Fundador de WeWork Grupo espiritual mixto con negocios

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Los altos ejecutivos de WeWork se reunían semanalmente en

      Adam Neumann's

       durante algunos de los primeros años de la compañía para estudiar con un maestro del Centro de Kabbalah, una organización espiritual que promueve una marca de misticismo judío.

En ese momento, el Sr. Neumann, cofundador y ex director ejecutivo de la empresa matriz de WeWork, y su esposa,

      Rebekah Neumann,

       participaron en el Centro, que tiene oficinas en más de 40 ciudades en todo el mundo, incluidos Los Ángeles y Nueva York. Al combinar una espiritualidad infundida en la autoayuda con una tradición mística judía llamada Cabalá, la organización ha atraído a estudiantes famosos como

      Virgen

       y

      Ashton Kutcher.

La relación del Sr. Neumann con el Centro ayudó a construir la empresa desde sus primeros días. Los líderes del Centro conectaron al Sr. Neumann con su red de personas adineradas. Al menos dos estudiantes fueron fuentes de financiación temprana, mientras que varios empleados superiores eran estudiantes del Centro, según personas familiarizadas con el asunto. Sus principios influyeron en la filosofía centrada en la comunidad de WeWork, y sus maestros tenían una presencia regular en las oficinas de la compañía y en retiros de la compañía, según otras personas familiarizadas con el tema.

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La empresa matriz de WeWork, We Co., dejó de lado los planes para una oferta pública inicial el mes pasado, y Neumann renunció como CEO en medio de la presión de los inversores que estaban preocupados por problemas de gobierno y pérdidas crecientes. Su posición fue socavada aún más por decisiones de gestión impredecibles.

            Grupo SoftBank Corp.

, que ya posee un tercio de la compañía, está explorando un nuevo paquete de financiamiento que podría diluir aún más el poder de voto de Neumann, informó The Wall Street Journal.

El empresario nacido en Israel fue presentado a la Cabalá por su esposa, quien estudió una variedad de tradiciones espirituales, dijo personas familiarizadas con el asunto. Le dijo al Real Deal en 2012 que el Centro ayudó a inspirar la creación de WeWork. "Quería traducir eso en negocios", dijo.

Pero tuvo una pelea con el Centro, y los Neumann cortaron los lazos hace unos cuatro años después de sentir que los líderes no tomarían su consejo sobre cómo manejar ciertas controversias que enfrentaban, dijeron las personas.

Según esas personas, una de esas controversias giró en torno a las secuelas de una demanda civil presentada por un ex alumno que alegó que fue agredida sexualmente por el ex codirector del Centro,

      Yehuda Berg.

       Berg negó las acusaciones de asalto pero testificó que le dio a la mujer drogas y alcohol. En 2015, un jurado civil dictaminó que el Centro había sido negligente en su supervisión del Sr. Berg y que había infligido angustia emocional a la mujer. El jurado les ordenó pagar $ 177,500 al ex alumno.

La salida a bolsa de We Co. ahora se pospone después de que la compañía anunció que retiraría su solicitud para salir a bolsa. Aquí hay un vistazo al modelo de negocio de la compañía y por qué algunos inversores estaban considerando el riesgo. Foto: David 'Dee' Delgado / Bloomberg

Otra controversia, dijeron las personas, tenía que ver con la compensación de los trabajadores que brindaban orientación espiritual a los estudiantes y realizaban otros servicios en el Centro. Varios de esos trabajadores luego demandaron al Centro buscando lo que dijeron que fueron años de salarios no pagados. El Centro respondió que los trabajadores habían acordado una compensación limitada y está tratando de desechar la demanda.

Un abogado del Sr. Berg no respondió a las solicitudes de comentarios. El CEO del Centro de Kabbalah,

      Karen Berg,

       y otros líderes del Centro no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Una portavoz que representa al Sr. y a la Sra. Neumann dijo: “Muchas enseñanzas se han unido para fundamentar la filosofía y la misión de WeWork. La Cabalá no es prominente entre ellos y no ha influido en las decisiones comerciales ".

Una portavoz de WeWork dijo: "WeWork se centra en continuar ofreciendo un gran día de trabajo para nuestros miembros en todo el mundo".

El Centro de Kabbalah en Los Angeles. La organización ha atraído a estudiantes famosos como Madonna y Ashton Kutcher.

