Hockey Canada ha pagado $ 7.6 millones en acuerdos de abuso sexual de un fondo dedicado desde 1989

Los ejecutivos de Hockey Canada le dijeron a un comité de la Cámara de los Comunes el miércoles que nueve denunciantes que alegan abuso sexual han recibido $ 7.6 millones en acuerdos desde 1989 de un fondo dedicado mantenido en parte por las cuotas de membresía.

El director ejecutivo de Hockey Canada, Scott Smith, le dijo al comité permanente de Canadian Heritage que no renunciará a su cargo. Dijo a los parlamentarios que es capaz de crear cambios dentro de la organización en conflicto.

El director financiero de Hockey Canadá, Brian Cairo, le dijo al comité que de los $ 7.6 millones, $ 6.8 millones fueron para acuerdos relacionados con Graham James, un ex entrenador de hockey junior. condenado por agredir sexualmente a jóvenes jugadores de hockey.

Cairo dijo que el fondo es generado por las cuotas de membresía e inversiones de Hockey Canada.

Tanto Cairo como Smith defendieron la existencia del fondo, diciendo que es necesario porque el seguro de la organización no cubrirá todo tipo de siniestros. Cairo citó el caso de James como ejemplo.

“Las compañías de seguros no iban a asegurarnos para ese tipo de casos”, dijo Cairo al comité.

Pero Cairo dijo más tarde que Hockey Canada resolvió 12 reclamos adicionales por conducta sexual inapropiada durante el mismo período con $ 1.3 millones pagados a través del seguro.

“No hemos usado dinero para proteger nuestra imagen. Hemos usado dinero para responder [to] y apoyar a las víctimas… así que hemos usado dinero para apoyar a las familias”, dijo Smith.

Los testigos Scott Smith, presidente y director de operaciones de Hockey Canada (izquierda), y el director financiero de Hockey Canada, Brian Cairo, comparecen ante el comité permanente de Canadian Heritage en Ottawa el miércoles 27 de julio de 2022. El comité está investigando cómo manejó Hockey Canada denuncias de agresión sexual y una demanda posterior. (Sean Kilpatrick/La prensa canadiense)

Hockey Canada anunció a principios de este mes que ya no usará el fondo para resolver reclamos de agresión sexual.

En mayo de 2022, Hockey Canada resolvió una demanda de 3,55 millones de dólares presentada en abril por una mujer que alega que ocho exjugadoras de CHL la agredieron sexualmente después de un evento de la Fundación Hockey Canada en Londres, Ontario, en junio de 2018.

Las acusaciones no han sido probadas en los tribunales. Las identidades de los jugadores presuntamente involucrados y la presunta víctima no se conocen públicamente, ni tampoco los términos del acuerdo.

Hockey Canada contrató a un investigador independiente, Henein Hutchison LLP, después de enterarse del presunto asalto. La policía de London, Ontario, inició una investigación criminal poco después. En el comité del miércoles, los ejecutivos de Hockey Canada dijeron que a la empresa se le pagó entre $280,000 y $287,000 del National Equity Fund.

Smith y su predecesor, Tom Renney, testificó ante el comité sobre el presunto asalto en junio. Desde entonces, el fondo mantenido por cuotas de membresía para resolver demandas por agresión sexual salió a la luz. Hockey Canadá tiene también se comprometió a implementar reformas para cambiar la cultura dentro de la organización y abordar el comportamiento abusivo y tóxico.

La policía de Londres anunció recientemente que están reabriendo la investigación en el presunto asalto de 2018.

Miembros del equipo mundial de hockey juvenil de 2003 también enfrentan denuncias relacionadas con una supuesta agresión sexual grupal en 2003.

El CEO de Hockey Canada dice que no renunciará

Los miembros del liderazgo de Hockey Canada, incluido Smith, enfrentan múltiples llamadas para renunciar y permitir que un nuevo equipo introduzca cambios en la organización y el deporte.

Varios parlamentarios en el comité expresaron su descontento con el liderazgo de Smith. El diputado conservador John Nater le preguntó si renunciaría.

“Por el bien del hockey, por el bien de los innumerables voluntarios en todo el país, el buen trabajo que innumerables personas inocentes están haciendo en el deporte del hockey, creo firmemente que debe haber un nuevo liderazgo dentro de Hockey Canada”, dijo Nater.

RELOJ | El parlamentario John Nater cuestiona al director ejecutivo de Hockey Canada durante el segundo día de audiencias del comité

El parlamentario John Nater cuestiona al director ejecutivo de Hockey Canada durante el segundo día de audiencias del comité

Nater le preguntó al director ejecutivo de Hockey Canada, Scott Smith, si aceptaría renunciar mientras su organización enfrenta acusaciones de conducta sexual inapropiada. Smith dijo que renunciaría si la junta directiva decide que su liderazgo ya no es necesario.

“¿Harás eso? ¿Renunciarás para que un nuevo liderazgo tome el control?”

Smith dijo en respuesta que no tiene planes de renunciar.

“Estoy preparado para asumir esta responsabilidad, para el cambio dentro de nuestro juego, creo que tengo la experiencia para hacerlo”, dijo al comité.

Smith dijo que está preparado para renunciar si la junta de Hockey Canada o un equipo de revisión de gobierno decide que no está a la altura de la tarea. También se disculpó por la forma en que la organización respondió inicialmente al caso de presunta agresión sexual de 2018.

“Deberíamos haber hecho más, y podríamos haber hecho más, y podríamos haber hecho las cosas más rápido. Me disculpo por eso”, dijo Smith.

El parlamentario del Bloc Quebecois, Sébastien Lemire, y el parlamentario del NDP, Peter Julian, también expresaron dudas sobre la capacidad de Smith para liderar a Hockey Canada en el futuro.

“El público canadiense ha perdido la confianza en Hockey Canada. De eso no hay duda”, dijo Julian.

“Creo que esta audiencia de hoy es realmente la última oportunidad para que Hockey Canada establezca algo de credibilidad”.

Las ligas dicen que los casos de conducta sexual inapropiada no se reportan a Hockey Canadá

El comisionado de la Liga de Hockey de Ontario (OHL), David Branch, el comisionado de la Liga de Hockey Occidental (WHL), Ron Robison, y el comisionado de la Liga Mayor de Hockey Juvenil de Quebec (QMJHL), Gilles Courteau, le dijeron al comité que si bien estaban al tanto de una serie de quejas de conducta sexual inapropiada que involucraban a jugadores en sus ligas en los últimos cinco años, no informaron a Hockey Canada sobre ellos.

El presidente de Hockey Canada, Scott Smith: “No hemos usado dinero para proteger nuestra imagen”. (Sean Kilpatrick/La prensa canadiense)

Courteau dijo que la QMJHL ha suspendido a dos jugadores por denuncias de conducta sexual inapropiada en los últimos cinco años.

Branch dijo que hubo una denuncia de conducta sexual inapropiada dirigida a un jugador de OHL en el mismo período de tiempo. Ese jugador fue suspendido, dijo, y obligado a participar en programas educativos como condición para su reincorporación.

Robison dijo que WHL se ha ocupado de dos informes de conducta sexual inapropiada en los últimos cinco años. Dijo que la policía investigó ambos casos y que los jugadores involucrados fueron suspendidos de la liga.

Todos los comisionados testificaron que no informaron los casos a Hockey Canada.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.