‘Hay una Copa del Mundo el próximo año. Todavía tengo ambiciones de jugar para Irlanda’

NO HAY amargura allí. James Cronin sigue siendo partidario de Munster, siempre lo será. Algunos de sus mejores amigos forman parte del plantel. Quiere que Munster gane todos los fines de semana, a menos que se crucen con Leicester.

Y Cronin ha encontrado un verdadero hogar lejos de casa con los Tigres, habiéndose unido a los campeones de la Premiership durante el verano. El hombre de Cork entró para reemplazar a Ellis Genge y ha comenzado la temporada de manera excelente. Le encanta: los estándares exigentes, el entrenamiento de clase mundial, el orgullo en scrum y maul, todo al respecto.

Cronin, de 31 años, está feliz, pero es lo suficientemente honesto como para admitir que estaba dolido por cómo terminó con Munster en 2021. No hay oferta de contrato, incluso después de una temporada en la que fue uno de los mejores jugadores de la provincia y comenzó. la final de Pro14. También se enteró al final de la campaña, a pesar de las sugerencias iniciales de que podría haber un nuevo acuerdo.

Nunca sucedió y eso fue todo. 143 gorras Munster y fuera.

“Estaba destrozado”, dice Cronin, un pilar suelto. “Es mi club local. Estaba dispuesto a aceptar un recorte salarial para jugar en mi provincia, pero incluso con un recorte salarial, todavía no pudieron darme una oferta.

“Duele cuando eres un niño de cosecha propia. Todavía tengo mi primera camiseta Munster de cuando tenía 10 años. Simplemente duele.

Jugar para Munster significaba todo para Cronin. Viniendo a través de Ballincollig, Highfield y el sistema de jóvenes, la camiseta roja senior era su Santo Grial. Observó con orgullo los éxitos de la Copa Heineken en 2006 y 2008, aspirando a estar en ese escenario.

Nada fue entregado a Cronin. No pasó por una prestigiosa escuela de rugby ni provenía de una sólida formación en rugby. Tuvo que luchar cada centímetro del camino, por lo que valoró cada momento cuando llegó allí. El craic y la camaradería en el vestuario de Munster era su alma. La frustración de las derrotas en semifinales y finales, los buenos días como ganar a Toulouse y Toulon y los maoríes. Todo parte del viaje.

También le encanta el rugby de clubes de la provincia. Cronin ha jugado con orgullo para Ballincollig, Highfield y Dolphin. Su hermano, Miah, es el número ocho de Highfield y James disfruta cualquier oportunidad que tenga de ir a ver los juegos de AIL.

Incluso jugó para el propio Highfield en 2019 cuando regresaba de nueve meses con una lesión en el tendón de la corva. Munster necesitó un poco de convencimiento cuando pidió permiso para hacerlo, pero Cronin obtuvo el visto bueno.

Cronin celebra la victoria de Munster sobre Toulon en 2018.

Fuente: Gary Carr/INPHO

“Me divertía mucho jugar en el club con muchachos con los que había jugado cuando tenía 17 o 18 años”, dice. “Tengo que jugar con mi hermano. Eso fue especial.

“Solo soy James Cronin, no un tipo que juega al rugby profesional. Solo soy un tipo normal”.

Cronin está totalmente involucrado en el rugby de Munster, por lo que no fue fácil que lo dejaran ir. El entonces entrenador en jefe, Johann van Graan, dijo públicamente en ese momento que “el entorno actual en el que nos encontramos” significaba que Munster era “incapaz de retener los servicios de un jugador de su calidad”. En otras palabras, la sugerencia era que no podían permitírselo.

Después de que le dijeron que tenía que ver con las finanzas, a Cronin le molestó que Munster pudiera traer a Simon Zebo y Jasons Jenkins ese verano. No tiene nada en contra de esos jugadores, enfatiza, pero no tenía sentido para él.

Munster había tomado su decisión, iban a respaldar a Josh Wycherley y Jeremy Loughman para avanzar detrás de Dave Kilcoyne. Cronin sabía que las cosas no habían sido fáciles para él cuando era joven. Recuerda cómo los jugadores tenían que “arrancarle la camiseta al tipo que tenía delante” para entrar en el equipo cuando irrumpió por primera vez en la selección absoluta.

