Gran esperanza australiana en el Tour de Francia tras la gloria en el Giro | Tour de Francia

yoEs un buen momento para ser aficionado al ciclismo australiano. Jai Hindley se convirtió recientemente en el segundo australiano en ganar una gran gira, conquistando el Giro de Italia a finales del mes pasado. El Giro Rosa femenino es inminente, con un fuerte contingente australiano en el pelotón. Los Juegos de la Commonwealth no están muy lejos y ofrecen una plétora de eventos ciclistas, incluido el regreso al velódromo para los ciclistas de pista de Australia después de la decepción de tokio. En septiembre los mejores del mundo llegarán a estas costas para los campeonatos del mundo, disfrutando del carreteras escénicas alrededor de Wollongong. Y, el viernes, comienza el Tour de Francia.

Comenzando en Dinamarca, la 109ª edición del Tour promete ser abundante para los ciclistas australianos. Tras el triunfo de Hindley en el Giro, las esperanzas son altas entre los miembros australianos del pelotón del World Tour. Si bien Hindley no compite en Francia, una decisión esperada, dado que la carrera llega tan pronto después del Giro, hay al menos dos aspirantes al maillot amarillo ansiosos por igualar el reciente logro de su compatriota.

El primero es Ben O’Connor. El australiano occidental de 26 años se anunció a sí mismo en el escenario mundial en el Tour de Francia del año pasado, con un notable victoria en solitario en los Alpes. La victoria de etapa catapultó a O’Connor a la clasificación general; Si bien finalmente se le escapó un lugar en el podio, su cuarto puesto fue impresionante, sin embargo, con solo otros dos australianos, Cadel Evans y Richie Porte, que lo hicieron mejor en el Tour. La actuación fue aún más notable dado que era de O’Connor. Debut en la gira.

Compitiendo para el equipo francés AG2R Citroën Team, O’Connor comenzará el viernes en buena forma. Se ubicó séptimo en su primera gira de la temporada, la Ruta del Sol en España, sexto en el Tour Catalán, quinto en el Tour de Romandie y ganó el Tour du Jura de un día. A principios de este mes, O’Connor se aseguró un lugar en el podio en el tradicional Critérium du Dauphiné previo al Tour.

Cuando las cosas se pongan difíciles en el Tour, O’Connor encontrará una cara familiar en la selección con su compatriota australiano Jack Haig nombrado colíder de Bahrain Victorious. Quizás el escalador australiano mejor calificado de la generación durante su juventud, incluso más que Hindley y O’Connor, Haig cumplió esa promesa con un podio en la Vuelta a España del año pasadola gran gira española.

Jack Haig en el Criterium du Dauphine a principios de este mes. Fotografía: Dario Belingheri/Getty Images

El victoriano, que ahora tiene 28 años, ha continuado en esa forma a lo largo de la nueva temporada: terminó sexto en la general en la Ruta del Sol y París-Niza, y acaba de regresar de O’Connor en quinto lugar en el reciente Dauphiné. Apoyado por un equipo fuerte y con Bahrein apuntando a asegurar su primer podio en el Tour, Haig parece ser un contendiente, a menos que el equipo haya sido sacudido por un reciente redada policial.

Queda por ver si O’Connor o Haig realmente pueden competir por el sagrado maillot amarillo. Tadej Pogačar ha ganado ediciones consecutivas del Tour y sera dificil de vencer. El dúo Jumbo-Visma Primož Roglič y Jonas Vingegaard ocuparon el primer y segundo lugar en el Dauphiné, cómodamente por delante de O’Connor; Roglič, tres veces ganador de la Vuelta, espera vengar su desgarrador Tour 2020, cuando Pogačar le arrebató el maillot amarillo de él en la penúltima etapa. Ineos Grenadiers, una fuerza desde hace mucho tiempo, sin duda también será influyente en la carretera, con el ex ganador del Tour, Geraint Thomas. recientemente victorioso en el Tour de Suiza.

Un lugar en el podio puede ser más probable que la victoria general, pero la historia de las grandes vueltas muestra que todo es posible. La primera semana, en particular, podría causar un caos temprano, con una variedad de etapas desafiantes que probablemente sacudirán el orden establecido.

En otra parte del pelotón, la sensación del sprint australiano Caleb Ewan espera repetir sus pasadas glorias en el Tour después de una actuación decepcionante en el reciente Giro, donde las caídas y otros percances lo vieron salir temprano sin ganar una etapa. En las etapas de velocidad, Ewan se enfrentará a su antiguo equipo, el equipo australiano BikeExchange Jayco, que corre para el velocista holandés Dylan Groenewegen. BikeExchange también buscará victorias de etapa a través de Canberran Michael Matthews, Ganador del maillot verde 2017 en el Tourque parte de una prometedora racha de forma.

En las montañas, los australianos Michael Storer (Groupama-FDJ) y Chris Hamilton (Team DSM) buscarán aprovechar cualquier oportunidad que se les presente. Storer tuvo una actuación destacada en la Vuelta el año pasado, mostrando su destreza en la escalada con dos victorias de etapa y el maillot del rey de la montaña, mientras que Hamilton terminó segundo en una etapa difícil en el Giro de 2021. Parte de la misma generación que O’Connor y Haig, el cuarteto demuestra la fortaleza actual del ciclismo australiano.

En las próximas tres semanas, los mejores ciclistas masculinos de Australia tendrán muchas oportunidades de brillar en el mayor evento del calendario ciclista anual. La carrera será seguida por la histórica Tour de Francia Femmes, un recorrido de ocho etapas que comienza en los Campos Elíseos, el mismo día que concluyen los hombres, reemplazando al más limitado La Course. Y con los Juegos de la Commonwealth en Birmingham y los campeonatos mundiales de ruta en casa por venir, las oportunidades atraen al ciclismo australiano.

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