Hierba altamente potente: lo que sabemos sobre los efectos en la salud: disparos

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Los estudios han demostrado que los niveles de THC, el principal compuesto psicoactivo en bote, han aumentado dramáticamente en los Estados Unidos de 1995 a 2017.

David McNew / Getty Images


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Los estudios han demostrado que los niveles de THC, el principal compuesto psicoactivo en bote, han aumentado dramáticamente en los Estados Unidos de 1995 a 2017.

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A medida que más estados legalizan la marihuana, más personas en los EE. UU. Están comprando y usando hierba, y el tipo de hierba que pueden comprar se ha vuelto mucho más fuerte.

Eso concierne a los científicos que estudian la marihuana y sus efectos en el cuerpo, así como a los médicos de la sala de emergencias que dicen que están comenzando a ver a más pacientes que ingresan a la sala de emergencias por problemas relacionados con las malezas.

Unos 26 millones de estadounidenses mayores de 12 años informaron ser usuarios actuales de marihuana en 2017, según la Encuesta nacional sobre el uso y la salud de las drogas. No está claro cuántos usuarios han tenido problemas de salud graves debido a la maleza fuerte, y hay muchas cosas que aún se desconocen acerca de los riesgos potenciales. Pero los científicos están empezando a aprender más sobre algunos de ellos.

La potencia de la maleza depende de la cantidad de delta-9-tetrahidrocannabinol, o THC, el principal compuesto responsable de los efectos psicoactivos de la droga. Un estudio de productos de marihuana incautados por la Administración de Control de Drogas de los EE. UU. Encontró que la potencia aumentó de aproximadamente 4% de THC en 1995 a aproximadamente 12% en 2014. Para 2017, otro estudio mostró que la potencia de las muestras de drogas ilícitas había aumentado a 17.1% de THC .

"Eso es un aumento de más del 300% de 1995 a aproximadamente 2017", dice Staci Gruber, directora del programa de Investigaciones de Marihuana para el Descubrimiento Neurocientífico (MIND) en el Hospital McLean, afiliado a Harvard en Belmont, Massachusetts. "Diría que es un aumento considerable ".

Y algunos productos con formas concentradas de cannabis, como el hachís y el aceite de hachís, pueden tener entre un 80% y un 90% de THC, agrega.

"Creo que la mayoría de las personas son conscientes del fenómeno de que" esta no es la hierba de tu abuelo ", dice Gruber." Escucho esto todo el tiempo ".

Pero las personas pueden no ser conscientes de los riesgos potenciales para la salud de una maleza altamente potente. "Los efectos negativos del cannabis se han aislado y localizado principalmente en el THC", dice Gruber. "Por lo tanto, es lógico que niveles más altos de THC puedan, de hecho, conferir un mayor riesgo de resultados negativos".

"En general, la gente piensa: 'Oh, no tengo que preocuparme por la marihuana. Es una droga segura'", dice Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. "La idea de que es una droga completamente segura es incorrecta cuando empiezas a abordar las consecuencias de este contenido tan alto de 9THC".

Los efectos paradójicos de la olla.

El THC puede tener efectos opuestos en nuestros cuerpos en dosis altas y bajas, dice Volkow. Tome los niveles de ansiedad, por ejemplo.

"Cuando alguien toma marihuana a un nivel bajo [THC] contentarse con relajarse y apedrear, en realidad, disminuye su ansiedad ", dice. Pero las altas concentraciones pueden causar ataques de pánico, y si alguien consume niveles suficientemente altos de THC," se convierte en un psicótico y paranoico en toda regla ".

La hierba puede tener un efecto paradójico similar en el sistema vascular. Volkow dice: "Si tomas THC de bajo contenido aumentará tu flujo sanguíneo, pero un alto contenido [THC] Puede producir vasoconstricción masiva, disminuye el flujo a través de los vasos ".

Y a bajas concentraciones, el THC se puede usar para tratar las náuseas en pacientes con cáncer que se someten a quimioterapia. Pero Volkow dice que "los pacientes que consumen THC de alto contenido crónico acudieron al servicio de urgencias con un síndrome en el que no podían detener los vómitos y con un dolor abdominal intenso".

Es una condición llamada síndrome de hiperemesis cannabinoide.

"El paciente típico usa [inhales] aproximadamente 10 veces al día … y vienen con náuseas y vómitos realmente difíciles de tratar ", dice Andrew Monte, profesor asociado de medicina de emergencia y toxicología médica en la escuela de medicina de la Universidad de Colorado." Algunas personas han muerto de Este … síndrome, por lo que es preocupante ".

