Hacia un tratamiento a medida para mujeres con cáncer de ovario

Con los resultados de su investigación, recientemente se inició un nuevo estudio para seleccionar mejor a las mujeres con anticipación para un tratamiento específico. En dicho tratamiento, se abordan las características moleculares específicas de un tumor. En lugar de quimioterapia o radiación, que también afectan las células sanas del cuerpo, los tratamientos dirigidos se dirigen a vías moleculares específicas involucradas en la formación y el comportamiento de las células cancerosas. Y son precisamente estas vías moleculares las que ha estudiado Van der Ploeg. Ella defenderá su tesis en la Universidad de Maastricht el viernes 13 de enero.

Crecimiento celular descontrolado

Todas las células del cuerpo están controladas por cadenas de reacciones proteicas que, entre otras cosas, aseguran la división celular. Cuando se produce un ‘error’ en una de estas cadenas, lo que se conoce como vía, se produce un crecimiento celular descontrolado y, finalmente, puede desarrollarse un tumor. “Utilizamos una nueva técnica para buscar cadenas de proteínas interrumpidas en el cáncer de ovario. Compáralo con el motor de un coche. Si una manguera no está conectada, el motor encallará, pero debe saber qué manguera es esa. También observé los tumores con gran detalle”, explica Van der Ploeg.

“Con el estudio de seguimiento iniciado recientemente, queremos usar medicamentos dirigidos para crear un ‘bloque’ en la cadena de proteínas, de modo que se detenga el crecimiento del tumor. Este ‘bloqueo’ puede ser diferente para cada paciente. Con los resultados de mi investigación, creemos que hemos encontrado una mejor manera de tratar a las mujeres con medicamentos de manera específica. Al seleccionar con suficiente antelación, las mujeres reciben un tratamiento inmediato con un medicamento adecuado y están menos expuestas a efectos secundarios innecesarios”.

Manejo pesado

Esto último es especialmente importante, porque el proceso de tratamiento de las mujeres con cáncer de ovario es difícil. Van der Ploeg: “Los pacientes reciben quimioterapia y se someten a una cirugía mayor para extirpar el útero, los ovarios y las trompas de Falopio”.

Por: Guía Nacional de Atención

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