Hallan fragmento de asteroide que extinguió a los dinosaurios; comprender

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Un nuevo descubrimiento indica que un pequeño fragmento del asteroide que se estrelló contra la Tierra hace 66 millones de años podría haber sido encontrado en EE.UU. Los investigadores creen que el impacto cataclísmico de la roca pudo haber causado la muerte de los dinosaurios y haber cambiado el curso de la historia de la evolución de la vida en el planeta.

Los restos del asteroide fueron identificados en un sitio arqueológico en la Formación Hell Creek, en el estado de Dakota del Norte, y se han conservado. Muchos fósiles desenterrados en el sitio son de animales que murieron durante el impacto de la caída, como peces que succionaron escombros, una tortuga empalada con una roca y una pata que pudo haber pertenecido a un dinosaurio.

Según información de CNN, la novedad científica se presenta en el documental «Dinosaur Apocalypse», emitido por PBS, y presentado por el naturalista David Attenborough y el paleontólogo Robert DePalma.

cambios radicales

DePalma, investigador de la Universidad de Manchester en el Reino Unido y profesor adjunto en el departamento de geociencias de la Florida Atlantic University, ha trabajado durante mucho tiempo en el sitio arqueológico de Tanis. Basado en su conocimiento de las condiciones geológicas allí, afirma que los desiertos de los Estados Unidos estaban yermos después del impacto del asteroide.

En el período Cretácico, el medio oeste americano era un bosque pantanoso y tenía abundantes fuentes de agua, que desde entonces han desaparecido. Esta área se extendía desde lo que ahora es el Golfo de México hasta Canadá. Con estos hallazgos, los investigadores pueden tener evidencia rara de lo que condujo al final de la era de los dinosaurios.

Fósil de pierna de dinosaurio encontrado en el sitio

Imagen: Divulgación

El sitio también alberga miles de fósiles de peces bien conservados que, según DePalma, pueden haber sido enterrados vivos por los sedimentos desplazados cuando una enorme masa de agua se desencadenó instantáneamente después de que el enorme asteroide cayera al mar.

«Evidencia tras evidencia comenzó a acumularse y cambió la historia. Fue una progresión de pistas, como una investigación de Sherlock Holmes», dijo DePalma. «Este conocimiento nos ayuda a comprender cómo se desarrollaron las cosas después del impacto y nos ayuda a obtener recursos tan valiosos para la investigación científica».

nuevas pistas

La mayoría de las esferas de impacto vítreas que revelaron por primera vez las huellas dactilares del impacto del asteroide en DePalma se conservan como arcilla como resultado de procesos geológicos durante millones de años. Sin embargo, DePalma y sus colaboradores también encontraron algunas esférulas que aterrizaron en resina de árbol en la superficie de un tronco y se conservaron en ámbar.

“En este ámbar localizamos varias esferas que básicamente estaban congeladas en el tiempo, porque al igual que un insecto en el ámbar que está perfectamente conservado, cuando estas esferas entraron en el ámbar, el agua no pudo llegar a ellas y están perfectamente conservadas, » él dijo.

Además, el investigador llamó la atención sobre una pata de dinosaurio excepcionalmente conservada, con la piel intacta, que fue descubierta en el yacimiento de Tanis. Se cree que la extremidad perteneció a un Thescelosaurus, un pequeño dinosaurio herbívoro que probablemente murió el mismo día en que el asteroide golpeó el planeta. La preservación de los tejidos blandos, como la piel, sugiere que su cuerpo no tuvo tiempo de descomponerse antes de ser enterrado en sedimentos.

“Los únicos dos escenarios plausibles aquí son que murió en el susto del impacto o que murió inmediatamente, pero tan cerca del momento del evento catastrófico que realmente no tuvo tiempo de darse cuenta de lo que estaba pasando”, dijo el experto. explicado.

Los estudios que se están realizando en el yacimiento de Tanis y las regiones de América del Norte que presenciaron la caída de fragmentos de asteroides pueden aportar información sobre este episodio, qué provocó la extinción masiva de dinosaurios y otras formas de vida prehistóricas y cómo se desarrolló este fenómeno posteriormente. Para DePalma, este abanico de información puede ayudarnos a reflexionar sobre la crisis climática actual.

«El registro fósil nos da una ventana a los detalles de un peligro a escala global y la reacción del ecosistema de la Tierra ante esa amenaza», explicó. «Nos trae una mirada al pasado y también nos permite aplicar esto a la crisis ecológica y ambiental actual».

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