Geoff Ogilvy ‘se rasca la picazón’ para volver a jugar el PGA Tour

Comentario

Geoff Ogilvy entró al vestidor hace dos semanas en el Campeonato Barracuda y no reconoció muchas caras. Está bastante seguro de que tampoco lo reconocieron.

“Probablemente estaban pensando, ‘¿Quién es ese viejo con barba y sin pelo?’”, dijo.

Ese sería un campeón del US Open en Winged Foot, el ganador de tres Campeonatos Mundiales de Golf que una vez llegó al No. 3 del mundo y luego se alejó tranquilamente para dedicar más tiempo al diseño de campos de golf y promover el golf juvenil en casa en Australia.

Y ahora Ogilvy está de vuelta. Simplemente no está seguro de cuánto tiempo, o incluso dónde.

“Estoy sumergiendo los dedos de mis pies en el océano de ‘jugar al golf’”, dijo Ogilvy al llegar a Detroit para el Rocket Mortgage Classic.

Será su segundo evento del PGA Tour en las últimas tres semanas, lo cual es mucho para el hombre de 45 años considerando que su última aparición en el PGA Tour fue hace cuatro años antes de encontrar una ventana para mudarse con su familia a Melbourne.

Ogilvy nunca tuvo la intención de abandonar el juego por completo. Su esperanza era un horario de juego limitado combinado con el trabajo de diseño con la firma de arquitectura de golf OCM. Pero luego sucedió la pandemia de COVID-19 y lo obligó a cambiar de dirección.

Salir del país no era el problema. Estaba volviendo a entrar.

“Me vi obligado a cambiar a más tiempo completo de diseño y recogidas y devoluciones escolares”, dijo Ogilvy. La mayor de sus tres hijos es Phoebe, que cumple 16 años en otoño.

“Fue agradable pasar tanto tiempo con ellos, largos períodos de tiempo, no una semana aquí y una semana allá. Fue grandioso. Pero me picaba la idea de jugar al golf. Me gustaría poder jugar algunos torneos. Por mucho que haya sido divertido estar sentado con los niños y hacer trabajos de diseño, me ilustró lo que soy como golfista”.

OCM lo mantiene muy ocupado con un plan de renovación para Medinah No. 3 antes de la Copa Presidentes de 2026. Lo que lo llevó de regreso al PGA Tour fue un nuevo club que Ogilvy, Mike Cocking y Ashley Mead están diseñando a unas dos horas al oeste de Minneapolis llamado Tepetonka.

Durante una visita al sitio en abril, se le dijo que regresara en julio para el 3M Open con una exención. Hizo planes para el Campeonato Barracuda en Lake Tahoe, el último de sus ocho títulos del PGA Tour en 2014, pero la exención del 3M Open nunca se materializó. En cambio, le dieron un lugar en el Detroit Golf Club.

“Extraño la contención”, dijo Ogilvy. “Realmente no extraño los lunes, martes y miércoles, parte de la gira. Ganar es un bono, pero eso no es realmente todo. Son los últimos nueve hoyos. Estar en la mezcla es la adicción. Si no puedo hacer eso, no lo haré por mucho tiempo”.

Ha jugado más o menos una docena de veces en Australia, y su fundación estuvo detrás de un nuevo evento llamado Sandbelt Invitational que se llevó a cabo en cuatro campos de Melbourne, para hombres y mujeres, profesionales y aficionados. También participó en el ISPS Handa Vic Open, donde hombres y mujeres compiten uno al lado del otro (tees diferentes) por el mismo premio.

Cuatro años pueden parecer mucho tiempo en el golf, y Ogilvy sumerge los dedos de los pies en el agua mientras los jugadores universitarios se zambullen. Parecía no menos emocionado.

“Hay algo en nosotros con el golf donde… hay un impulso tan fuerte para jugar mejor, que nunca desaparece”, dijo.

Abraham Ancer de México todavía figura en el No. 5 en la clasificación de la Copa Presidentes para el equipo internacional. Eso no significa que estará en la Copa Quail Hollow en septiembre.

