Grandes lagunas en el conocimiento canadiense sobre el VIH/SIDA: encuesta

Solo uno de cada cinco canadienses sabe que una persona con VIH no puede transmitir la enfermedad por vía sexual si está tomando la medicación adecuada, según una nueva encuesta que sugiere que los canadienses aún tienen un largo camino por recorrer para comprender las realidades médicas y sociales de VIH.

La encuesta, realizada por la empresa de investigación de mercado con sede en el Reino Unido Opinium Research y encargada por la empresa farmacéutica ViiV Healthcare, evaluó las respuestas de 1000 canadienses para hacerse una idea de cómo se propaga el VIH y cuánto estigma siguen afrontando las personas con VIH.

Numerosos medicamentos están aprobados en Canadá para el tratamiento del VIH, varios de los cuales son fabricados por ViiV Healthcare.

Si bien el 72 por ciento de los encuestados identificó correctamente que cualquiera puede contraer el VIH, la encuesta indicó que aún existen grandes lagunas en el conocimiento general sobre el VIH.

Una cuarta parte de los participantes declaró que cree que el VIH se puede transmitir a través de los besos, lo cual no es posible, mientras que más de la mitad de los canadienses creían incorrectamente que una persona embarazada que toma un tratamiento eficaz para el VIH aún puede transmitir el virus a su bebé.

El VIH es un virus que ataca el sistema inmunológico del cuerpo, se transmite a través del contacto con ciertos fluidos, incluidos los fluidos sexuales, la sangre y la leche materna. Aunque no existe una cura, el tratamiento actual puede permitir que las personas con VIH vivan una vida plena. Sin tratamiento, el VIH puede convertirse en SIDA, la etapa más grave de la infección por VIH. Según la Organización Mundial de la Salud, 650.000 personas murieron de enfermedades relacionadas con el VIH en 2021 en todo el mundo.

A partir de 2020, había más de 62 000 canadienses que vivían con el VIH, según una estimación de la Agencia de Salud Pública de Canadá (PHAC).

El jueves se conmemora el Día Mundial del SIDA, que ha sido reconocido por las Naciones Unidas desde 1988.

ALGUNOS CANADIENSES QUE NO COMPRENDEN EL VIH

Parte de la encuesta se centró en que los participantes seleccionaran si pensaban que una declaración sobre el VIH era verdadera o falsa, o si no estaban seguros.

Casi la mitad de los encuestados cree que una persona que vive con el VIH tendrá una vida más corta que alguien que no lo es.

Alrededor del 57 por ciento de los participantes identificaron con éxito que el VIH no se puede transmitir a través de los besos, pero el 18 por ciento respondió que no sabían.

La declaración que generó más confusión fue si una mujer embarazada que toma medicamentos para el VIH podría transmitir el virus a su bebé, con un tercio de los participantes afirmando que no sabían.

Cuando se les presentó la declaración de que una persona que vive con el VIH y toma la medicación adecuada para el VIH no puede transmitir el virus por vía sexual, el 56 por ciento de los encuestados dijo incorrectamente que esto era falso, mientras que otro 23 por ciento dijo que no sabía.

Y aunque la mayoría de los participantes respondieron correctamente que cualquiera puede contraer el virus, el 19 por ciento creía que esto era falso.

Los resultados sugieren que la información errónea sobre el VIH aún persiste, incluso en 2022, a pesar de que existen tratamientos que pueden ayudar a prevenir la transmisión y mejorar la calidad de vida durante más de una década.

Durante la crisis del SIDA de la década de 1980, un diagnóstico de VIH se consideraba equivalente a una sentencia de muerte. Ahora, aunque no existe una cura, quienes viven con el VIH pueden recibir terapia antirretroviral (TAR), en la que se les receta una combinación de medicamentos antirretrovirales. Estos medicamentos están destinados a inhibir el desarrollo de virus.

ART puede asegurar que la carga viral de una persona sea tan baja que sea indetectable, y una vez que una persona con VIH sea indetectable, ya no podrá transmitir el virus.

