Golpeando fuera del parque: las damas senior de softbol siguen jugando y ganando

Sesenta y slugging — Con edades entre 62 y casi 69 años, un grupo de cuatro entusiastas del softbol de Newtown demuestra que los 60 y tantos son los nuevos 20 y tantos cuando se trata del éxito del softbol.

Jeanne Carney, de 62 años, Diane Lawrence y Lauren Oliaro, ambas de 64, y Kathy Blewett, justo antes de cumplir 69 años este mes, compitieron recientemente en los Juegos Nacionales para Personas Mayores en Fort Lauderdale, Florida. Su equipo de softbol, ​​Connecticut Thunder, no es el grupo promedio de Silver Sluggers o Golden Year Glovers cuando el Thunder se llevó a casa el bronce. Para jugar en los Juegos Nacionales para Personas Mayores, los atletas deben estar en un equipo que quede primero, segundo o tercero en un clasificatorio para los Juegos Estatales para Personas Mayores. El softbol continúa durante todo el verano y el otoño para estas damas de softbol con más torneos y juegos de liga. Este año, trabajando hacia la clasificación para los próximos Juegos Senior, las jugadoras de softbol enviarán un equipo a los Juegos de Nueva Jersey el 10 de septiembre y se esfuerzan por enviar dos equipos a los Juegos de Connecticut el 24 de septiembre.

Cada una de estas jugadoras ha emprendido un viaje único al estrellato del softbol, ​​y aquí hay una muestra de lo que ha ocurrido para estas mujeres en sus caminos que conducen al bronce, junto con detalles sobre la embajadora de softbol de 72 años, Jan Brown, quien inspiró a algunas de estos jugadores de softbol para salir al campo; Brown también se llevó a casa algo de hardware con sus más de 70 equipos de softbol y baloncesto durante los Juegos Nacionales para Personas Mayores.

jeanne carney y jan marrón

Mi papá, un atleta semiprofesional (fútbol americano y béisbol), me enseñó a una edad muy temprana muchas cosas, como correr, nadar, jugar baloncesto y béisbol. Mi papá me lanzaba en el patio trasero donde crecí. Yo era uno de siete hijos y él nos lanzó a todos. Todos éramos diestros, pero mi papá solo nos lanzaba si bateábamos zurdos. Decía: ‘Estás un paso más cerca de la primera base’.

Así que toda mi vida he lanzado a la derecha y bateado a la izquierda. Al crecer en Nueva York, jugué béisbol y stickball con los niños hasta los 10 años. Luego, los niños comenzaron a jugar béisbol organizado en un equipo y a las niñas no se les permitía. Entonces, unos años más tarde, el softbol estaba disponible para las niñas, así que se unieron. Echaba de menos el lanzamiento rápido, el deslizamiento y el robo de bases, pero estaba feliz de estar jugando algo similar al béisbol. He jugado softbol desde entonces, y en todas las posiciones. Jugué durante toda la escuela primaria, la escuela secundaria y la universidad.

Me mudé a Newtown hace 25 años y esa primavera había un artículo en los Abeja de Newtown buscando mujeres interesadas en jugar softbol en una liga recién formada que comenzaría ese verano. Era 1997. Así que fui al ayuntamiento y me inscribí pensando que sería una gran manera de conocer gente nueva. ¡Y lo hice! He jugado los últimos 25 años en Newtown excepto durante la pandemia. Además de Newtown, juego en Bethel, algo mixto en Danbury, y recientemente me uní a la liga femenina de Monroe/Shelton para suplir cuando sea necesario.

Mi papá murió en 2012 de Alzheimer. Unas semanas más tarde, mi muy buena amiga y compañera de softball de Newtown, Karen Katrinak, me presentó a Jan Brown (La abeja‘s Sportsman of the Year para 2021, que jugó para un equipo de softbol de más de 70 que ganó plata y un equipo de baloncesto de más de 70 que ganó bronce en los Juegos Senior). El equipo de softbol de Brown, los Wannabees, tiene su sede en Carolina del Norte, y su equipo de baloncesto, las Sisters, es un equipo con sede en Connecticut.

Brown dijo que los 70 aún pueden batear, fildear, correr y anotar en la cancha. Brown ha jugado en siete Juegos Nacionales para Personas Mayores: Kentucky, California, Ohio, Texas, Alabama, Nuevo México y Florida.

Le dije a Jan que quería hacer algo que mi papá no pudo hacer y algo que lo enorgulleciera mucho. Jan me habló de los Juegos Nacionales para Personas Mayores. Por el pasado [decade], gracias a Jan Brown, me he clasificado para jugar en los Juegos Nacionales Senior seis veces. Los juegos se llevan a cabo cada dos años. Los últimos cinco Juegos Nacionales para Personas Mayores se llevaron a cabo en Cleveland, Minnesota, Alabama, Albuquerque y Fort Lauderdale. Espero con ansias Pittsburg en 2023.

