Hubble descubre un escudo único que protege a las galaxias de ser destruidas

El telescopio Hubble, que ha sido la fuente de descubrimientos únicos en el espacio profundo durante más de tres décadas, ha revelado una característica más sorprendente, esta vez más allá de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

El observatorio volador ha detectado una corona, un escudo protector de gas caliente sobrealimentado, alrededor del sistema de Magallanes más allá de la Vía Láctea, que protege a la galaxia enana de ser destruida.

Las Nubes de Magallanes Grande y Pequeña es una galaxia satélite de la Vía Láctea, donde se están formando nuevas estrellas, y a medida que son atraídas hacia nuestra galaxia, deberían haber sido trituradas por la gravedad, pero permanecen intactas. Esta característica única siempre había desconcertado a los astrónomos sobre por qué permanece intacta a pesar de una actividad de formación estelar tan intensa.

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“Muchas personas luchaban por explicar cómo estos flujos de material podrían estar allí. Si este gas se eliminó de estas galaxias, ¿cómo es que todavía están formando estrellas? Dhanesh Krishnarao, profesor asistente en Colorado College, quien dirigió el estudio, en un comunicado.

Los investigadores han utilizado observaciones espectroscópicas de la luz ultravioleta de los cuásares para detectar y mapear la Corona de Magallanes, un halo difuso de gas caliente sobrealimentado que rodea las Nubes de Magallanes Pequeña y Grande. (Foto: NASA)

El descubrimiento publicado en Nature apunta a un escudo protector, que evita que los suministros de gas de las galaxias satélite sean desviados por la Vía Láctea, lo que les permite continuar formando nuevas estrellas.

Andrew Fox, del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, quien fue codirector del estudio, dijo: “Las galaxias se envuelven en capullos gaseosos, que actúan como escudos defensivos contra otras galaxias. Si bien las predicciones de tal escudo llegaron hace años, el descubrimiento es la primera evidencia de tal fenómeno en el espacio profundo.

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Los astrónomos se sorprendieron al descubrir que, si bien este escudo se extiende casi 100.000 años luz, es invisible, y mapearlo requerirá rastrear 30 años de datos archivados para obtener mediciones adecuadas. Especulan que esta corona es un remanente de la nube primordial de gas que colapsó para formar la galaxia hace miles de millones de años.

El equipo tuvo que buscar en los inmensos datos recopilados por el Hubble y los archivos del satélite Far Ultraviolet Spectroscopic Explorer (FUSE) las observaciones ultravioleta de los cuásares ubicados a miles de millones de años luz detrás de él. Analizaron la luz ultravioleta de 28 cuásares para detectar y caracterizar el material que rodea la Gran Nube de Magallanes y confirmar que existe la corona.

“Cualquier cosa que intente pasar a la galaxia tiene que pasar primero a través de este material, para que pueda absorber parte de ese impacto. Además, la corona es el primer material que se puede extraer. Mientras renuncias a un poco de la corona, estás protegiendo el gas que está dentro de la propia galaxia y capaz de formar nuevas estrellas”, explicó Krishnarao.

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