El PGA Tour aclaró en un memorando a sus miembros que solo los jugadores elegibles para competir en torneos pueden estar en la Copa Presidentes, independientemente de su estado. Ancer se inscribió en LIV Golf sin autorización (de todos modos, la gira no otorga autorizaciones para eventos norteamericanos) y ha sido suspendido.

Louis Oosthuizen renunció al PGA Tour para unirse a LIV y no está en la clasificación.

Del lado estadounidense, los 12 jugadores líderes han dicho que están comprometidos con el PGA Tour. Talor Gooch, uno de los primeros en firmar con LIV, está en el puesto 13 (y suspendido). Jason Kokrak ocupa el puesto 15 en la clasificación de EE. UU., será suspendido cuando juegue el evento LIV esta semana, mientras que Bryson DeChambeau ocupa el puesto 25.

El campeón de Masters, Scottie Scheffler, puede comenzar a cobrar incluso sin jugar antes de que comiencen los playoffs de la Copa FedEx.

Scheffler tuvo una racha tan dominante que ya aseguró el sembrado No. 1 para la postemporada. Eso significa que se aseguró el bono de $4 millones del Comcast Business Tour 10, un programa de $20 millones para los 10 mejores jugadores después de la temporada regular.

Y seguro que hay más.

Con dos torneos restantes en la temporada regular, Scheffler lidera el Aon Risk Reward Challenge, que durante toda la temporada ha tabulado los mejores puntajes en hoyos de riesgo-recompensa. Scheffler lidera al campeón del Abierto Británico Cameron Smith, Rory McIlroy y Max Homa.

Homa está jugando el Rocket Mortgage Classic y necesitaría un birdie y un águila en el Detroit Golf Club, y luego otro birdie y un águila en el Wyndham Championship, que es poco probable que juegue en la postemporada que sigue.

Scheffler recibiría $1 millón adicional de Aon. Y luego comienza la persecución del primer premio de $18 millones para la Copa FedEx.

Wyatt Worthington II tiene que ver con encontrar oportunidades para que los golfistas negros participen en los torneos del PGA Tour. Se ganó su camino en dos de ellos.

Worthington, que enseña en The Golf Depot en el centro de Ohio, estuvo entre los 20 profesionales del club que ganaron un lugar en el Campeonato de la PGA en Colinas del Sur. La próxima aparición es esta semana en el Rocket Mortgage Classic, y eso podría ser aún más difícil.

Participó en The John Shippen, un evento de 36 hoyos en el Detroit Golf Club donde el ganador obtiene una exención para el Rocket Mortgage Classic. Worthington abrió con un 73 y sintió que no había nada malo en su juego que no pudiera resolverse con un putt mejor. Hizo ocho birdies para un 65 para ganar el evento.

“Sé que quería trabajar en mi juego para llegar a este punto, pero viviendo esto, realmente no puedo entenderlo. Sí, esta es una experiencia irreal”, dijo Worthington el martes.

Pero él no considera que sea una experiencia de una sola vez.

“Tenemos el juego para hacer esto”, dijo Worthington, quien compite en el circuito de la Asociación de Golf Profesional Advocado cuando no está dando lecciones o haciendo de caddie para ganar dinero. “Es solo tener la oportunidad de hacer esto al más alto nivel, eso es realmente lo que ha sido la parte más difícil”.

El Ranking Mundial de Golf Femenino la próxima semana comenzará una modificación en la que las jugadoras del No. 401 al No. 600 en el mundo contribuirán a la fórmula de fuerza de campo. El ranking comenzó en 2006 con solo los mejores 200 jugadores teniendo en cuenta la fuerza del campo, y se amplió a los mejores 400 jugadores en 2009. … Tony Finau fue el quinto jugador este año en recuperarse de cinco tiros o más en la final. ronda y gana en el PGA Tour. … Jugadores de 15 países han ganado esta temporada en la gira europea, 10 de ellos de naciones europeas.

David Kocher tuvo 57 aperturas entre victorias en el Korn Ferry Tour sin registrar un resultado entre los 10 primeros.

“Es un lugar extraño en el que sentir que he estado llamando a la puerta para ganar un major y ni siquiera he ganado mi primer evento del PGA Tour”. — Will Zalatoris, quien ha sido subcampeón en tres de los últimos ocho majors.

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