Hayabusa2 dispara una ojiva antitanque contra el asteroide Ryugu

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La semana pasada, la Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa (JAXA) lanzó una ojiva explosiva en la superficie del asteroide 162173 Ryugu. Podría pensar que esta fue la primera línea de una novela de ciencia ficción completamente legible, pero es totalmente cierta. La operación comenzó el 4 de abril, cuando el Hayabusa2 La nave espacial envió su Pequeño Impacto de Transporte (SCI) a la superficie de Ryugu y luego lo detonó para crear un cráter.

Esta es la última fase en la Hayabusa2La misión de estudiar y devolver muestras de un Objeto Cercano a la Tierra (NEO) con la esperanza de aprender más sobre la formación y evolución del Sistema Solar. Esto comenzó poco después de que la nave espacial se reuniera con Ryugu en julio de 2018, cuando la nave desplegó dos rovers en la superficie del asteroide.

Esto fue seguido por la nave espacial que envió el módulo de aterrizaje de superficie de asteroide móvil con forma de caja (MASCOT) a la superficie, que analizó muestras del regolito del asteroide en dos ubicaciones. Y en febrero pasado, la nave espacial aterrizó en la superficie por primera vez, lo que resultó en la recolección de las primeras muestras de la misión.

Sin embargo, antes de poder recuperar las muestras, la nave tuvo que dividir el material de la superficie disparándola con “balas”: impactadores de 5 gramos hechos de tantalio metálico que se disparan desde la bocina de muestreo de la nave a velocidades de 300 m / s (670 mph). El mismo principio se encuentra detrás del SCI, un sistema que consiste en un proyectil de cobre de 2.5 kg (5.5 lb).

Esta "bala" es acelerada por una carga con forma que contiene 4.5 kg (~ 10 lbs) de explosivo HMX plastificado (también conocido como octogen). Este compuesto es el mismo utilizado por las fuerzas militares que el detonador en armas nucleares, en explosivos plásticos y como un propulsor sólido de cohetes. Cuando se combina con TNT, crea octol, otro explosivo de grado militar usado en misiles antitanques y bombas guiadas por láser.

Después de enviar el SCI a la superficie, la nave se elevó a una altitud segura para evitar cualquier daño por la explosión. Luego se detonó el SCI, enviando una placa de cobre hacia la superficie a 1.9 km por segundo (1.2 millas por segundo). El tamaño del cráter que esto genere dependerá completamente de la composición del material de la superficie.

los Hayabusa2 Capturó el lanzamiento del SCI con su cámara de navegación óptica gran angular (ONC-W1), que compartieron en la página oficial de Twitter de la misión. La explosión también fue captada por una cámara desplegable, la DCAM3, que la nave espacial desplegó más cerca del asteroide para monitorear el experimento de impacto.

La cámara fue destruida en el proceso, pero las imágenes que tomó ayudarán. Hayabusa2 Localiza el cráter una vez que se acerca a la superficie nuevamente. Esto tendrá lugar después de que todos los escombros se hayan asentado; En ese momento, el equipo de la misión determinará si es seguro o no obtener una muestra del cráter recientemente creado.

Si esta recuperación se considera demasiado peligrosa, la nave se dirigirá a uno de los cráteres preexistentes del asteroide. Sin embargo, el equipo espera obtener muestras del cráter que crearon, ya que el material descubierto por la explosión no ha sido expuesto al espacio y sometido a la radiación y al clima espacial durante miles de millones de años.

Esto está en consonancia con un objetivo central de la misión, que es examinar el material que queda de la formación del Sistema Solar, ca. Hace 4.5 billones de años. Como tal, las muestras que provienen del interior serían la fuente más confiable para descubrir qué tipos de materiales estaban presentes durante el Sistema Solar temprano.

Al examinar estos materiales, los científicos buscan aprender más acerca de las preguntas clave, de las cuales el agua y los materiales orgánicos se distribuyen a través de nuestro Sistema Solar. Se cree que esto ocurrió durante el Bombardeo Pesado Tardío, hace aproximadamente 4.1 a 3.8 billones de años, y fue intrínseco al surgimiento de la vida en la Tierra.

Al examinar muestras de asteroides que datan de este período, los científicos también podrían teorizar con mayor confianza en qué otra parte podrían haberse distribuido los materiales necesarios para la vida (tal como la conocemos). Y muy pronto, Hayabusa2 nos proporcionará algunos ejemplos de pruebas que ayudarán a responder estas preguntas.

¡Y pensar que eso fue posible gracias a la misma tecnología utilizada para volar tanques! Mientras tanto, el La nave espacial proporciona imágenes en tiempo real del asteroide con la cámara ONC-W1. Una vez que haya concluido las operaciones científicas en torno al asteroide, cuya finalización está programada para diciembre de 2019, volverá a la Tierra, programada para diciembre de 2020.

¡Lo que podamos aprender de las muestras que trae a casa seguramente será emocionante!

Lecturas adicionales: Inversa, JAXA

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