George Russell consigue la primera pole de su carrera en el Gran Premio de Hungría | Formula Uno

Los buenos tiempos han sido escasos en Mercedes esta temporada. El auto de bajo desempeño del equipo los ha dejado estoicamente teniendo que sonreír y soportarlo. En la calificación para el Gran Premio de Hungría y de la nada, finalmente tuvieron la oportunidad de sonreír cuando les llegó un buen momento con George Russell dando una vuelta extraordinaria para tomar su primera Formula Uno pole position y la primera de la temporada de Mercedes.

Hubo euforia en el garaje de Mercedes en Hungaroring cuando los mecánicos e ingenieros que habían estado bajo presión durante toda la temporada finalmente pudieron disfrutar de la adrenalina del éxito una vez más. Mientras que Russell, el joven de 24 años que siempre tiene cuidado de controlar sus emociones, se iluminó de placer.

“De esto se trata la carrera”, dijo. “Por qué me despierto todos los días porque sentimientos como este son algo con lo que realmente no puedes soñar”.

Apodado Mr Saturday por su habilidad en una sola vuelta en la calificación mientras estaba en un auto de bajo rendimiento en Williams, Russell seguramente encontrará el apodo casi imposible de quitarse de encima en el futuro.

La escala de su logro no puede ser sobreestimada. Su auto ha tenido un ritmo bajo durante toda la temporada y parecía estar a más de medio segundo de los líderes en el mejor de los casos. Todavía anoche, él y el equipo seguían buscando furiosamente formas de ponerlo al día. Sin embargo, con tan poca preparación cuando importaba, Russell lo lanzó alrededor de Hungaroring con un abandono que fue impresionante y luego rindió homenaje a su equipo.

“Ayer fue probablemente nuestro viernes más duro de toda la temporada”, dijo. “Estuvimos todos aquí hasta las 11 de la noche de anoche rascándonos la cabeza, la moral estaba bastante baja y nos sentíamos bastante perdidos. Regresar y tomar la pole position 24 horas después, es un sentimiento tan grande porque sé por lo que pasamos anoche. No hay puntos para la clasificación, pero obtener este resultado para todos nosotros es bastante grande”.

Un circuito técnicamente desafiante con una preponderancia de curvas de velocidad media y lenta, Hungaroring debe manejarse con absoluta precisión. Este ha sido entonces el feudo del compañero de equipo de Russell, Lewis Hamilton, con un récord de ocho poles aquí. Sin embargo, solo pudo lograr el séptimo lugar el sábado cuando su heredero aparente voló. El talento de Russell nunca ha estado en duda, aquí, con cada movimiento de la rueda, se destacó como reconoció Hamilton.

“Muchas felicidades a George”, dijo. “Es una sensación increíble obtener la primera pole position y es enorme para el equipo, no sabemos de dónde vino el ritmo de repente, vino de la nada, eso es muy positivo. Debería poder ganar desde esa posición en esta pista”.

George Russell fue apodado Mr Saturday por su habilidad en una sola vuelta en la calificación mientras estaba en un auto de bajo rendimiento en Williams. Fotografía: Christian Bruna/EPA

La vuelta fue la mejor de su carrera de cuatro años, que incluyó un destacado segundo lugar en la parrilla sobre mojado en Spa para Williams. Sin embargo, tenía que ser para colocar a Carlos Sainz y Charles Leclerc de Ferrari en el segundo y tercer lugar, aunque el líder del campeonato, Max Verstappen, tuvo una mala tarde, su Red Bull perdió potencia en su última vuelta y terminó décimo. De esta forma, Russell tendría la medida del holandés independientemente.

El Mercedes de esta temporada es un automóvil mercurial, difícil de configurar, equilibrar y con una ventana operativa estrecha donde se desempeña mejor. En Budapest, ellos y Russell lo encontraron. Como señaló el director del equipo, Toto Wolff, con cierto humor aliviado que reflejaba el estado de ánimo. “Solo tenemos que anotar todo lo que hicimos esta mañana, incluida la comida y las bebidas que bebimos para poder replicarlo”, dijo.

Entonces, ¿se atreve Mr Saturday a soñar con dejar Hungría con una victoria de debut en su haber en el día que realmente importa en la F1? Fue, como siempre, circunspecto pero sabe que tiene todas las posibilidades. Su auto ha sido consistentemente mejor en ritmo de carrera esta temporada y si Russell puede mantener su liderazgo desde la línea de salida, no será una tarea fácil de pasar. Ciertamente, no hubo falta de ambición. “Vamos a ir absolutamente a por ello, la victoria es lo que vamos a buscar”, dijo, sin dejar de sonreír.

El sábado por la mañana, la F1 lanzó una campaña para combatir el abuso de los fanáticos en línea y en persona, bajo el lema “Expulsarlo”. Cuenta con el apoyo de todos los equipos y de la FIA. “El abuso de cualquier tipo es inaceptable. Si no puedes ser respetuoso, entonces no seas parte de nuestro deporte”, afirmó la F1. El GP de Austria se vio empañado por acusaciones de silbidos sexistas, tocamientos inapropiados a las aficionadas y abuso homofóbico y racista, mientras que las redes sociales han visto un aumento en el discurso a menudo vitriólico y ofensivo entre los fanáticos de diferentes pilotos.

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