Georgia Power propone un aumento de precios del 12% en los próximos 3 años

ATLANTA – Georgia Power Co. quiere aumentar las facturas de los clientes en un 12% durante los próximos tres años para pagar las mejoras del sistema y los costos más altos y permitir mayores ganancias, dijo la compañía el viernes en una presentación de tarifas ante los reguladores estatales.

La presentación inicia un caso de tarifas ante la Comisión de Servicios Públicos de Georgia, y es probable que los cinco comisionados voten sobre el plan en diciembre y las nuevas tarifas entren en vigencia en enero. Los cambios son probables antes de cualquier votación.

Un cliente residencial que usa 1,000 kilovatios hora de electricidad por mes paga a Georgia Power un promedio de $128 por mes ahora, dijo el viernes el director financiero, Aaron Abramovitz. Según el plan, eso aumentaría $14,32 en 2023, alcanzando un total de $16,29 durante el período de tres años.

Pero esos no son los únicos aumentos de precios que los 2,3 millones de clientes de Georgia Power podrían enfrentar el próximo año. La Comisión de Servicios Públicos ya ha aprobado planes para que la compañía aumente las tarifas en $3.78 al mes tan pronto como entre en funcionamiento la primera de las dos nuevas unidades nucleares que se están construyendo en Plant Vogtle.

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La compañía también presentará el próximo año para recuperar el costo del carbón y el gas natural que utiliza para alimentar sus plantas de energía, y el presidente y director ejecutivo de Georgia Power, Chris Womack, reconoció el viernes que es probable que la compañía presente una solicitud en febrero de 2023 para aumentar las facturas a pagar. más por combustible, pero se comprometió a trabajar con los comisionados para “mitigar y minimizar el impacto en nuestros clientes”.

Todo eso podría llevar a que las facturas aumenten más del 15% para los clientes solo en 2023.

“Demasiados georgianos ya luchan para pagar sus facturas de energía”, dijo Liz Coyle, directora ejecutiva del grupo de defensa del consumidor Georgia Watch. “Este nuevo aumento de tarifas agregaría una carga significativa a los presupuestos de los hogares”.

Como ha sido tradicional con los servicios públicos monopólicos regulados, los accionistas de Georgia Power en Southern Co., con sede en Atlanta, estarían protegidos contra riesgos y se les garantizaría una ganancia. Georgia Power recaudaría $2,800 millones adicionales durante tres años, en comparación con un aumento acumulativo de $1,770 millones en el plan tarifario actual de tres años.

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La compañía dice que necesita más dinero para seguir realizando mejoras en la red de transmisión y distribución, retirar las viejas plantas de carbón, adquirir electricidad de nuevas fuentes y actualizar los sistemas informáticos orientados al cliente. Quiere casi $100 millones más cada año solo para cubrir la inflación de lo que tiene que comprar y gastar.

“Es ese equilibrio que reconoce que debemos continuar invirtiendo en nuestro sistema, la confiabilidad y la resistencia que necesitamos para operar el sistema y para un estado que está creciendo en clientes que tienen algunas expectativas crecientes”, dijo Womack.

Alrededor de $750 millones durante tres años se destinarían a retirar plantas de energía alimentadas con carbón y comprar energía de plantas de gas natural, energía solar y otras fuentes. De esa cantidad, aproximadamente la mitad se destinaría a pagar el valor contable de las plantas cerradas. Esos movimientos son partes clave del plan de generación a largo plazo de la compañía que es probable que los comisionados aprueben el próximo mes. Algunas partes del caso de tarifas están destinadas a pagar ese plan de recursos integrado.

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La empresa recaudaría 400 millones de dólares durante tres años para tapar o excavar estanques de cenizas en centrales eléctricas alimentadas con carbón. Los ecologistas quieren que todas las cenizas se excaven y se vuelvan a enterrar en vertederos revestidos, lo que podría costar aún más.

La compañía también dice que necesita más dinero porque ha agotado los beneficios fiscales de un recorte de impuestos federal anterior que redujo las tasas en $220 millones al año. Georgia Power también busca aumentar su retorno sobre el capital objetivo, una cifra que ayuda a impulsar las ganancias de la empresa, del 10,5 % al 11 %. La empresa de servicios públicos argumenta que debería obtener una tasa de rendimiento más alta debido a lo que hacen otras empresas de servicios públicos y al estado actual de los mercados financieros. Eso costaría a los clientes $ 94 millones adicionales al año.

Algunos costos bajarían. Georgia Power dice que necesita recaudar menos para pagar los daños causados ​​por tormentas porque ahora ha pagado los costos de recuperación de tormentas anteriores y menos para pagar las operaciones y el mantenimiento a medida que cierra las centrales eléctricas más antiguas.

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La propuesta está muy adelantada, con solo pequeños aumentos buscados en 2024 y 2025. Los funcionarios de la compañía dijeron que en realidad significaría aumentos de tarifas más bajos en general, porque si aplazaban parte de la solicitud total hasta años posteriores, las tarifas tendrían que subir aún más para cobrar la misma cantidad de dinero en menos tiempo.

“Lo que estamos tratando de presentar aquí, lo que estamos solicitando, es la opción de menor costo para los clientes, entendiendo que esto es solo el comienzo de este proceso”, dijo Abramovitz.

Copyright 2022 por The Associated Press – Todos los derechos reservados.

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