Honey Pot y la historia de los productos de lavado femenino explicados

Los lavados y toallitas siguen siendo populares, especialmente entre las mujeres negras, aunque los médicos dicen que son innecesarios y potencialmente dañinos.

(Fundación Educativa Publicitaria; iStock; María Alconada Brooks/The Washington Post)

The Honey Pot Company, una de varias marcas de cuidado íntimo de propiedad de mujeres o negras que han ganado popularidad en los últimos años, construyó en gran medida su atractivo en un compromiso con los productos que son “derivado de plantas” y “libre de químicos.” Por lo tanto, cuando los clientes leales descubrieron recientemente que la compañía había agregado conservantes y otros ingredientes a sus lavados íntimos, la reacción en línea no se hizo esperar.

los redes sociales paliza incitó a la cofundadora y propietaria Beatrice Dixon a reconocer en Instagram y Twitter que la empresa “debería haber comunicado más directamente” sobre los cambios. También aseguró a los usuarios que los lavados “siguen siendo seguros, suaves y amables con la piel”. En una declaración a The Washington Post, Dixon dijo: “Después de extensas pruebas, hemos descubierto que estos conservantes específicos son los mejores ingredientes para garantizar que nuestra fórmula, que es rica en ingredientes de hierbas y plantas, siga siendo efectiva hasta la última gota. ”

Pero en medio de la protesta, solo unos pocos comentaristas plantearon lo que los expertos en salud dicen que es el tema más fundamental: ¿Por qué las mujeres, particularmente las de color, siguen usando estos productos, que se consideran innecesarios y potencialmente puede conducir a infecciones o irritación de la piel, entre otras preocupaciones? La respuesta, según investigadores, ginecólogos e historiadores, es complicada e involucra racismo, tradición y publicidad dirigida.

Diamond Redden, una clienta de Honey Pot, ha usado diferentes productos para el cuidado íntimo de vez en cuando, incluidas las duchas vaginales, desde que comenzó a menstruar. Su madre, que se lavó con Summer’s Eve, quería asegurarse de que Redden desarrollara un ritual para cuidarse durante su período, como descansar, comer bien y mantenerse hidratada, dijo la madre de cuatro hijas de 32 años de Newark. Y, dijo Redden, los consejos de su madre también cubrían la orientación sobre el “lavado íntimo”.

La experiencia de Redden no es poco común. A estudio basado en datos de una encuesta nacional de EE. UU. de 2001 a 2004 de más de 700 mujeres de 20 a 49 años de edad encontró que una mayor proporción de mujeres negras informaron usar duchas vaginales u otros lavados femeninos, toallitas, polvos y productos menstruales relacionados. En una más reciente estudio de unas 350 mujeres de 18 a 34 años en California, las personas negras también informaron que usaban productos para el cuidado íntimo, incluidas las duchas vaginales, más que otras mujeres.

Los expertos están especialmente preocupados por las duchas vaginales, que consisten en lavar el interior de la vagina con agua o una solución especialmente formulada. “Nosotros, como ginecólogos, nos dimos cuenta hace mucho tiempo de que las duchas vaginales simplemente no eran algo bueno para las mujeres”, dijo Tacoma McKnightprofesor asociado de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

Las investigaciones han demostrado que las duchas vaginales puede estar asociado con exposiciones más altas al ftalato de dietilo, un tipo de químico industrial que se encuentra en muchos productos de consumo. también puede ser vinculados a riesgos para la salud, como infertilidad, infecciones vaginales y enfermedades de transmisión sexual. En 2002, más del 30 por ciento de las mujeres de 15 a 44 años informaron que se duchaban, según el Encuesta nacional de crecimiento familiar de los CDC. Esa cifra se redujo a alrededor del 11 por ciento en la última encuesta, que se realizó entre 2017 y 2019.

Pero desde entonces, el mercado ha sido dominado por otros productos para el cuidado íntimo, como los lavados y toallitas externas. “Hay un gran interés en usar todo tipo de ‘productos femeninos’”, dijo McKnight. La popularidad de tales productos ha sido impulsada, en parte, por el boca a boca y las redes sociales, dijeron ella y otros expertos.