A lo largo de mi vida he tenido la suerte de tener una salud perfecta. A los 62 años, estoy verdaderamente bendecido de poder continuar jugando el juego que amo. He conocido a tanta gente maravillosa en el camino. Los Juegos Nacionales de Mayores me han cambiado la vida. Me ha brindado una maravillosa oportunidad de competir contra otros atletas de mi edad. Es una oportunidad en la que todos llegan a casa como ganadores.

Acerca de los Juegos Nacionales para Personas Mayores: Los juegos tienen una duración de dos semanas y reúnen a más de 10,000 atletas de los 50 estados y el Caribe que compiten juntos en 20 deportes. Comienza con una ceremonia inaugural de encendido de antorchas. El atleta de mayor edad que compite suele ser seleccionado para llevar la antorcha. Este año fue la golfista de 103 años Lindsay Tise de Carolina del Norte. A mitad de camino hay un desfile de atletas. Cada estado selecciona uno o dos atletas para llevar su bandera estatal y todos los demás atletas de ese estado marchan detrás de ella. Los Juegos Nacionales Mayores tienen una ceremonia de clausura. Los atletas que he conocido han cambiado mi vida. Cada uno tiene una historia diferente que es inspiradora.

diana lorenzo

Es emocionante jugar en los Juegos Nacionales para Personas Mayores, que incluyen numerosos deportes. Los atletas tienen una dedicación de por vida a su(s) deporte(s) y tener la oportunidad de competir a esta edad y nivel es algo que muchos de nosotros nunca pensamos que estaríamos haciendo. Para participar, un atleta debe tener al menos 50 años y el equipo (o individuo) debe calificar en los juegos sancionados por la NSGA.

En la división de softbol femenino de más de 60 años, Connecticut Thunder jugó ocho juegos en tres días, uno para morderse las uñas en entradas extra. Los equipos de nuestra división eran de Arizona, Florida, Missouri y Ohio. Después de quedar cuartos en Nuevo México en 2019, teníamos en mente la contienda por la medalla rumbo a Florida este año.

Las chicas de Newtown jugamos en Caraluzzi’s, un equipo de la liga Bethel y un equipo mixto en Danbury. Algunos en el equipo han participado en Juegos Nacionales a lo largo de los años y en muchos otros torneos jugando en equipos de otros estados que necesitaban jugadores para poder competir. El Connecticut Thunder tiene jugadores de Connecticut, Maine, Rhode Island y Nueva York. He jugado en dos de los Juegos Nacionales, que se hacen cada dos años en año impar (2021 aplazado por el COVID).

Al crecer en Brookfield, comencé a jugar a una edad muy temprana, uno de mis primeros equipos fue el Buttercups. Continué jugando durante la escuela secundaria y la universidad (intramuros). Después de la universidad, jugué en la Liga de Softbol Femenino de Danbury durante muchos años. Cuando mi equipo de lanzamiento rápido de Danbury se retiró, comencé a jugar lanzamiento lento en Newtown, donde conocí a Jeanne Carney. Estoy eternamente agradecido a Jeanne que insistió en que conociera a Jan Brown y jugara para Connecticut Thunder.

Participar en los Juegos Nacionales de Mayores no solo es divertido, sino también una experiencia que cambia la vida. Estoy asombrado por la camaradería y el talento de los atletas no solo en el campo de softbol sino en los muchos eventos deportivos. Todos los atletas se apoyan y se respetan mutuamente. Este año, en el desfile de atletas, conocí a una nadadora de 84 años, ataviada con sus medallas, que orgullosa me contó sobre sus eventos. También conocí a una pareja de 80 años que competía en tiro con arco. Me encantaría conocer a Julia “Hurricane” Hawkins, la medallista de oro en pista de 103 años. Quizás eso suceda en Pittsburgh en 2023.

Somos atletas que continuamos haciendo lo que amamos mientras podamos. Entonces, ya sea que practicó un deporte hace años o recientemente encontró uno que le encanta, le recomiendo salir y seguir jugando. ¡Nunca sabes a dónde te puede llevar! “No dejamos de jugar porque envejecemos; envejecemos porque dejamos de jugar”. — El dramaturgo irlandés George Bernard Shaw

lauren oliaro

Empecé a jugar softbol a la edad de 50 años. Acababa de conocer a mi novio actual; ambos enviudamos al mismo tiempo, y él me invitó a jugar softbol mixto en el equipo de su familia en Danbury. Aunque no era un jugador fuerte, sabía que tenía potencial y disfrutaba mucho el juego y quería ser mejor. Jan Brown me introdujo a los juegos de mujeres mayores. Ella es una defensora tan dedicada de las mujeres en todos los deportes, y aprecio todo lo que hace por nosotros.