La realidad era que Cronin tenía que buscar un nuevo club. Había posibilidades de acuerdos a corto plazo en Connacht y Ulster, pero Cronin dice que no había seguridad alguna con ese tipo de acuerdo. Terminó con Biarritz en el Top 14 francés.

“Tuve una muy buena última temporada con Munster que, de una manera extraña, suavizó el golpe”, dice Cronin.

“No estaba amargado por irme, eso es algo que quiero decir. Estreché la mano de todos. Un mentor mío me dijo que no bajara mis estándares solo porque me habían dicho que no era necesario. no lo hice Entrené duro todos los días hasta mi último día. Podría irme con la frente en alto, sabiendo que siempre lo di todo por la camiseta”.

Un elemento del tiempo de Cronin en Munster en el que no puede entrar es la suspensión de un mes que recibió en 2020 debido a lo que un oficial judicial independiente consideró “una violación antidopaje no intencional”.

Cronin falló una prueba antidopaje después de un partido de la Copa de Campeones en noviembre de 2019 y dio positivo por las sustancias prohibidas prednisolona y prednisona. Pero la investigación posterior encontró que la prueba fallida se debió a “un error de dispensación por parte de la farmacia”.

En ese momento, Cronin hizo una declaración que resaltó su evidente frustración. Dijo que el episodio había sido “muy difícil para mí y para mi familia” y destacó cómo el error de la farmacia había sido “muy grave”.

Cuando se le preguntó sobre el asunto esta semana, Cronin dijo que no puede comentar en este momento debido a los procedimientos legales en curso.

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Cronin tiene tres partidos con Irlanda.

Fuente: Dan Sheridan/INPHO

El traslado a Biarritz el año pasado fue un cambio radical para Cronin. Era la primera vez que vivía fuera de casa y apreciaba el lado cultural de las cosas.

Después de un comienzo prometedor, fue una temporada difícil para Biarritz, ya que ganó solo cinco juegos y descendió. Hubo momentos destacados como vencer a La Rochelle: “¡Es bueno enfermar a Donnacha Ryan!” – y le encantaba jugar contra hombres enormes todos los fines de semana, pero realmente no disfrutaba las sesiones de entrenamiento más largas y menos intensas.

“Es hermoso allí, uno de los mejores lugares para vivir en Francia”, dice Cronin. “Pero eso fue algo bueno que descubrí sobre mí mismo: a pesar de lo agradable que era, sabía que un entorno superior me sentaría mejor que un estilo de vida superior.

“Algunos jugadores pueden estar felices viviendo en la playa, sin entrenar demasiado duro. Si bien descubrí que me encantan los mejores entornos, me gusta cuando los entrenadores te presionan y quieres una mentalidad ganadora todas las semanas”.

Había firmado con el Biarritz por dos años pero tenía cláusula de descenso. Entonces, cuando su agente, Niall Woods, le consiguió una oferta de contrato por dos años del Leicester de Steve Borthwick, no había realmente una decisión que tomar.

Los tigres encajan perfectamente con él. Tan pronto como llegó Cronin, pudo ver por qué habían vuelto a la cima del juego inglés. Hay una demanda implacable de mejora y un gran enfoque en la recuperación de los jugadores. Ha ayudado a Cronin que trabajó con el jefe de rendimiento físico de Leicester, Aled Walters, en Munster, mientras que hay otro hombre de Cork en el club en el líder de S&C, Mark Kilgallon.

Cronin se ha instalado felizmente en el tranquilo pueblo de Kibworth, justo al sur de Leicester, mientras que la cercana ciudad de Market Harborough tiene buenos lugares para desayunar y tomar un café. Maná para jugadores de rugby.

Cronin hará su cuarta apertura consecutiva en la batalla de hoy fuera de Saracens [KO 3pm, BT Sport 2] y ha quedado impresionado con la Premiership hasta ahora. Había más de 18.000 personas en el primer partido de la temporada en casa de los Tigers contra el Newcastle, mientras que el ambiente del derbi en Northampton lo dejó boquiabierto.

“Eso fue increíble. Ese es su Munster-Leinster”.