“Existe este estándar poco realista de cómo deben oler, verse y sentirse una vulva y una vagina”, dijo Fátima Daoud Yilmaz, un obstetra/ginecólogo en Nueva York. “Las personas con vulvas y vaginas están gastando su dinero persiguiendo un ideal que no está arraigado en la realidad o se les hace pensar que sus funciones corporales normales y saludables son de alguna manera patológicas y deben abordarse”.

Y aunque estos estándares pueden influir en cualquier persona con vulva y vagina, Daoud Yilmaz dijo que las personas en grupos marginados pueden sentir los efectos más porque las normas sobre belleza y salud a menudo evolucionan “a través de una lente caucásica”.

astrid williamsel gerente del Programa de Justicia Ambiental de la organización Mujeres negras por el bienestar, acordado. “Es una industria multimillonaria en la que estamos pagando cada año a costa de tratar de mantener estos estándares de belleza, y está afectando nuestra salud”.

Las prácticas de cuidado íntimo y menstrual de hoy en día han sido moldeadas en gran medida por puntos de vista históricos sobre la suciedad del cuerpo de la mujer. Este “pensamiento arraigado” se puede rastrear a la práctica de secuestrar o restringir a las mujeres durante sus períodos, que ha continuado en algunas culturas, y las ideas anticuadas de que “la vagina está sucia”, dijo McKnight.

Pero varios expertos señalaron que la evolución de las rutinas comunes de cuidado de la vulva y la vagina observadas en las comunidades negras puede tener una historia mucho más compleja y tensa relacionada con el racismo.

“Desde los primeros contactos entre los europeos y las personas de ascendencia africana, se han utilizado estereotipos olfativos negativos contra las personas de piel oscura”, escribió la historiadora Michelle Ferranti en un artículo. artículo de investigación de 2011.

Como parte de la justificación racista de la esclavitud, los hombres blancos crearon una “construcción de raza” basada en las llamadas “diferencias fenotípicas” que incluían el olfato, dijo Ami Zotaprofesor asociado en el Departamento de Salud Ambiental y Ocupacional de la Facultad de Salud Pública Milken de la Universidad George Washington.

Esta historia de “discriminación olfativa generalizada” fue un factor importante en la formación de ideas sobre la limpieza y la desodorización entre los negros, escribió Ferranti. “Para muchos afroamericanos recientemente emancipados, un cuerpo limpio y libre de olores significaba progreso personal y empresa, y la esperanza de asimilación racial”.

Publicidad e influencia generacional

La publicidad estratégica enfocada en los negros puede ser algo culpable de la perpetuación de estas ideas, según el artículo de Ferranti. Por ejemplo, Ferranti no encontró “comerciales de desodorantes vaginales” en todos los números de las revistas LIFE publicados en 1970, mientras que las revistas Ebony de ese mismo año “típicamente incluían más de uno por número”.

Su artículo incluía un anuncio de Lysol para duchas vaginales que apareció en una edición de 1958 del Defensor diario, un periódico negro en Chicago. El anuncio enfatizó la “delicadeza” y pretendía detener los olores, diciéndoles a los consumidores “usted sabe que no puede ofender”. En una edición de 1982 de Chorroun anuncio de FDS “spray desodorante femenino” decía que el producto ofrecía “protección importante contra el olor para que te sientas fresca y segura durante todo el mes”.

“Muchos productos para mujeres a menudo están envueltos en una apariencia de empoderamiento”, dijo Ferranti a The Washington Post en una entrevista.

Este tipo de publicidad dirigida ha cobrado un precio en las comunidades de color. En julio, el Consejo Nacional de Mujeres Negras presentó una demanda contra Johnson & Johnson después fue revelado que la compañía comercializó su talco para bebés a base de talco para los negros en la década de 2000, a pesar de la evidencia de que tales productos podrían causar cáncer.

