Hiltzik: un gran hospital dice que está harto de las normas de salud católicas

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Puede que no haya muchas razones para el optimismo en la atención médica estadounidense en este momento, pero un rayo de esperanza ha surgido en el Condado de Orange, California, donde un prestigioso hospital dice que está harto de las restricciones de la Iglesia Católica sobre la atención médica.

El Hospital Hoag Memorial de Newport Beach, que fue fundado como una institución presbiteriana en 1952, está demandando salir de una sociedad que entró con un sistema de hospitales católicos en 2012.

El acuerdo fue controvertido desde el principio, en parte porque los socios católicos impusieron una prohibición del aborto a los médicos de Hoag a pesar de que les habían prometido que el acuerdo no tendría impacto en sus prácticas.

Por lo general, en las fusiones de hospitales hay dos lados en la mesa de negociaciones. Cuando uno de los socios es un sistema católico, hay un tercero externo que tiene influencia a largo plazo: los obispos.

Lois Uttley, MergerWatch

Ahora el manejo de Hoag se ha despertado, aunque tardíamente, en el efecto en los pacientes.

“Se ha vuelto cada vez más claro que las creencias, valores y políticas presbiterianas se han visto comprometidas debido a restricciones dentro del sistema católico más grande, y esas restricciones afectan el ejercicio válido de esas creencias, valores y políticas presbiterianas”, dice Hoag en una demanda dirigida a disolviendo la asociación con Providence St. Joseph Health, que administra 51 hospitales y cientos de otras instalaciones médicas en siete estados del oeste.

Las demandas cada vez más estrictas que imponen los obispos católicos en los hospitales afiliados, agrega la demanda, “señalan la posibilidad, si no la probabilidad, de una división cada vez mayor en asuntos clave que también afectan la prestación de atención” por parte de Hoag.

La demanda se presentó el 4 de mayo en el Tribunal Superior del Condado de Orange, después de que quedó claro que Providence resistiría los esfuerzos del hospital para disolver la sociedad. Providence afirma que la acción de Hoag “afectaría negativamente la atención al paciente, disminuiría los recursos y la experiencia médica disponibles para el Condado de Orange”.

El caso podría marcar el final de un capítulo sórdido en la atención médica de California, y un faro para aquellos preocupados por la difusión de la invasión de doctrinas católicas discriminatorias en las prácticas de atención médica estadounidenses.

La entrada de Hoag al sistema de salud católico nació en una atmósfera de engaño.

En agosto de 2012, Hoag y lo que entonces era el Sistema de Salud St. Joseph, una cadena católica romana con cinco hospitales en el Condado de Orange, anunciaron una asociación corporativa en la que ambas entidades “retendrían sus identidades individuales y afiliaciones religiosas: presbiterianas y católicas, respectivamente. “

En ese momento, el personal médico de Hoag tenía la seguridad reiterada y explícita de que nada en su práctica cambiaría debido a la asociación. En cambio, solo unas semanas después de que el acuerdo se cerró a principios de 2013, se prohibieron los abortos en Hoag.

El CEO de Hoag, Robert T. Braithwaite, y su entonces presidente, Gary McKitterick, empeoraron las cosas al implicar que terminaron los abortos en el hospital porque los médicos de Hoag no se desempeñaron lo suficiente como para mantener la “excelencia clínica” en el procedimiento y, por lo tanto, los pacientes estaban mejor. fuera de haberlos hecho en otro lugar.

El personal de obstetricia / ginecología de Hoag lo tomó como un insulto. Ocho obstetras / ginecólogos de Hoag escribieron una carta abierta en respuesta informando a Braithwaite y McKitterick que no sabían de qué estaban hablando. “Somos expertos en proporcionar la” gama completa de servicios de planificación familiar reproductiva “a la que se refieren como faltantes en Hoag”, escribieron.

La verdad, como informé en ese momento, era que San José había hecho de la prohibición del aborto una condición del acuerdo de asociación.

Según Richard Afable, quien había negociado el acuerdo como el entonces CEO de Hoag y se convirtió en CEO de la sociedad y en un ejecutivo de St. Joseph una vez que se completó, la adhesión de Hoag a la propia prohibición de abortos de St. Joseph fue “sacrosanta … requerida de nosotros mismos y cualquiera que nosotros [St. Joseph] trabajaría con “.

“Realmente nos lo dieron”, recuerda Jeffrey Illeck, un obstetra / ginecólogo del Condado de Orange que firmó la carta abierta.

Muchos en la comunidad local también se opusieron, en parte debido a la historia de Hoag como institución local independiente. “Si vives en esta área, vas a Hoag”, dice Lynne Riddle, una jueza de bancarrota federal jubilada y residente de Newport Beach que fue uno de los críticos del acuerdo.

La prohibición del aborto en Hoag subrayó la reticencia de los hospitales católicos a comprometerse con las restricciones religiosas. Estos se establecen en las Directivas éticas y religiosas para la atención médica católica, emitidas por la Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU., Que prohíbe los abortos, la distribución de anticonceptivos y los procedimientos de esterilización, como las ligaduras de trompas en los hospitales católicos.

Los afiliados no católicos generalmente están sujetos a una “Declaración de valores comunes” que también prohíbe los abortos. Ambos otorgan a los obispos locales autoridad sobre la atención médica en las instalaciones. Ambos también limitan las opciones de final de vida para los pacientes.

La naturaleza inherentemente discriminatoria de las directivas ayudó a hundir una afiliación propuesta entre UC San Francisco y Dignity Health, una importante cadena católica, el año pasado, y ha sido un obstáculo en algunos otros arreglos.

