Hepatitis infantil: temores a medida que la misteriosa enfermedad se propaga por toda Europa y más allá

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Hay temores sobre una condición misteriosa que está causando síntomas agudos de hepatitis en niños de todo el mundo: Japón registró recientemente su primer caso del fenómeno.

Hasta el momento ha habido alrededor de 190 casos de hepatitis aguda en niños, la mayoría (110) en el Reino Unido.

Pero también se han encontrado casos en los EE. UU. e Israel y, de manera preocupante para las autoridades australianas, existe la preocupación de que Japón pueda haber registrado su primer caso.

El Ministerio de Salud japonés dijo el lunes que se habían encontrado con un «caso probable» de la afección.

“Ha habido más informes continuos de casos de hepatitis aguda de origen desconocido entre niños pequeños”, dijo el sábado la Organización Mundial de la Salud.

“Aún no está claro si ha habido un aumento en los casos de hepatitis o un aumento en la conciencia de los casos de hepatitis que ocurren al ritmo esperado pero no se detectan.

“Si bien el adenovirus es una hipótesis posible, se están realizando investigaciones para determinar el agente causal”.

Y es esa búsqueda de una causa lo que está resultando preocupante para las autoridades sanitarias.

Las autoridades del Reino Unido han dicho que la condición no podría haber sido el resultado de las inyecciones de COVID, porque a ninguno de los niños afectados se le había administrado una dosis de la vacuna.

“La hepatitis leve es muy común en los niños después de una variedad de infecciones virales, pero lo que se está viendo en este momento es bastante diferente”, dijo Graham Cooke, profesor de enfermedades infecciosas en el Imperial College de Londres.

Algunos de los niños en el Reino Unido han requerido atención especializada en unidades de hígado y algunos han necesitado un trasplante de hígado.

El hígado procesa los nutrientes, filtra la sangre y combate las infecciones.

Las infecciones causaron síntomas como ictericia, diarrea y dolor abdominal.

La hepatitis puede poner en peligro la vida si no se trata.

Si bien no está claro qué está causando las enfermedades, el principal sospechoso es un adenovirus.

Solo algunos de los niños dieron positivo por coronavirus, pero la Organización Mundial de la Salud dijo que se necesitaba un análisis genético del virus para determinar si había alguna conexión entre los casos.

Hay docenas de adenovirus, muchos de ellos asociados con síntomas similares a los del resfriado, fiebre, dolor de garganta y conjuntivitis.

Las autoridades estadounidenses dijeron que nueve niños de Alabama dieron positivo por adenovirus y que están explorando un vínculo con una versión en particular, el adenovirus 41, que normalmente se asocia con la inflamación intestinal.

La OMS señaló que aunque ha habido un aumento de adenovirus en el Reino Unido, el papel potencial de esos virus en el desencadenamiento de la hepatitis no está claro.

La OMS dijo que dado el salto en los casos en el último mes y la mayor vigilancia, era «muy probable» que se detectaran más casos.

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