Borthwick animó a Cronin a usar sus habilidades de chacal en la ruptura, mientras confía en su habilidad para pasar cada vez que hay una opción para dar un toque o salir por la parte de atrás. Siempre ha disfrutado de una batalla de scrum y ese aspecto del enfoque de Leicester le sienta bien. El fin de semana pasado, ganaron siete penalizaciones de scrum contra Northampton.

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Cronin dice que Borthwick es un entrenador de clase mundial.

Fuente: Ryan Byrne/INPHO

“He tenido un internacional de 95 caps al otro lado del scrum [Dan Cole] y no somos un paquete pequeño. Ha ido bien.

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“Es algo de lo que se enorgullecen enormemente aquí, scrum y maul. Eso alimenta a todos: las segundas filas, las filas traseras, los suplentes. Saben que tienen que hacer scrummage y maul. Si no lo hacen, se enterarán”.

Habiendo tenido un comienzo tan fuerte en la vida con Leicester, no sorprende que Cronin sienta que todavía puede ofrecer algo a Irlanda.

Sabe que los jugadores que residen en el extranjero normalmente no son elegidos, pero su ambición de vestir la camiseta verde no ha disminuido. Señala ejemplos pasados ​​como Tommy Bowe en Ospreys y Geordan Murphy en Leicester.

“Siento que estoy jugando mi mejor rugby y obviamente hay una Copa del Mundo el próximo año. Todavía tengo la ambición de jugar para Irlanda”, dice Cronin.

“Si miras la profundidad de los flojos irlandeses, me ubicaría allí con cualquiera de ellos, para ser honesto. Eso no viene de un lugar arrogante. He jugado para Irlanda, he estado en campamentos irlandeses, pero obviamente no bajo el nuevo régimen. Me encantaría ser seleccionado si estoy jugando lo suficientemente bien. No soy tonto: si no estás jugando lo suficientemente bien, no te seleccionan”.

Cronin vuelve a subrayar que no fue su decisión dejar el rugby irlandés. En ese momento, quería quedarse con Munster.

“No es como si fuera a buscar el dinero en Francia”.

Ya tiene tres partidos con Irlanda en su currículum, todos ellos ganados con Joe Schmidt. Su debut se produjo en 2014 contra Argentina, su segundo partido internacional contra Italia en 2015, el más reciente contra Francia en el Seis Naciones de 2016.

Cronin se enorgullece comprensiblemente de tener camisetas de Irlanda en las casas club de Ballincollig y Highfield junto con sus camisetas de Munster, pero reflexiona sobre sus experiencias de Irlanda hasta ahora como insatisfactorias. Pasó por momentos difíciles fuera del deporte cuando era más joven y siente que eso se derramó en su rugby.

“Estuve en muchos campamentos con Joe Schmidt y probablemente siento que no… no era lo suficientemente maduro para estar en un campamento internacional, para ser honesto.

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A Cronin le encantaría otra oportunidad en Test rugby.

Fuente: Info/Billy Stickland

“Sé que suena como una tontería, pero tenía otras cosas en mi vida fuera del rugby. Si soy honesto, probablemente perdí algunos años y no estaba realmente en un buen estado de ánimo. Definitivamente siento que perdí en los campamentos.

“También me lesioné un par de veces y, para ser justos, los cabezas sueltas eran buenos en ese momento. Tenías Lions en Cian Healy y Jack McGrath, Killer iba muy bien. Probablemente estaba clasificado como el número cuatro y era consciente de eso.

“Soy un gran creyente de que todo sucede por una razón. No es como yo quería que fuera, desearía tener más partidos con Irlanda, pero solo juegas las cartas que te reparten. Traté de tocar el mío lo mejor que pude”.

Ahora, Cronin cree que es mucho mejor jugador y una persona más madura. Ha jugado en Francia y ahora en Inglaterra, con mucha experiencia contra rivales de primer nivel. Siente que no tiene demasiadas millas en el reloj a la edad de 31 años.

Cronin estaría encantado de tener otra oportunidad en Test rugby con el lado de Andy Farrell.

“Me encantaría otro crack. No fue como si me fuera por dinero o rechazara una oferta. Me soltaron del sistema. Está bien, pero siento que estoy luchando para recuperarme un poco. Si soy lo suficientemente bueno, me encantaría ser seleccionado”.

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