Pero es inusual, aunque no sin precedentes, que las reglas de la iglesia creen un cisma entre los socios existentes, como ha sucedido en Hoag.

En 2010, un hospital no sectario en Tucson disolvió una fusión de prueba de dos años con un sistema católico un año antes, después de que los administradores rechazaron el permiso de un médico para realizar una interrupción de emergencia para un paciente que sufre un aborto espontáneo. La madre tuvo que ser llevada a un hospital a 80 millas de distancia. (Ella sobrevivió.)

Las prácticas católicas han arrojado una sombra más grande sobre la atención médica de EE. UU. A medida que los sistemas de hospitales católicos han crecido. En 2016, de acuerdo con la organización sin fines de lucro MergerWatch, 4 de las 10 cadenas de hospitales más grandes de los EE. UU. Eran católicas, lo que representa 1 de cada 6 camas de hospital de cuidados agudos.

Providence St. Joseph es el cuarto sistema católico más grande y la séptima cadena de hospitales más grande en general, según Lois Uttley, ex directora de MergerWatch.

“Por lo general, en las fusiones de hospitales hay dos lados en la mesa de negociaciones”, me dijo Uttley. “Cuando uno de los socios es un sistema católico, hay un tercero externo que tiene influencia a largo plazo: los obispos”.

La aprobación de California del Hoag-St. La asociación de Joseph en 2013 marcó un punto bajo en el mandato del fiscal general de esa época, Kamala Harris, quien esencialmente rechazó el acuerdo con garantías inadecuadas de la independencia de Hoag.

Harris exigió que Hoag mantuviera todos sus servicios de salud para mujeres existentes durante al menos 10 años, a excepción de los “abortos directos” (un término derivado de la doctrina católica pero que no tenía una definición médica).

Esto podría finalizar siempre y cuando los “proveedores alternativos” estuvieran accesibles en algún lugar dentro del área de servicio de Hoag, que se extendía 50 millas a lo largo de la costa desde Long Beach hasta Dana Point y tierra adentro hasta Anaheim.

En marzo de 2014, aproximadamente un año después de su aprobación inicial, Harris revisó el acuerdo, extendió el período de mantenimiento del servicio a 20 años y declaró explícitamente que Hoag no debía estar sujeto a las directivas éticas y religiosas. El nuevo acuerdo puso fin a su investigación sobre el supuesto incumplimiento de Hoag.

En su respuesta oficial a la demanda de Hoag, Providence declaró: “Nuestra relación ha sido sólida desde 2012”.

Pero es difícil imaginar cómo alguien podría haber escrito o distribuido esa línea con una cara seria.

La demanda de Hoag y una resolución de junio de 2019 aprobada por la junta de Hoag exponen en el capítulo y versículo el creciente descontento del hospital con su afiliación a partir de 2015.

“Los beneficios por los cuales Hoag acordó renunciar a cierto nivel de autonomía … nunca se lograron”, afirma la demanda. “El registro, además, detalla una frustración significativa con la falta de progreso” hacia el objetivo de Hoag de fortalecer su servicio a su población local.

La demanda menciona “consultas repetidas de los miembros de la Junta de Hoag relacionadas con la imposibilidad de lograr objetivos significativos”. Para la junta de Hoag quedó claro que el objetivo de Providence era mantener al hospital dentro de su sistema como “un afiliado cautivo”.

En lugar de ser miembro de una asociación dedicada al cuidado de la salud de la comunidad local, Hoag se vio reducido a una entidad más en un gran sistema regional.

En junio pasado, la junta, en consulta con los herederos de George Hoag, un ex inversionista y ejecutivo de JC Penney cuya fundación familiar ayudó a lanzar el hospital, votó por unanimidad para liberar al hospital del control de Providence y convertirse simplemente en un “socio voluntario” del gran sistema .

Lo que sucederá después en Hoag sigue sin estar claro. Providence dice que desafiará el derecho de Hoag de salir de la sociedad. “Como asunto legal, la afiliación es permanente”, Erik G. Wexler, CEO de la unidad de Providence en el sur de California, me dijo por correo electrónico, “y Hoag no tiene ningún derecho unilateral de desafiliarse sin el acuerdo de las otras partes”. “

El caso muestra que es “difícil para los hospitales liberarse de acuerdos que parecen realmente dulces desde el principio”, dice Amy Chen, abogada principal del Programa Nacional de Leyes de Salud.

Reconstruir servicios, además, puede ser más difícil que derribarlos en primer lugar. La administración de Hoag no ha trazado una hoja de ruta de qué servicios o enfoques cambiarán una vez que sea nuevamente independiente.

“No nos han dicho que podremos volver a hacer abortos”, dice Illeck, “pero supongo que eso es parte de lo que podremos volver a hacer”. El cambio también eliminará la incertidumbre que existió durante mucho tiempo sobre cómo la influencia católica en Hoag podría expandirse.

“Uno de nuestros temores cuando todo esto sucedió fue que nos están quitando nuestros derechos de aborto ahora, pero ¿qué va a pasar en cinco o 10 años? Ahora, eso no va a importar “.

Si Hoag tiene éxito, asestará un golpe a la salud sin obstáculos religiosos o ideológicos.

“Es esencial”, dice Riddle, “que todos realmente sientan lo importante que es tener un sistema médico que respete quién es usted y cuáles son sus necesidades, y que su médico decida qué tratamiento es mejor para usted”.

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