia:

una parte de la tierra se cultiva de la mejor manera posible mientras que otra parte. . . yace estéril. Una parte del capital circula a una velocidad colosal; otro yace muerto en el cofre. Una parte de los trabajadores trabaja catorce o dieciséis horas al día, mientras que otra parte permanece inactiva y muerta de hambre.

De sus primeros escritos, aprendemos que el mundo solo está superpoblado desde la perspectiva del capital. Esto es especialmente cierto en nuestro propio tiempo, cuando toda la reproducción social, desde la comida hasta la vivienda y el cuidado de los niños, está subordinada a las mayores necesidades de acumulación de capital, y una creciente masa de personas se deja de lado, considerada “prescindible” desde el punto de vista del capitalismo. La noción de superpoblación solo tiene sentido en términos de esta racionalidad capitalista: su afirmación de que “no hay suficiente para todos” es una mentira. La consecuencia es que tenemos que luchar no contra “un mundo superpoblado”, sino contra una economía que convierte al ser humano en un mero “exceso” de población.

El estudio de 1845 de Engels sobre La situación de la clase trabajadora en Inglaterra es considerado un clásico en la actualidad, y no solo por los izquierdistas. Los que trabajan en estudios sociales empíricos ven este texto como una especie de precursor de sus propios esfuerzos. De hecho, la pieza es mejor de lo que esto implicaría: no solo describe miserables condiciones de la clase trabajadora, pero explica por qué las cosas son así.

A nivel superficial, este trabajo comparte muchas similitudes con la investigación sociológica. Como señala Engels en el prefacio, primero tuvo que rectificar la ignorancia entre muchos supuestos reformadores sociales:

Las condiciones reales de la vida del proletariado son tan poco conocidas entre nosotros que incluso las bienintencionadas “sociedades para la elevación de las clases trabajadoras”, en las que nuestra burguesía ahora maltrata la cuestión social, parten constantemente de las más juicios ridículos y absurdos sobre la condición de los trabajadores.

Con este fin, proporcionó un relato bien ilustrado de las dificultades proletarias en la “era de Manchester” del capitalismo. Este aspecto del estudio es el mejor considerado en la actualidad, probablemente porque se imagina allí no es mucho que aprender de las miserias del pasado: que las cosas han cambiado. Debido a que las dificultades de la industrialización han terminado hace tiempo, a los escolares de hoy en día se les enseña a horrorizarse por las condiciones del “capitalismo de Manchester”, porque justifican las condiciones actuales. Tal es la lógica de la comparación histórica: “Al menos ya no es 1845”.

Pero Engels no se limitó a describir condiciones lamentables – él también quería explique por qué el capitalismo los produce. Por lo tanto, hizo una comparación propia. Y no fue nada tranquilizador:

El esclavo tiene asegurado un mero sustento por el interés propio de su amo, el siervo tiene al menos un pedazo de tierra para vivir; cada uno tiene, en el peor de los casos, una garantía de por vida. Pero el proletario debe depender únicamente de sí mismo y, sin embargo, se le impide aplicar sus habilidades de tal modo que pueda confiar en ellas. . . . Salvar es inútil, porque a lo sumo no puede ahorrar más de lo que es suficiente para sustentar la vida por un corto tiempo, mientras que si se queda sin trabajo, no es por un período breve. Es imposible acumular propiedades duraderas para sí mismo; y si no lo fuera, dejaría de ser obrero y otro ocuparía su lugar.

Así, Engels ya formuló una idea que se convertiría en central para la La capital más de veinte años después: la explotación que enfrenta el trabajador asalariado moderno es producto de su libertad y no se contradice con ella. Su libertad de cualquier amo, pero también la falta de vínculos con cualquier medio para “aplicar sus habilidades”, es lo que lo impulsa a ingresar al campo de la competencia capitalista, vendiendo su trabajo. Pero en esta competencia, aprende rápidamente que el trabajo no es realmente su medio, sino el medio de los capitalistas: solo puede ganar un salario si su trabajo es rentable para los empleadores, e inmediatamente pierde el empleo una vez que su trabajo deja de ser rentable. Lo que sea que suceda con su capacidad para trabajar está completamente fuera de su control.

Por lo tanto, en su primer estudio de la vida de la clase trabajadora inglesa, Engels anticipó el argumento central de la crítica marxista del capitalismo: que el trabajo asalariado no es un medio para ganarse la vida, incluso si la mayoría de la humanidad se ve obligada a tratarlo como tal.

Lamentablemente, ideas como estas no fueron lo que más contribuyó a la fama de Engels dentro del floreciente movimiento obrero. Más bien, fue citado como el primero en reconocer la “misión histórica del proletariado” (como lo expresó la comunista alemana Clara Zetkin). Engels fue honrado como “el primer marxista”, y su socialismo científico se redujo a la idea de que el socialismo era una inevitabilidad histórica.

Desde este punto de vista, el proletariado no solo debería abolir el trabajo asalariado porque es una forma terrible de ganarse la vida, sino que al hacerlo lo haría. cumplir las leyes del desarrollo histórico. Si el proletariado actuara de acuerdo con las leyes de la historia, entonces “evitaría cualquier aberración” en su “camino seguro hacia la victoria”, “nada [could] detenerlo en su camino hacia la victoria ”(como señaló Wilhelm Liebknecht en su elogio a Engels, a su muerte en 1895).

Tal charla suena desesperadamente optimista hoy. Pero no se puede negar que hay muchos pasajes dentro de la obra de Engels que se pueden leer en términos de una teleología de la historia, siguiendo una serie de etapas necesarias. Por ejemplo, en su folleto posterior Socialismo: utópico y científico Engels sostiene que una “crisis capitalista demuestra la incapacidad de la burguesía para manejar las fuerzas productivas modernas. tal como él mismo había convocado.

Esto es irónico, porque una crisis capitalista muestra exactamente lo contrario: que la burguesía solo está interesada en las fuerzas productivas como un medio para acumular capital para sí misma y con gusto cerrará fábricas y despedirá trabajadores si ya no sirven para este propósito. . En todo caso, esto prueba la capacidad de los capitalistas para subordinar toda la reproducción de la sociedad a sus propios fines. A través de la crisis, la clase capitalista vuelve a encaminar las fuerzas productivas al reducir el costo de la mano de obra mediante despidos, reducción de salarios e intensificación del trabajo.

La idea de que la “incapacidad” de los capitalistas para manejar las fuerzas modernas de producción producirá finalmente la muerte del capitalismo es producto de la imaginación de Engels. La clase capitalista no puede dejar de cumplir un propósito que nunca tuvo, el de “administrar” las fuerzas productivas. Tampoco fallará en el propósito que realmente se ha fijado, de utilizar estas fuerzas productivas para promover su propio enriquecimiento. Es decir, a menos que los trabajadores ya no toleren esto.

Con cada crisis, resurge la idea de que la clase capitalista es incapaz de hacer frente al capitalismo moderno, y no se limita a la izquierda. La crisis financiera de 2008 se atribuyó ampliamente a banqueros codiciosos que habían arruinado su trabajo. Pero esto no nos ha acercado más al final del capitalismo. Eso requerirá nada menos que un movimiento obrero con conciencia de clase. Por suerte, las herramientas que nos ayudan a construir tal movimiento también se encuentran en las obras de Friedrich Engels.

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