Los primeros Juegos Nacionales para Personas Mayores en los que participé fueron en Albuquerque, Nuevo México. Jugamos en una hermosa instalación con campos impresionantes. Conocí a muchas mujeres de todo el país que comparten la misma pasión por el softbol. Algunas han estado jugando desde que eran niñas, y algunas comenzaron más tarde en la vida como yo. Es sorprendente cómo esta bola amarilla puede unir a tanta gente. Nuestro equipo de Connecticut quedó en cuarto lugar en Albuquerque.

Empecé a tomar clases de bateo en mi búsqueda para mejorar mis habilidades de softbol. Fui a las jaulas de bateo y campos de softbol para mejorar mi forma y convertirme en un mejor bateador. Los segundos Juegos Nacionales de Mayores en los que participé fueron [the most recent games] en pies Lauderdale, Fla. Mi bateo mejoró enormemente y fue una gran sensación contribuir al equipo. Recibimos una medalla de bronce y estoy emocionado con nuestros esfuerzos como equipo. Me encanta la camaradería de este deporte: es bueno pertenecer a algo.

Los Juegos Nacionales para Personas Mayores me han demostrado que la edad es verdaderamente un número, y que puedes hacer cualquier cosa que te propongas. El softbol me ayuda a mantener un fuerte nivel de aptitud física y fortaleza mental. Es una oportunidad para desarrollar relaciones sólidas con sus compañeros de equipo y conocer gente nueva de todo el país que puede inspirarlo y animarlo. Ahora tengo 64 años y estoy muy emocionado por los próximos juegos en Pittsburgh.

Kathy Blewett

Jugamos ocho partidos en tres días. Todos los equipos juegan tres juegos de “juego de grupo” con los otros cuatro o cinco equipos en su grupo; luego, los equipos se colocan en el juego de soporte en función de cómo se desempeñaron en el juego de grupo. En el juego de grupo jugamos Skor Mor de Arizona y Cappers de Florida (ambas pérdidas), y Nathan’s Crafty Veterans de Ohio (ganaron 16-15). Al día siguiente, para el juego de llaves, jugamos contra Dakota Gals de Dakota del Sur (ganaron 6-1); CLE 60s de Ohio (perdió 6-5), Cappers (ganó 12-11 en entradas extra). Al día siguiente jugamos Dakota Gals (ganó 8-7), luego CLE 60s (perdió 9-2). Como perdimos dos en el juego de soporte, terminamos (doble eliminación), pero ganamos el bronce.

Nuestra edad promedio era de 64 a 65 años, y el mayor tenía 71 años. Teníamos que jugar con más de 60 años porque los jugadores más jóvenes que pudimos conseguir tenían solo 60 años.

Estábamos muy emocionados de hacerlo tan bien, porque en realidad nunca jugamos todos juntos como equipo, y solo habíamos tenido tres prácticas porque el clima era muy dudoso esta primavera. Muchos de los otros equipos juegan juntos todo el año. Muchos de nosotros hemos jugado en Juegos Senior antes: la mayoría de los equipos jugaron en Senior Nationals en Albuquerque en 2019. Algunos nunca antes habían jugado en torneos senior. Jugué por primera vez en San José en 2009. Este fue mi cuarto torneo de Juegos Nacionales para Personas Mayores.

Empecé a jugar softbol cuando tenía 40 años. Había estado entrenando a mis hijas y decidí que era mi turno de jugar. Juego segunda base, primera base y outfield. Como yo también dirigía el equipo, no jugué el primer juego, y reemplacé algunas entradas en esas posiciones, hasta que llegamos al paréntesis donde jugué tres juegos como receptora, porque nuestra receptora habitual se había lesionado el brazo. .

Es muy divertido jugar en los Juegos para Personas Mayores. En este punto, he jugado en muchos torneos diferentes, así como en los Juegos Senior, y conozco a muchas de las mujeres de todo el país que juegan softbol femenino senior. He hecho amigos de California, Kansas, Carolina del Norte, Canadá, Arizona, Nuevo México, etcétera. Siempre espero ver a las chicas, especialmente en los Juegos Nacionales para Mayores. Esperamos enviar un equipo de Connecticut al próximo; podemos conducir a Pittsburgh, por lo que es más barato que volar. Por cierto, son realmente los Juegos Nacionales para Personas Mayores: hay muchos otros deportes, no solo el softbol: atletismo, voleibol, baloncesto, ciclismo, etcétera.

Ya comenzó la cuenta regresiva para los Juegos Nacionales Mayores 2023; para obtener información, visite nsga.com.

Se puede contactar al editor de deportes Andy Hutchison en [email protected].

El equipo de softbol Connecticut Thunder ganó el bronce en los Juegos Nacionales para Personas Mayores este año.

Los jugadores de Newtown que compitieron en los Juegos Nacionales Senior son, de izquierda a derecha: Kathy Blewett, Jeanne Carney, Diane Lawrence y Lauren Oliaro.

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