Hombres armados atacan una escuela en Camerún y matan a varios niños

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Al menos siete niños murieron y 12 resultaron heridos en el incidente, según Reuters.

El primer ministro de Camerún, Joseph Dion Ngute, dijo que nueve estudiantes habían muerto y condenó un “vil acto de maldad”.

“Me inclino ante la memoria de estos niños inocentes”, tuiteó el domingo. “Insto a todos los cameruneses a que se opongan firmemente a estos actos de atrocidad. La República no se doblegará ante el terror”.

Según Ntou Ndong Chamberlain, un administrador local en el distrito donde ocurrió el incidente, hombres armados irrumpieron en la Academia Bilingüe Internacional Madre Francisca, una escuela privada donde los estudiantes asistían a clases, abriendo fuego contra ellos antes de escapar.

“Estábamos estudiando francés cuando escuchamos tres disparos desde afuera y la maestra tuvo que escapar, así que tuvimos que inclinar la cabeza en el suelo y comenzar a orar”, dijo un estudiante que estaba en el lugar del incidente. “Comenzaron a disparar al azar alrededor del campus de la escuela antes de irse. Cuando se fueron, nos levantamos para descubrir cadáveres y algunos heridos tirados en el suelo”.

Las autoridades locales temen que el número de muertos pueda aumentar, ya que la mayoría de los niños heridos se encuentran en estado crítico.

Boniface Tamungwa, un pastor de Kumba que llegó al lugar del incidente, dijo que su hijo de 11 años estaba entre los niños asesinados.

“Estaba en la casa con mi esposa enferma cuando un [student] vino y empezó a gritar diciéndome que habían disparado y matado a mi hijo. Fui a la escuela y vi a mi hijo muerto, estaba entre los tres niños que murieron en el lugar “, dijo Tamungwa.

Violencia separatista en curso

Ningún grupo se ha atribuido la responsabilidad, aunque las autoridades locales han acusado a los combatientes separatistas de atacar la escuela. La gente ha estado creando conciencia sobre el incidente en las redes sociales bajo el hashtag #EndAnglophoneCrisis.

Esto se refiere a los movimientos en curso que abogan por una separación entre el Camerún de habla inglesa y la parte del país de habla francesa. Los separatistas de las regiones anglófonas han estado luchando con las fuerzas gubernamentales y las milicias respaldadas por el gobierno durante varios años.

Ambos lados estar acusado de violencia contra la población civil, que comenzó en 2016 después de que los residentes de las provincias anglófonas del país, donde vive el 20% de la población de Camerún, protestaran contra el gobierno dirigido por francófonos.

El conflicto anglófono ha desplazado internamente a más de 670.000 personas en las zonas afectadas, mientras que 60.000 cameruneses han huido de la escalada de violencia a la vecina Nigeria, según estimaciones de las Naciones Unidas en febrero.

En ese mismo mes, al menos 14 niños estaban entre 22 personas asesinado por hombres armados en Ntumbo, una aldea en el noroeste de Camerún, dijo un funcionario de la ONU.

“Permítanme aprovechar esta oportunidad para condenar no solo lo que ha sucedido, sino para decirles (a los combatientes separatistas) que vamos a hacer todo lo posible para acabar con ellos. Déjenlos correr, pero estamos detrás de ellos”, dijo Chamberlain, el administrador local. , dijo a raíz del ataque de este fin de semana.

El ataque a la escuela se produce apenas dos semanas después del comienzo del nuevo año académico.

Un informe de 2019 del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF, reveló que aproximadamente 855.000 niños no han ido a la escuela en las regiones noroeste y suroeste de Camerún, donde las fuerzas gubernamentales han estado luchando con los combatientes separatistas durante casi cuatro años.

El secretario general de la ONU, António Guterres, dijo que era otro “recordatorio inquietante de la [conflict’s] un gran número de víctimas civiles, incluidos los niños, muchos de los cuales han sido privados de su derecho a la educación “.

Un comunicado del domingo del portavoz de Guterres pidió a las autoridades camerunesas que realicen una investigación para garantizar que los responsables rindan cuentas.

En otra declaración, la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore, condenó el ataque “en los términos más enérgicos”.

“Estoy consternado e indignado por estos abominables ataques”, dijo Fore, y agregó que las escuelas deben ser lugares seguros y de aprendizaje, “no trampas mortales”.

La embajada de Estados Unidos en Camerún condenó los asesinatos y ofreció sus condolencias a las familias afectadas.

Francis Ajumane informó desde Yaundé. Anita Patrick de CNN contribuyó a este informe.

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