“Esta empresa, a través de sus palabras e imágenes, les dijo a las mujeres negras que éramos ofensivas en nuestro estado natural y que necesitábamos usar sus productos para mantenernos frescas”, dijo Janice Mathis, directora ejecutiva del consejo en un comunicado en ese momento. “Generaciones de mujeres negras les creyeron e hicieron nuestra práctica diaria usar sus productos de manera que nos pongan en riesgo de cáncer, y les enseñamos a nuestras hijas a hacer lo mismo”.

La declaración de Mathis destacó lo que los expertos dicen que es un punto clave sobre el cuidado íntimo, particularmente entre las personas de color: las ideas y las rutinas a menudo se transmiten dentro de las familias.

En sus dos décadas de experiencia como obstetra/ginecóloga, Shari Lawsonprofesora asistente en Johns Hopkins, dijo que ve con frecuencia que las personas negras y morenas “han heredado esta idea de la higiene femenina de las mujeres en sus vidas: madres, tías, abuelas”, lo que incluye “asegurarse de que todo esté muy limpio”. , que no hay olores asociados con la vagina o la vulva.”

“Esta es información errónea, conceptos erróneos, percepciones erróneas que parecen correctas, pero no lo son”, agregó McKnight, “y se transmiten y es difícil romper el ciclo”.

A lo largo de los años, muchos de estos productos se han convertido en “parte de la cultura de la belleza afroamericana”, dijo Zota.

Preocupaciones de salud acerca de los productos para el cuidado íntimo

No importa de dónde venga la presión, Williams y otros expertos, incluido el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos, no recomendamos el uso de duchas, lavados, toallitas y otros productos similares. “El sistema reproductivo femenino es increíble por sí solo. Contiene su propio ecosistema, un microbioma de bacterias saludables. Se limpia solo. Se protege a sí mismo. Se lubrica solo”, dijo Daoud Yilmaz. “Hace todo esto, ¿y esperamos que no genere alguna descarga? ¿Esperamos que no tenga un poco de olor que sea normal, natural y saludable?

En una declaración a The Post, Dixon dijo que Honey Pot Company es consciente de que “la limpieza de la vagina es innecesaria”. Agregó que sus productos permanecen libres de parabenos, dióxidos o sulfatos y están destinados a usarse externamente en la vulva de una persona, que dijo que “atrae muchas bacterias diferentes y, a menudo, puede ser un ambiente hostil”.

Pero, dijeron los expertos, los productos externos también pueden causar problemas, como irritación de la piel. La piel de la vulva tiende a ser más delgada y absorbente, dijo alicia watson, dermatólogo y especialista en piel genital del Brigham and Women’s Hospital de Boston. Watson recomienda solo enjuagar la vulva con agua o, como mucho, usar un jabón suave y bajo en alérgenos. Incluso muchas marcas de toallitas húmedas para bebés tienen “alérgenos muy comunes y pueden causar muchos problemas”, dijo. También se debe evitar cualquier producto con tintes o fragancias, agregó Daoud Yilmaz.

Los expertos en salud dicen que es fundamental aumentar la educación sobre el cuidado de la vulva y la vagina. Daoud Yilmaz, por ejemplo, promueve la educación médica y combate la desinformación sobre Instagram y Tik Tok.

Redden, que gasta alrededor de $300 al mes en toallas sanitarias, toallitas y lavados menstruales de Honey Pot, dijo que no estaba al tanto de la historia detrás de los productos para el cuidado íntimo, ni sabía que los médicos a menudo no los recomiendan. Las discusiones sobre el uso de este tipo de productos “normalmente no están en la conversación” durante sus citas de OB/GYN de 10 a 15 minutos, dijo.

Gabriela Diaz, otra clienta de Honey Pot, dijo que sabe que la vagina se limpia sola y que “se supone que las mujeres no deben oler como un unicornio meado a través de la vulva”.

“Pero tampoco necesariamente quiero apestar”, dijo Díaz, de 22 años de la ciudad de Nueva York, quien es dominicana. “Aunque podrías poner solo agua, siento que no es tan efectivo en mi cuerpo”.

Aún así, Ferranti alentaría a los compradores a investigar la “muy importante historia” de estos productos. “Si sabe un poco sobre la historia, realmente puede ser un consumidor exigente”.

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