Hallan fósil de reptil volador ‘Dragón de la Muerte’ en Argentina

El Dragón de la Muerte, como lo llaman los científicos, cazaba en los cielos de la Tierra hace unos 86 millones de años.

Cuando está completamente extendida, la envergadura es de nueve metros de largo de un extremo al otro.

El gran tamaño de este depredador proporciona una “imagen aterradora”, dijeron a la BBC los científicos detrás del descubrimiento.

“Esta especie es casi tan alta como una jirafa”, dice el líder del proyecto, Leonardo Ortiz, con una envergadura que “desafía los límites de nuestra comprensión biológica”.

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Los cuerpos de estos animales se conservan en las rocas de la cordillera de los Andes desde hace 86 millones de años, lo que significa que estas criaturas aladas convivieron con los dinosaurios.

Reuters
Los huesos y fósiles de pterosaurio recién descubiertos han estado enterrados en rocas durante 86 millones de años.

Profe. Ortiz fue uno de los paleontólogos que descubrió originalmente el fósil del reptil durante las excavaciones en Argentina en 2012.

Eligió el nombre de la especie. Thanatos Drakon Amaru porque el nombre combina las palabras griegas “muerte” y “dragón”.

“Creo que es el nombre correcto”, dijo el Prof. Ortíz en una entrevista. “Este es un dragón de la muerte”.

Se cree que el reptil fue uno de los primeros depredadores en usar sus alas para cazar, volando a través de los cielos prehistóricos de la Tierra antes de que evolucionaran las aves.

No obstante, el prof. Ortiz le dijo a la BBC que es probable que estos animales de caza pasen mucho tiempo en tierra.

El estilo de vida de esta criatura en tiempos prehistóricos no es muy conocido, dijo el Prof. Ortiz, sin embargo, el hecho de que dos ejemplares de diferente tamaño fueran encontrados juntos es evidencia de que estos depredadores vivían en grupos.

Este reptil monstruoso vivió unos 20 millones de años antes de que el asteroide golpeara la Tierra en un evento de extinción catastrófica, que acabó con las tres cuartas partes de la vida animal y vegetal, y marcó el final del Período Cretácico.

descubrimiento de fósiles Reuters
Un grupo de paleontólogos descubrió el fósil en las montañas de los Andes de Argentina en 2012.

En 2017, se descubrió un fósil de pterosaurio mucho más antiguo, que data de 170 años en el período Jurásico, en la isla escocesa de Skye. La criatura tiene una envergadura de 2,5 metros.

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