GOTO actúa como intermediario para eventos de ondas gravitacionales Labmate Online

Investigadores en el Reino Unido y Australia rastrearán las fuentes de ondas gravitacionales utilizando un nuevo telescopio desplegado en dos ubicaciones antípodas para cubrir completamente el cielo. Compuesto por dos matrices idénticas, GOTO explorará los cielos en busca de pistas ópticas sobre los eventos cósmicos violentos que crean ondas en el tejido del espacio mismo. El proyecto internacional, que ha recibido 3,2 millones de libras esterlinas de financiación del Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología (STFC) para implementar la instalación a gran escala, ahora cuenta con 10 socios, 6 de los cuales están en el Reino Unido.

Durante mucho tiempo se planteó la hipótesis de que eran un subproducto de la colisión y la fusión de gigantes cósmicos como las estrellas de neutrones y los agujeros negros. Las ondas gravitacionales finalmente fueron detectadas directamente por el LIGO avanzado (Observatorio de ondas gravitacionales de interferometría láser) en 2015.

GOTO ha sido diseñado para buscar señales ópticas en el espectro electromagnético que puedan indicar la fuente de la GW, ubicando rápidamente la fuente de estas señales fugaces y utilizando esa información para dirigir una flota de telescopios, satélites e instrumentos a la ubicación de la fuente.

El profesor Danny Steeghs de la Universidad de Warwick, investigador principal de GOTO, dijo: “Hay flotas de telescopios en todo el mundo disponibles para mirar hacia los cielos cuando se detectan ondas gravitacionales, con el fin de averiguar más sobre la fuente. Pero como los detectores de ondas gravitacionales no pueden señalar de dónde provienen las ondas, estos telescopios no saben dónde mirar”.

“Si los observatorios de ondas gravitacionales son los oídos, que recogen los sonidos de los eventos, y los telescopios son los ojos, listos para ver el evento en todas las longitudes de onda, entonces GOTO es el bit en el medio, que les dice a los ojos dónde mirar. .”

Tras la prueba exitosa de un sistema prototipo, un instrumento ampliado de segunda generación con dos sistemas de montura de telescopio, cada uno con ocho telescopios individuales de 40 cm (16 pulgadas), ahora está operativo en La Palma, Islas Canarias, España, cubriendo un campo muy grande. de vista con 800 millones de píxeles en los sensores digitales de cada telescopio.

“La adjudicación de 3,2 millones de libras esterlinas de fondos STFC fue fundamental para permitirnos construir GOTO, como siempre se pensó que fuera; conjuntos de telescopios ópticos de campo amplio en al menos dos sitios para que puedan patrullar y buscar el cielo óptico con regularidad y rapidez. Esto permitirá que GOTO proporcione ese enlace tan necesario, para proporcionar los objetivos hacia los que apuntarán los telescopios más grandes”, agregó el profesor Steeghs.

Paralelamente, el equipo está preparando un sitio en el Observatorio Siding Spring de Australia, que contendrá el mismo sistema de 16 telescopios de dos monturas que la instalación de La Palma en ambos sitios, con planes de estar listo para la próxima serie de observación del LIGO/ Detectores de ondas gravitacionales de Virgo en 2023. Si los astrónomos pueden localizar contrapartes convincentes de las señales de ondas gravitacionales, será posible medir distancias, caracterizar las fuentes, estudiar su evolución y determinar los entornos en los que se forman.

El profesor Steeghs agregó: “La esperanza es capturar el evento rápidamente, luego seguirlo a medida que se desvanece, y también activar una alerta para otros telescopios más grandes para que todos puedan recopilar más información y podamos construir una imagen realmente detallada de estos telescopios astronómicos”. fenómenos. Es un momento realmente dinámico y emocionante. En astronomía, estamos acostumbrados a estudiar eventos que tienen millones de años y no van a ninguna parte: esta es una forma de trabajar muy diferente y acelerada en la que cada minuto cuenta”.

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