Grandes proyectos de transmisión de energía de EE. UU. más cerca de la aprobación

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Las líneas de transmisión de energía de la Compañía de Servicios Públicos de Nuevo México se ven desde el área cerca de Ladera y Arroyo Vista. (Adolphe Pierre-Louis/Diario de Albuquerque)

El gobierno federal terminó otra revisión ambiental de una línea de transmisión propuesta que transportará electricidad generada por viento desde las zonas rurales de Nuevo México hasta las grandes ciudades del oeste, y se planean revisiones similares para dos proyectos más que abarcarían partes de Utah y Nevada, el Departamento del Interior de los Estados Unidos anunció el jueves.

Los pasos regulatorios se produjeron un día después de que la administración Biden anunciara una iniciativa de $ 2.5 mil millones para mejorar la red eléctrica de la nación para resistir los desastres catastróficos causados ​​​​por el cambio climático. También es parte del objetivo de la administración crear un sector energético libre de contaminación por carbono para 2035.

El proyecto de transmisión SunZia en Nuevo México lleva más de una década en desarrollo. Después de una revisión inicial durante varios años, la Oficina de Administración de Tierras autorizó una concesión de derecho de paso en tierras federales.

Eso tuvo que revisarse cuando los desarrolladores en 2021 presentaron una nueva solicitud que modificaba la ruta después de que el Departamento de Defensa de EE. UU. y otros expresaron su preocupación sobre la ruta de las líneas de alto voltaje.

Se espera una decisión final sobre la solicitud del derecho de paso este verano, luego de un período de comentarios públicos.

La administración Biden es la última en prometer acelerar el desarrollo y la modernización de la infraestructura energética de la nación a través de reformas regulatorias y permisos federales acelerados. Los expresidentes Barack Obama y Donald Trump también prometieron reducir la burocracia.

Mientras que los otros dos proyectos de transmisión se encuentran en las primeras etapas del proceso regulatorio, la experiencia en Nuevo México ilustra la naturaleza complicada de llevar electricidad desde áreas remotas a los centros de población.

La ubicación de cientos de millas de líneas de transmisión, postes de energía y subestaciones eléctricas a menudo involucra terrenos privados, estatales y federales que a veces incluyen áreas ambientalmente sensibles.

Funcionarios federales dijeron el jueves que los proyectos tienen el potencial de mover 10,000 megavatios de electricidad generada por recursos eólicos y solares.

“Los proyectos de transmisión como los que se adelantaron hoy ofrecen un camino prometedor para diversificar nuestra cartera energética nacional y conectar más energía renovable, al mismo tiempo que se combate el cambio climático y se invierte en las comunidades”, dijo la secretaria del Interior, Deb Haaland, en un comunicado.

Aparte de las nuevas líneas de transmisión, los costos de mantenimiento y reparación de la infraestructura eléctrica existente se han disparado a más de $ 40 mil millones anuales, ya que muchas empresas de servicios públicos luchan por actualizar equipos que tienen décadas de antigüedad. Los clientes suelen asumir los costes.

Las tormentas de hielo, los huracanes, los incendios forestales y otras condiciones climáticas extremas han afectado gran parte de las redes eléctricas de EE. UU. con una frecuencia cada vez mayor en los últimos años, según un análisis de Associated Press que encontró que los cortes de energía debido al clima severo se duplicaron en las últimas dos décadas.

La autoridad de energía renovable de Nuevo México se encuentra entre quienes invirtieron en el proyecto SunZia, que incluiría alrededor de 520 millas de líneas de transmisión y una red de subestaciones para llevar energía eólica y solar a Arizona y California. El arrendatario principal es Pattern Energy, que ha estado ocupado construyendo enormes parques eólicos en el centro de Nuevo México.

El proyecto de transmisión Greenlink West propuesto en Nevada atravesaría siete condados desde Las Vegas hasta Reno.

NV Energy ha dicho que se espera que su inversión de más de $2,500 millones en el proyecto genere $690 millones en actividad económica y cree miles de empleos en la construcción.

Y el Proyecto de Transmisión Cross-Tie propuesto estaría compuesto por 214 millas de líneas de alto voltaje entre el centro de Utah y el centro-este de Nevada dentro de los corredores de servicios públicos designados por el gobierno federal o paralelos a las instalaciones de transmisión existentes.

Los desarrolladores han dicho que el proyecto aliviaría la congestión en otras líneas de transmisión regionales clave y aumentaría la capacidad de California, Nevada, Utah y Wyoming para importar y exportar energía renovable.

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