Fuerzas desequilibradas en el sistema Tierra-Luna-Sol impulsan la circulación de todo el manto

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Las funciones internas de la Tierra se modelan de manera prominente como la difusión del calor producido por la radiactividad interna y por la energía adicional generada durante las colisiones cuando se formó nuestro planeta. Pero los defensores de la convección del manto sugieren que esa cantidad de energía térmica interna es insuficiente para impulsar la tectónica a gran escala. Y hay otros problemas con el uso de convección para explicar observado movimientos de placa.

Un nuevo análisis ofrece una hipótesis alternativa de que el movimiento de las placas tectónicas está relacionado con las corrientes de convección en el manto terrestre. El estudio por el Universidad de Washington en St. Louis sugiere que las fuerzas y torsiones desequilibradas en el sistema Tierra-Luna-Sol impulsan la circulación de todo el manto.

Los científicos argumentan que la fuerza, y no el calor, mueve objetos grandes. El sol ejerce una fuerte atracción gravitacional sobre la luna, lo que hace que las órbitas de la luna alrededor de la Tierra se extiendan.

La geofísica Anne M. Hofmeister en Artes y Ciencias de la Universidad de Washington en St. Louis dijo: “Con el tiempo, la posición del baricentro, el centro de masa entre los cuerpos en órbita del tierra y el Luna – se ha acercado a superficie de la Tierra y ahora oscila 600 km por mes con respecto al geocentro. Esto genera tensiones internas, ya que la Tierra sigue girando”.

“Debido a que el baricentro oscilante se encuentra a unos 4600 km del geocentro, la aceleración orbital tangencial de la Tierra y la atracción solar están desequilibradas excepto en el baricentro. Las capas interiores cálidas, gruesas y fuertes del planeta pueden soportar estas tensiones, pero su litosfera delgada, fría y quebradiza responde fracturándose”.

La rotación de la Tierra crea la fuerza más alta en el ecuador y cero en los polos. Dado que la Tierra no es perfectamente sólida en su totalidad, esta fuerza da como resultado que la Tierra se «aplaste» en una esfera ligeramente aplanada. Esto provoca una falla frágil de la litosfera.

Los científicos sugieren, “Estas dos tensiones independientes crean el mosaico de placas observado en la capa exterior. La variedad de movimientos de las placas proviene de los cambios de tamaño y dirección de las fuerzas gravitatorias desequilibradas con el tiempo”.

¿Cómo probar esta alternativa?

Hofmeister sugirió: “Una prueba sería un examen detallado de la tectónica de Plutón, que es demasiado pequeño y frío para la convección, pero tiene una luna gigante y una superficie sorprendentemente joven”.

Para el estudio, los científicos compararon planetas rocosos que muestran que la presencia y la longevidad del vulcanismo y el tectonismo dependen de la combinación particular del tamaño de la luna, la orientación orbital de la luna, la proximidad al sol y las tasas de rotación y enfriamiento del cuerpo.

Hofmeister dicho, “La Tierra es el único planeta rocoso con todos los factores necesarios para la tectónica de placas”.

«Nuestra luna excepcionalmente grande y la distancia particular del sol son esenciales».

Referencia de la revista:

  1. Anne M. Hofmeister, Robert E. Criss, Everett M. Criss. Vínculos de la energía planetaria con el tamaño de la luna, la órbita y el giro del planeta: un nuevo mecanismo para la tectónica de placas. DOI: 10.1130/2021.2553(18)
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