Los científicos no saben exactamente cómo los altos niveles de THC pueden desencadenar el síndrome, pero el único tratamiento conocido es detener el consumo de cannabis.

Si bien la cantidad de personas que han tenido el síndrome es pequeña, Monte dice que él y sus colegas han documentado un aumento en el número de casos en las salas de emergencia de Colorado desde que se legalizó la marihuana hace cinco años. Un estudio realizado por Monte y su equipo encontró que los casos de vómitos cíclicos constituían alrededor del 18% de los casos relacionados con inhalación de cannabis en su sala de emergencias.

También encontraron que en todo el estado, el número total de casos de ER asociados con el consumo de cannabis ha aumentado. Y Monte dice que su sala de emergencias "ha visto un aumento de aproximadamente tres veces el número de visitas al departamento de emergencias solo por frecuencia. No significa que estas visitas se estén abrumando debido al cannabis, solo eso significa que hay más pacientes en general". . "

La mayoría de las personas acuden a su departamento de emergencias debido a la "intoxicación" causada por un exceso de bote, ya sea directamente o mezclado con otras drogas, dice Monte. La mayor parte de estos casos se deben al cannabis inhalado, aunque los comestibles se asocian con más visitas psiquiátricas.

"Estamos viendo un aumento en la psicosis y alucinaciones, así como la ansiedad e incluso la depresión y el suicidio", dice Monte.

Él piensa que el aumento de la potencia de la marihuana desempeña un papel en todos estos casos. "Cuando tiene una dosis más alta de uno de estos tipos de medicamentos, el paciente tiene un mayor riesgo de tener un evento adverso. Si la concentración es mucho más alta … es mucho más fácil sobrepasar el nivel alto que están buscando ".

No todos están en el mismo riesgo, añade Monte. "Muchas personas usan el cannabis de manera segura", dice. "La gran mayoría no termina en nuestro departamento de emergencias".

Diferentes riesgos para los usuarios.

Algunas personas son más vulnerables que otras a los posibles efectos negativos del cannabis con alto contenido de THC.

Los adolescentes y adultos jóvenes que usan recreacionalmente son especialmente susceptibles porque sus cerebros aún están en desarrollo y son sensibles a las drogas en general, dice Gruber, del programa MIND. En una revisión reciente de estudios existentes, descubrió que el consumo de marihuana entre los adolescentes afecta la cognición, especialmente la memoria y las funciones ejecutivas, que determinan la flexibilidad mental y la capacidad para cambiar nuestra conducta.

Los usuarios de marihuana medicinal pueden enfrentar efectos inesperados e indeseables de una hierba potente. "Es muy importante que las personas entiendan que es posible que no obtengan la respuesta que anticiparon", señala Gruber.

Los estudios realizados sobre los beneficios médicos de la olla por lo general implican dosis muy bajas de THC, dice Monte, quien agrega que esas dosis "son mucho más bajas de lo que la gente está recibiendo en un dispensario en este momento".

David Dooks, de 51 años de edad, residente en el área de Boston se volvió marihuana después de una cirugía de tobillo el año pasado. "Pensé que la marihuana medicinal podría ser una buena alternativa a los opioides para el control del dolor", dice.

Basado en el consejo de un dispensario, David comenzó a usar una variedad de maleza con un 56.5% de THC y dice que solo "exacerba el dolor del nervio". Después de experimentar con algunas otras cepas, dice, lo que funcionó para él fue uno con THC bajo (0,9%), lo que alivió el dolor de los nervios.

'Comience bajo, vaya despacio'

Si las personas usan recreativamente o médicamente, los pacientes deben educarse lo más posible y ser cautelosos al usar, dice Monte.

Añadió Volkow que evitar los productos de THC más altos y usarlos con poca frecuencia también puede ayudar a reducir el riesgo. "Cualquiera que haya tenido una mala experiencia, ya sea psicológica o biológica, debería mantenerse alejado de este medicamento", señala.

Pida toda la información posible antes de comprar. "Tienes que saber qué hay en tu hierba", dice Gruber. "Ya sea que se trate de una flor convencional o no, que fumes o vapes, que sea comestible o teñida, es muy importante saber qué contiene".

Y el viejo dicho "empieza bajo, ve lento", es una buena regla general, agrega. "Siempre se puede agregar, pero nunca se puede quitar. Una vez que está dentro, está dentro".

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