Fundición de aluminio inicia conversaciones con empresas eléctricas para mantener la fundición abierta más allá de 2024

La fundición de aluminio de Nueva Zelanda (NZAS) ha confirmado que ha comenzado a explorar vías potenciales con generadores de electricidad para un futuro más allá de 2024.

John Hawkins/cosas

La fundición de aluminio de Nueva Zelanda (NZAS) ha confirmado que ha comenzado a explorar vías potenciales con generadores de electricidad para un futuro más allá de 2024.

La empresa que dirige la fundición de aluminio de Tiwai Point ha anunciado que ha comenzado a “explorar caminos potenciales” con generadores de electricidad que harían que la fundición permaneciera abierta más allá de finales de 2024.

El director ejecutivo de New Zealand Aluminium Smelter (NZAS), Chris Blenkiron, dijo que entendía la importancia de brindar certeza a su personal y a la gente de Southland.

“Hay mucho trabajo por hacer, pero creemos que hay un camino positivo para asegurar una presencia a largo plazo para la fundición”, dijo.

Un portavoz de la compañía dijo que eran “los primeros días”.

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NZAS deberá concertar un nuevo contrato de suministro de energía para la fundición a fin de permanecer abierta más allá de su fecha de cierre programada actual a fines de 2024.

El presidente de Great South, Ian Collier, dijo que la región de Southland necesitaba certeza sobre el futuro de la fundición.

“Hasta que no tengamos certeza como región de cuál es el futuro de la fundición, eso impacta en otras decisiones que hay que tomar”. [for the region].”

Las negociaciones del precio de la electricidad entre la fundición y las eléctricas serían diferentes esta vez, dijo Collier.

“Hay una fecha de finalización para el contrato de suministro actual, por lo que necesitamos que esas partes se reúnan y negocien el futuro de la fundición… para que se puedan tomar decisiones y podamos seguir adelante con o sin la fundición”.

La fundición contrató a unas 1000 personas y fue un jugador vital en Southland y sus trabajadores y las muchas empresas asociadas con ella y la región en su conjunto necesitaban saber qué les deparaba el futuro, dijo Collier.

El alcalde de Invercargill, Sir Tim Shadbolt, dijo que el “anuncio enormemente significativo para la región” de la fundición significaba que estaba considerando seriamente su viabilidad a largo plazo.

“Los beneficios económicos para Southland de los $400 millones anuales que contribuye a la economía local, mientras permanece abierto, no pueden subestimarse. “

En 2020, NZAS rescindió un contrato con su principal proveedor de energía, Meridian Energy, que le había garantizado energía a un precio de aproximadamente 5,5 centavos por kilovatio hora hasta 2030, pero, al año siguiente, llegó a un acuerdo a corto plazo a un precio más bajo que se cree. a unos 3,5c/kWh que aseguraron su potencia hasta finales de 2024.

Kavinda Herath / Cosas

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Meridian Energy dijo en un comunicado a NZX que se comprometería con la fundición y esperaba participar en las negociaciones del contrato.

Las fuentes sugirieron que Meridian podría sentirse más cómoda con la fundición yendo al mercado para un nuevo acuerdo de energía, en lugar de comenzar de inmediato las negociaciones directas con la compañía.

Eso es especialmente después de que la Autoridad de Electricidad expresó su preocupación en octubre que su acuerdo actual estaba distorsionando los precios de la energía y puede haber resultado en que las facturas de energía de los consumidores fueran $200 al año más altas de lo que habrían sido de otro modo.

Se espera ampliamente que NZAS deba pagar más por la energía de lo que estaba pagando bajo su contrato original que finaliza en 2030 para asegurar un nuevo acuerdo de suministro.

Los precios del aluminio cayeron drásticamente de poco menos de US$3800 la tonelada en mayo a US$2470 la tonelada, pero se mantienen sustancialmente por encima del precio al que se cotizaba el metal cuando el propietario mayoritario de la fundición, Rio Tinto, amenazaba con cerrar antes.

Blenkiron reiteró que, independientemente de si se llegó a algún acuerdo para extender las operaciones de la fundición, remediará el sitio.

“Ya se está trabajando para eliminar los desechos, mejorar nuestro desempeño ambiental y continuar construyendo relaciones duraderas con nuestra comunidad”, dijo.

La directora ejecutiva de la Cámara de Comercio de Southland, Sheree Carey, dijo que estaba complacida de que se estuviera llevando a cabo la remediación del sitio sin importar cuál fuera el resultado de la energía.

Carey también señaló la incertidumbre para los trabajadores de la planta y las empresas asociadas, ya que el futuro de Tiwai seguía en el aire. Sin embargo, le había dado tiempo al resto de la región para trabajar en la diversificación en diferentes industrias, dijo.

El futuro de Tiwai Point apareció en peligro en 2020 después de Rio Tinto anunció planes para cerrar la fundición en 2021, citando costos elevados de electricidad antes de anunciar que había asegurado el acuerdo de energía a precio reducido de Meridian y Contact Energy para mantenerlo abierto por otros cuatro años.

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