Hallan 18 planetas del tamaño de la tierra fuera del sistema solar

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ABC Ciencia

MadridActualizado:

Los científicos del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar (MPS), la Universidad Georg August de Gotinga y el Observatorio Sonneberg (Alemania) han descubierto 18 planetas del tamaño de la tierra más allá del sistema solar. Los mundos, localizados con un nuevo método más sensible, son tan pequeños que las búsquedas anteriores. Las condiciones aceptables para la vida.

Hasta ahora se conocen algo más de 4.000 exoplanetas., planetas que orbitan estrellas fuera de nuestro sistema solar. De ellos, aproximadamente el 96% son más grandes que nuestra Tierra, la mayoría de ellos comparables con las dimensiones de los gigantes gaseosos Neptuno o Júpiter. Sin embargo, es probable que este porcentaje no refleje las condiciones reales en el espacio, ya que Los pequeños planetas son mucho más difíciles de rastrear que los grandes Y es un lástima, porque los mundos pequeños son objetivos fascinantes en la búsqueda de un lugar similar a la Tierra, potencialmente habitable.

Los 18 recién descubiertos entran en la categoría de planetas del tamaño de la Tierra. El más pequeño de ellos tiene solo el 69% del tamaño del mundo, mientras que la radio más grande duplica el terrestre. Ninguno de ellos pudo detectar en los datos del Telescopio Espacial Kepler hasta el momento. Los algoritmos de búsqueda comunes no eran lo suficientemente sensibles.

Método de tránsito

Para buscar mundos distantes, los resultados se utilizaron a menudo, el llamado método de tránsito, que las localizaciones de brillo recurrentes en las estrellas. Esto ocurre cada vez que pasa por delante del astro. Los planetas grandes y los pequeños resultados. Su efecto sobre el brillo este es tan difícil que es muy difícil de distinguir entre las fluctuaciones naturales de la estrella y el ruido que viene con cualquier tipo de observación.

Ahora, el equipo ha podido demostrar que la sensibilidad del método de tránsito puede mejorarse gracias a un nuevo algoritmo de búsqueda. «Nuestro nuevo algoritmo ayuda a dibujar una imagen más realista de la población de exoplanetas en el espacio», resume Michael Hippke, del Observatorio Sonneberg. «Este es un método para mejorar el futuro, especialmente en la búsqueda de planes similares a la Tierra».

Los investigadores utilizaron datos del telescopio espacial Kepler de la NASA como banco de pruebas para su nuevo algoritmo. En la primera fase de la misión de 2009 a 2013, Kepler obtuvo las curvas de luz de más de 100.000 estrellas, lo que resultó en el descubrimiento de más de 2.300 planetas. Después de un defecto técnico, el telescopio tuvo que ser utilizado en un modo de observación alternativo, llamado misión K2, pero no sin embargo, monitoreaba otras 100.000 estrellas en su final en 2018. volver a analizar todas las 517 estrellas de K2 que ya sabías que albergaban al menos un planeta en tránsito.

En la zona habitable.

Además, los investigadores descubrieron 18 objetos nuevos que anteriormente pasaron por alto. Los nuevos planetas son los más pequeños de sus sistemas y la mayoría de orbitan a su estrella más cerca de sus compañeros planetarios conocidos anteriormente. Sus superficies, por lo tanto, es probable que se tengan en cuenta los 100 ° C y en algunos casos superan los 1,000 ° C. Solo una de los cuerpos es una excepción: probablemente orbita su estrella. distancia adecuada como para albergar agua líquida en su superficie, uno de los requisitos para la vida tal y como los conocemos.

Por supuesto, los investigadores no descartan su método también ciego a otros planetas en los sistemas que investigan, especialmente a los pequeños a grandes distancias de sus estrellas anfitrionas. Necesitamos más tiempo para completar una órbita completa y como se repiten los tránsitos con menos frecuencia, lo que hace que sus señales sean aún más difíciles de detectar.

Según los investigadores, su nuevo método abre posibilidades fascinantes. Además de las 517 estrellas. Los investigadores que su método les permitirá encontrar más de 100 mundos del tamaño de la tierra en los datos de la misión principal de Kepler. Además, podría ser útil para la próxima misión PLATA que la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzará en 2026 para descubrir y caracterizar sistemas planetarios alrededor de estrellas similares al Sol. Puede que no se encuentren en el esperado gemelo de la tierra.

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