Foto:

Victor Decolongon / Getty Images

Rabino

      Philip Berg

       dirigió el Centro de Kabbalah, que ofrece clases a personas de cualquier religión, hasta su muerte en 2013. Su esposa, Karen, se convirtió en CEO y dirigió la organización con sus dos hijos, Yehuda y Michael. El Centro ofrece clases presenciales y en línea, y en 2016, los maestros del Centro enseñaron a 8,000 estudiantes, según su sitio web.

En los años posteriores a la fundación de WeWork en 2010, la familia Berg y los maestros del Centro de Kabbalah a menudo estaban involucrados en pedirles a otros estudiantes del Centro que invirtieran o ayudaran en los negocios del Sr. Neumann, dijo una persona familiarizada con el asunto.

El Sr. Neumann se hizo cercano a

      Steven Langman,

       cofundador de la firma de capital privado Rhone Group, y

      Marc Schimmel,

       un inversor inmobiliario, a través de

      Michael Berg

       Los estudiantes del Centro pasaron tiempo juntos en la casa del Sr. Berg en Nueva York y cenaron en las casas de los demás, dijo la persona. Ambos hombres invirtieron en WeWork.

Rhone se convirtió en socio de WeWork en un fondo de inversión inmobiliaria. Langman es miembro de la junta directiva de la compañía.

Rhone y el Sr. Langman declinaron hacer comentarios. El Sr. Schimmel no respondió a las solicitudes de comentarios. Berg no respondió a las solicitudes de comentarios.

El Sr. Neumann también se reunió con el diseñador de moda.

      Elie Tahari

       a través del Centro de Kabbalah, y los dos compraron conjuntamente una propiedad de oficina en Manhattan en 2015, alquilándola a WeWork, según personas familiarizadas con el acuerdo.

Las participaciones del Sr. Neumann en edificios que arrendó a WeWork para beneficio personal se encontraban entre los problemas de gobierno corporativo que preocupaban a algunos inversores. En mayo, la compañía dijo que el Sr. Neumann entregaría a una unidad de inversión inmobiliaria administrada por Nosotros controlamos las propiedades que posee y arrienda a WeWork, para eliminar un posible conflicto de intereses.

Un maestro del Centro de Kabbalah iría a la oficina del Sr. Neumann para celebrar sesiones con los principales ejecutivos semanalmente, dijeron personas que asistieron a estas reuniones. La mayoría de los altos ejecutivos fueron al menos algunas veces, incluso aquellos que tenían poco interés en la Cabalá. Las sesiones no eran obligatorias, pero los ejecutivos creían que se fomentaba la participación, dijeron estas personas.

La Kabbalah, un movimiento místico judío que se originó en la Francia del siglo XII, se parece poco a la versión que se enseña en el Centro, según

      Elliot Wolfson,

       Profesor de estudios judíos en la Universidad de California, Santa Bárbara. La Cabalá, que describe muchas fuerzas divinas que impulsan el universo, tiene como objetivo descubrir el significado secreto de la Torá.

El número 18, un número auspicioso en el judaísmo y enfatizado en los círculos místicos judíos, a menudo apareció en las decisiones comerciales de WeWork, según personas familiarizadas con el asunto.

Mientras estaba en un jacuzzi en su 39 cumpleaños en 2018 y hablando en una conferencia telefónica con ejecutivos de WeWork, Neumann decidió que WeWork vendería $ 702 millones en su primera oferta de bonos, según una persona que presenció la escena. Neumann llegó a esa cifra multiplicando su edad por 18 años, aumentando el monto del préstamo planificado en $ 2 millones, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

En un momento, el Sr. Neumann le dijo al personal que esperaba mantener la IPO de We el 18 de septiembre, citando el significado espiritual de la fecha, antes de que se retrasara, dijeron los empleados actuales y anteriores de We.

La presentación de la S-1 ante la Comisión de Bolsa y Valores, que se hizo pública en agosto, se hizo eco de los principios centrales del Centro de Kabbalah, algo que personas cercanas a la compañía dijeron que no era una coincidencia. La misión de la compañía, según el documento, es "elevar la conciencia del mundo". Yehuda Berg, en su libro sobre Cabalá, escribió que el objetivo del Centro es "elevar la conciencia del mundo entero".

Una portavoz de la Sra. Neumann dijo: "Rebekah, quien dirigió la redacción de la declaración de la misión, no estaba pensando en la Cabalá, sino en su trabajo más reciente con

      Deepak Chopra,

      "Refiriéndose al autor de la Nueva Era.

Escribir a Shayndi Raice en shayndi.raice@wsj.com y Konrad Putzier en konrad.putzier@wsj.com

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