Esencialmente, esto significa que una persona con VIH puede vivir con seguridad con este tratamiento, sin tener que temer que transmitirá el virus a sus parejas sexuales.

Los datos más recientes de PHAC estiman que el 85 por ciento de los canadienses que viven con el VIH están recibiendo TAR actualmente.

EL ESTIGMA AÚN PERSISTE

La encuesta también analizó cómo perciben los canadienses a las personas que viven con el VIH y qué tan cómodos nos sentimos al hablar sobre el VIH/SIDA en Canadá.

La respuesta, sugiere la encuesta, es que los canadienses se sienten más cómodos hablando sobre otros temas de salud. Mientras que el 90 por ciento de los canadienses se sentían al menos algo cómodos hablando sobre la diabetes y el 89 por ciento se sentían cómodos hablando sobre enfermedades del corazón, solo el 75 por ciento dijo sentirse al menos algo cómodo hablando sobre el VIH.

Alrededor del 41 por ciento dijo que se sentía “muy cómodo” al hablar sobre el tema, en comparación con el 61 por ciento que respondió lo mismo al hablar sobre la diabetes.

Los que tenían el VIH o conocían a alguien que vivía con el VIH tenían más probabilidades de informar que se sentían cómodos hablando de ello.

La encuesta también encontró que casi tres de cada cinco canadienses no se sentían cómodos con la idea de salir con alguien que vive con el VIH.

Solo el 39 por ciento de los encuestados dijo que se sentiría al menos algo cómodo saliendo con una persona con VIH, y solo el 15 por ciento respondió que se sentiría “muy cómodo”.

Los encuestados eran mucho más propensos a responder que se sentían al menos algo cómodos participando en otras interacciones sociales con una persona con VIH, como trabajar juntos en una oficina (80 por ciento), abrazarse (78 por ciento) y tomarse de la mano (75 por ciento). centavo).

Alrededor de un tercio de todos los encuestados dijeron que se sentían al menos algo incómodos al compartir equipos de gimnasia con una persona con VIH.

El VIH no se puede transmitir a través del sudor o el contacto casual.

Los mayores de 55 años eran los más propensos a decir que no se sentían cómodos saliendo con una persona con VIH, con un 63 por ciento.

Al parecer, estos sesgos no han pasado desapercibidos para los canadienses: la encuesta encontró que tres de cada cuatro canadienses estuvieron de acuerdo en que todavía hay percepciones negativas en la sociedad hacia las personas con VIH, a pesar de los avances en los tratamientos y las campañas de concientización.

Una cuarta parte de los encuestados admitió haber tenido pensamientos negativos sobre el VIH o una persona que vive con el VIH. Mientras que el 17 por ciento de los encuestados dijo que miraría a un amigo o colega de manera diferente si les diagnosticaran el VIH, más del 60 por ciento dijo que no lo haría.

La mayoría de los canadienses encuestados también estuvo de acuerdo en que se debe hacer más para abordar el estigma del VIH en Canadá, y el 78 por ciento afirmó que entendía que el uso de un lenguaje estigmatizante podría ser dañino y se sentía responsable por sus palabras.

CANADÁ VS. EL MUNDO

Los datos canadienses provienen de una de las ocho encuestas que ViiV Healthcare encargó para el Día Mundial del SIDA, que buscaba a 8.000 adultos en ocho países: Reino Unido, Francia, Alemania, Canadá, Australia, Japón, Sudáfrica y Brasil.

En todos los países encuestados, el 46 por ciento de los encuestados dijeron que no se sentirían cómodos saliendo con alguien con VIH. El conocimiento sobre la transmisión del VIH era similar al de Canadá, con solo el 20 por ciento de todos los encuestados sabiendo que tomar los medicamentos recetados adecuados significa que una persona con VIH no puede transmitir el virus sexualmente.

Alrededor del 72 por ciento de todos los encuestados dijeron que creían que la vida de una persona cambiaría por completo si se les diagnosticaba el VIH, y el 70 por ciento dijo que eran conscientes de que el lenguaje estigmatizante puede afectar negativamente a las personas que viven con el VIH y podría impedir que las personas accedan a los servicios de prevención del VIH. .

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