“Fue horrible mirar por la ventana, esperando que alguien viniera” – The Irish Times

Annette Egan vivió sola en la casa de su infancia en Dublín durante 27 años después de la muerte de sus padres. Cuando tenía más de 60 años, ahora tiene 73 años, había tocado fondo en términos de aislamiento social.

“No tuve visitantes en la casa en absoluto, apenas. Era horrible allí todos los días, ir a la habitación delantera y mirar por la ventana y esperar que alguien viniera. Pero casi nadie venía”, dice ella. “A mis 60 años, ni siquiera me molestaría en vestirme. Andaba todo el día en pijama y bata porque no había nadie viniendo a la puerta”.

Viviendo en Rugby Road en Ranelagh, dice: “No conozco a casi nadie en este camino ahora. Las personas con las que crecí, todos se casaron y dejaron el camino y todos nuestros padres ahora fallecieron”.

Al final de su adolescencia y principios de los 20, recuerda cómo solía ir a bailar con amigos los fines de semana. “Pero ha pasado un buen tiempo desde que hice eso”, se ríe. Las personas en el trabajo “estarían demasiado envueltas en sus propias vidas. Nunca harías un amigo con el que trabajarías, ya que todos tendrían intereses diferentes a los tuyos”, dice Annette, quien nunca se casó y nunca quiso tener hijos.

Tenía solo 21 años cuando su madre murió y luchó para que se la llevaran tan temprano. Un asiduo asistente a Misa hasta entonces, “nunca oscurecí la iglesia solo para el funeral de mi padre 19 años después de eso. Ya no soy católico. Tengo mi propia religión que ver con el mundo de los espíritus”.

Fue después de que Annette comenzó a usar el servicio de entablar amistad de Alone en 2016, que el último capítulo de su vida comenzó a recuperarse. Cada semana un voluntario llama a su casa para verla.

“Uno espera con ansias la llegada de un visitante, creo que el mundo de mis visitantes. Me gusta que vengan siempre que puedan y les preparo una taza de té, o lo que quieran, y charlamos. A veces nos sentamos en el jardín delantero”. El aumento de la interacción social y el apoyo le levantaron el ánimo.

“Me dije a mí mismo que algún día tendría que recomponerme y decidir qué quiero hacer para mi futuro”. Pensó en vender y mudarse a un piso, pero decidió que no le gustaría. Sin embargo, “Me estaba dejando completamente abierto a que alguien me pusiera en un hogar y no quería eso. Pasé años felices aquí cuando era más joven, con mi madre”.

En cambio, se embarcó en lo que ella llama su “proyecto” para arreglar la casa y recibir huéspedes.

“Cuando tuve la inclinación de que podría dejar salir arriba, fui y conversé con el gerente del banco y arreglé un préstamo. Todo despegó a partir de ahí”.

Ahora se siente mucho más segura con otras personas que viven en la casa. “Cuando hay ruido en las habitaciones, no hay ladrones ni nadie que venga a la casa con un cuchillo para matarte”. Además, tiene compañía. “Nos reunimos en el pasillo y en la cocina”.

Sus cuentas la mantienen ocupada y usa el dinero del alquiler para hacer mejoras constantes en la casa. “Soy tan claro como una campana mentalmente. Solo el cuerpo se ha ralentizado”. Ella usa un andador afuera de la casa y un palo adentro. Uno de los huéspedes, que se ha marchado hace muy poco, solía ofrecerse a pasear con ella por la calle antes de la cena. Cualquiera en su posición con habitaciones vacías en su casa debería considerar hacer lo mismo, sugiere, especialmente porque se necesita alojamiento en Dublín. Está encantada de haberse ayudado a sí misma ya los demás.

“No pasa un día sin que me levante a las seis y media de la mañana. Todos en la casa están dormidos así que solo relájate y yo lo llamo ‘mi tiempo’. Por la tarde, cuando están trabajando o saliendo, tengo más ‘mi tiempo’”. Podría tener una charla con ellos en la cocina a primera hora de la tarde durante unos minutos antes de retirarse a su habitación para pasar la noche. Entonces, ¿la vida es mejor ahora? “No hay comparación alguna”, responde ella. Aparte de los años en que vivía su madre, “ahora es el momento más feliz de mi vida posterior”.

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