“Grandes modelos a seguir, Clare tiene suerte de tenerlos”

EN WEST CLARE, la vida se mueve a ritmos tanto familiares como nuevos.

El sábado de la semana regresa un elemento básico del calendario de verano, después de una pausa de dos años impuesta por Covid, con la Willie Clancy Summer School que da vida a la ciudad de Miltown Malbay.

Es el mismo día en que los lanzadores de Clare pujarán para reservar un lugar en la final de Irlanda, Kilkenny, el obstáculo que deben superar para prolongar su sueño de la Copa Liam MacCarthy.

Este sábado hay otra visita de Clare a Croke Park con los futbolistas que se presentan en el escenario de octavos de final cuando se enfrentan a los campeones de Ulster, Derry.

Los viajes del campeonato gemelo de Clare se han apoderado de la imaginación del condado, desde las fortalezas de lanzamiento en el este que bordean la frontera con Limerick hasta el corazón del fútbol en el oeste que abraza la costa del Atlántico.

David O’Brien está bien situado para evaluarlo todo. Ha desempeñado una variedad de funciones en Clare, dirigiendo el equipo de fútbol femenino y sirviendo como seleccionador junto a Colm Collins en 2016 y 2017.

Dirige el bar Michael A’s en la calle principal de Miltown Malbay, un punto perfecto para tomar la temperatura deportiva local.

El interés por el pueblo y sus alrededores se ve acentuado por las hazañas de dos nativos. Conor Cleary es el fullback y ejecutor defensivo del equipo de hurling de Brian Lohan, su hermano gemelo Eoin es el capitán y el delantero anotador clave para la configuración de fútbol de Banner.

Juntos, los jóvenes de 28 años enarbolan la bandera de su área.

“Es increíble el revuelo que hay en todo el condado en este momento”, dice O’Brien.

“Siempre hubiéramos tenido algunos con el fútbol y lo volvimos a tener este año ahora con Eoin y Darragh (McDonagh).

“E incluso Jim Marrihan, el utilero, también está allí, por lo que hay un gran revuelo. Luego tienes a Conor con el lanzamiento, algo que es totalmente único pero también genial”.

O’Brien ha seguido el progreso de la pareja durante años, conoce bien su historia de fondo.

“El bar que tenemos aquí, se lo compramos al padre de Clearys. Su familia lo tuvo antes que nosotros. Crecieron en la ciudad, la familia siempre ha estado en Miltown. Son tan locales como cualquiera de nosotros. Era Clearys Bar y luego mi padre se lo compró, ahora se llama Michael A’s.

“Siempre fueron excelentes futbolistas. Realmente no sabía mucho sobre sus hazañas de lanzamiento hasta que Conor comenzó a hacer equipos menores de Clare. Entonces empezaste a darte cuenta de que teníamos un lanzador aquí en nuestras manos.

“Siempre se destacaron en el fútbol, ​​haciendo Clare menores y Clare U21”.

Este es el país del fútbol y los Cleary han ayudado a ponerlo de nuevo en el mapa. El club de St Joseph ocupa el quinto lugar en el cuadro de honor del fútbol senior de Clare, pero después de su 12º título en 1990 cayó en una pausa considerable.

En 2012 cayeron por la trampilla del descenso a los rangos intermedios. Un impulso fue proporcionado por la llegada de los gemelos de las filas menores, aliados a otra cosecha de jóvenes y la presencia de incondicionales como el defensor de Clare Gordon Kelly.

“Los muchachos eran menores de edad, no estaban jugando cuando descendimos y vinieron al año siguiente”, recuerda O’Brien.

“Jugaron un papel importante en el ascenso de Miltown y en ganar campeonatos desde entonces”.

Eoin Cleary en acción en la final del club sénior de Munster de 2018.

Fuente: Ken Sutton / INFO

En noviembre de 2013, la pareja sacó 0-5 del total del equipo de 0-7 cuando perdieron un decisivo intermedio de Munster de bajo puntaje ante Clyda Rovers de Cork en Gaelic Grounds en Limerick.

Su influencia creció a medida que se mudaron al juego de clubes senior. St Joseph’s ganó la Copa Jack Daly en 2015, poniendo fin a una espera de 25 años para ser coronados capos. Eoin contribuyó con 0-4 para esa victoria final, pero Conor quedó marginado con una fractura de tobillo en el juego de lanzamiento del club.

La pareja volvió a estar en el arnés cuando el club ganó los títulos senior de Clare en 2018 y 2019, llegando a una final de Munster contra el Dr. Crokes el primer año. Conor era una potencia en el centro del campo, Eoin el máximo goleador en ataque.

La repetición de 2019 los vio derrotar a los vecinos Kilmurry-Ibrickane, la primera vez que la pareja disputó una final del condado en 132 años, y en un juego que estuvo cargado de importancia, el total ganador 0-12 contó con cinco puntos de Eoin y dos de Conor.

O’Brien, el gerente de las victorias intermedias de 2013 y senior de 2019, es efusivo en sus elogios por sus contribuciones.

“Tuvieron un papel enorme que jugar en eso. Pero incluso cuando no están entrenando al minuto con la temporada del club, todavía estarían en las sesiones. Son realmente una parte de eso. No es que no los veamos hasta que estén terminados, tocan la base y están allí.

“Si es su turno de vender el club Lotto un sábado por la noche, estarán allí. No hay aires ni gracias allí con ellos”.

Eso explica por qué se extrae tanto orgullo de sus exhibiciones en el escenario nacional. Como es costumbre entre los jóvenes locales interesados ​​en lanzar, ambos hicieron el viaje de 20 minutos a Kilmaley desde una edad temprana. Sus padres facilitaron los compromisos y se apoderaron de Conor tirando. Fue central en el último tramo de los tres partidos seguidos de Clare’s All-Ireland U21 en 2014, pero luego tuvo que ser paciente antes de que llegara un gran avance.

“Conor estuvo allí con Davy en 2015, 2016. No estaba mirando y había mucha gente que le decía: ‘Tal vez tomes la opción más fácil, ¿por qué no vas y juegas para los futbolistas?’

“Es uno de los mejores futbolistas del condado. Tal vez tenía una opción alternativa, pero se quedó con ella. Él está recibiendo su recompensa ahora. Eso es lo más agradable de todo. Realmente lo hizo y eso lo hace aún más especial.

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Conor Cleary después de la victoria de Clare sobre Wexford el verano pasado.

Fuente: Tommy Dickson/INPHO

“Retrocediendo a lo largo de los años, siempre estarías apoyando a los lanzadores de Clare, pero no conocerías a muchos de ellos cuando, de repente, hay un muchacho caminando por la calle aquí. Todos lo conocen.

Hay unos cuantos muchachos de Kilmaley que juegan al fútbol en Miltown. Funciona muy bien entre los dos clubes. Aidan McGuane, que estuvo en el panel de Clare durante un par de años, jugó fútbol con Miltown. Se superpone. Conor Clancy está allí con Kilmaley, él mismo y Colin Lynch, trabajan bien”.

La separación entre los gemelos para transitar por diferentes caminos deportivos fue natural. Eoin terminó lanzando a nivel menor con Kilmaley, luego de ir a la escuela en Spanish Point, su pasión por el fútbol se intensificó.

Conor fue a St Flannan’s, y el hurling se convirtió en el centro de sus días de escuela en Ennis. Ahora es maestro de escuela secundaria en la ciudad de Rice College. Eoin es un Garda estacionado en Limerick.

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La determinación de triunfar es un rasgo común para ambos en sus actividades deportivas.

“Ambos dan la impresión de que si se fijan en algo, lo harán bien”, dice O’Brien.

“Creo que Eoin se perjudica un poco a sí mismo cuando dice que no era un buen lanzador. Si lo hubiera jugado el tiempo suficiente, habría sido un buen lanzador.

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Eoin Cleary celebrando la reciente victoria de Clare sobre Roscommon con su compañero de equipo Ciaran Russell.

Fuente: Evan Treacy/INPHO

“Conor sería muy serio, muy motivado. Eoin es una especie de personaje despreocupado. Siempre hablábamos de ellos cuando eran más jóvenes. Eoin sería el tipo de persona que podría anotar nueve tiros libres seguidos y cuando era más joven, le preocupaba perder el décimo. Conor sería el tipo de persona que podría fallar nueve en fila y estar completamente convencido de que anotaría el décimo.

“Ambos son muy genuinos y motivados. Es lo mejor de ambos mundos cuando se trata de ellos. Son muchachos accesibles, muy sensatos. Son grandes modelos a seguir, Clare tiene suerte de tenerlos”.

Las dos campañas que pasó en la superficie del carbón con los mayores de Clare le ofrecieron a O’Brien una idea de las capacidades de Eoin al más alto nivel.

Su perfil ha seguido aumentando con una primera nominación al Juego de Estrellas que llegó el año pasado. En una temporada más corta, disparó 0-35 en cinco juegos. Catorce de esos tiros llegaron desde el juego abierto y un escandaloso esfuerzo lateral contra Laois recibió elogios generalizados.

“Pasábamos todo el tiempo diciéndole que no los probara”, se ríe O’Brien.

“Cuando trabajan, son brillantes y, para ser justos, él tiene eso en su casillero. Esa patada sobre su hombro derecho, la estaría haciendo la mayor parte del tiempo. Una vez que se prepara para eso, hay una buena posibilidad de que se pase. Tiene muchos tiros dominados. Cuando hace cosas escandalosas como esa, sabes que no solo se arriesgó, sino que lo practicó.

“Aquella vez que Clare llegó a los cuartos de final en 2016, estaba jugando de punta. Su juego ha cambiado ahora, es más un creador de jugadas, sin dejar de hacer el ritmo de trabajo. Quiere mejorar todo el tiempo. Vivo lo suficientemente cerca del campo en Miltown y si hay alguien practicando, es muy probable que sea él con una bolsa de balones de fútbol. Conor lo mismo en el callejón de la pelota, solo practicando, practicando. Es lo que son. Profesional en todos los aspectos.”

Las estrellas locales brillando en el escenario nacional. Miltown Malbay tararea una melodía deportiva repetitiva.

Lo notarías en la ciudad. La gente está constantemente hablando de eso. Es un zumbido masivo. Es un bastión del fútbol, ​​pero luego ocho autobuses pasaron del área a la final de hurling de Munster. Hay un gran apoyo de Clare en el fútbol y todos siguen al equipo de hurling también. Una vez que se ponen una camiseta de Clare, simplemente los siguen.

“Lo ves en la loca demanda de entradas para el fútbol el próximo fin de semana y también están buscando el hurling. El costo y todo lo demás no parece importar en este momento. Los equipos de Clare van bien, solo queda ir a los partidos.

“A la gente le encantan los días fuera y ver a los equipos esforzándose al máximo. En este momento, tenemos suerte de tener dos equipos que no solo ponen todo su esfuerzo, sino que también obtienen recompensas en los juegos”.

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