huellas dactilares de un clima cambiante en BC

Los expertos profundizan en el clima extremo de Columbia Británica y los vínculos con el cambio climático

HASTA LA PRÓXIMA

HASTA LA PRÓXIMA

Inundaciones catastróficas en el sur de la Columbia Británica provocaron deslizamientos de tierra que se cobraron la vida de cuatro personas, destruyeron las casas de miles de personas y derrumbaron la infraestructura, arrasaron puentes y grandes trozos de carreteras y provocaron intrusiones en cientos de secciones de pavimento. La inundación también mató a cientos de miles de animales de granja y afectó algunas de las tierras agrícolas más fértiles de la provincia.

Las mortíferas inundaciones provocaron una gran conmoción en el valle de Fraser, interrumpiendo las principales cadenas de suministro en el proceso. Otras regiones remotas de la provincia se han transformado para siempre, incluidas las comunidades indígenas a lo largo de la carretera 8, donde se han desintegrado grandes secciones de la carretera.

Si bien el impacto de este clima extremo es vasto y complejo, la receta para tal inundación es engañosamente simple. Se reduce a algunos factores: qué tan fuerte va a llover, cuánto se derretirá la nieve, las condiciones de la cuenca, como la saturación del suelo, y otras características antecedentes como las tasas de flujo de los ríos. El pronóstico extremo fue exacto; sin embargo, persistieron los caprichos de los impactos. Nadie predijo la magnitud de la devastación que acechaba.

Pero para darle sentido a un evento climático extremo como la inundación de Columbia Británica, debe comprender que la atmósfera de 2021 se está comportando como lo hizo el jugador de béisbol Barry Bonds en 2001. Si Bonds no hubiera usado drogas para mejorar el rendimiento, aún habría golpeado una buena cantidad de jonrones. Pero estadísticamente, durante toda una temporada, la pelota voló unos metros más lejos y salió del parque con más frecuencia de lo que lo habría hecho de otra manera.





© Proporcionado por The Weather Network


El cambio climático está mejorando el desempeño de ciertos tipos de clima. Nuestra atmósfera cambiante ha aumentado la probabilidad de calor extremo e inundaciones. El cambio climático está transformando la receta clásica de las inundaciones, brindando más oportunidades para producir condiciones climáticas extremas.

Entonces, ¿fue el cambio climático empapado de noviembre? Es más complicado que eso, me temo. La historia comienza el verano pasado.

VERANO 2021

Hace solo cinco meses, El evento meteorológico más mortífero de Canadá devastó la Columbia Británica, cobró casi 600 vidas y se convirtió en el catalizador de una de las temporadas de incendios forestales más destructivas en la historia provincial.

  • 868.203 hectáreas quemadas
  • 1610 incendios forestales, 181 órdenes de evacuación
  • Estado de emergencia provincial de dos meses

SEPTIEMBRE 2021

A principios del otoño, mucho después de que Lytton ardiera hasta los cimientos, los satélites capturaron el paisaje carbonizado; miríadas de cicatrices de quemaduras esparcidas por el terreno. Después de que toda la materia orgánica se quemó, con los sistemas radiculares hechos jirones, quedó una capa de compuestos hidrófugos, lo que permitió que el paisaje se comporte más como el asfalto.





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PRINCIPIOS DE NOVIEMBRE DE 2021

Los lugareños lo saben. La Niña es buena para el negocio del esquí. Las aguas se enfrían al oeste de Perú y desencadenan un efecto dominó atmosférico, alterando la posición media de la corriente en chorro, la estrecha corriente de vientos que marca nuestra trayectoria de tormenta. Significa que las tormentas cargadas de humedad gravitan hacia el noroeste del Pacífico.





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Mientras tanto, la nieve se acumulaba con furia en terrenos más altos. No se podría imaginar una configuración atmosférica para traer más humedad hacia la costa sur. La Oscilación Decadal del Pacífico, una conexión atmosférica de la superficie del mar en el Pacífico Norte, fue marcadamente negativa. Junto con La Niña, esta configuración favorece una Columbia Británica húmeda.





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Este río atmosférico catastrófico en particular, una región estrecha de mayor precipitación proveniente de los trópicos, tenía profundos orígenes tropicales. Ahí es donde las temperaturas de la superficie del mar están por encima de la media. Una atmósfera y un océano más cálidos pueden contener más vapor de agua, lo que hace que el cambio climático sea palpable.

Las nevadas cercanas a los 100 cm en la Cumbre Coquihalla prepararon las condiciones previas para un desastre inminente. La gran cantidad de nevadas in situ convertiría una inundación de alto nivel en una histórica en cuestión de horas.





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THE HAWAIIAN PINEAPPLE EXPRESS: ORÍGENES DEL RÍO ATMOSFÉRICO

En el estado actual de las condiciones meteorológicas y climáticas, se avecina otro peligro. Tenemos nevadas que envuelven las cicatrices de las quemaduras. En pleno invierno, es común tener varios días de altos niveles de congelación y lluvia alpina, pero la capa de nieve profunda tiende a actuar como una esponja. Esta capa de nieve de principios de temporada era frágil y la temperatura se disparó hasta 10 ° C en las regiones alpinas. El resultado fue que 10 cm de equivalente de agua líquida se derritieron del terreno y fluyeron rápidamente cuesta abajo.

HASTA LA PRÓXIMA

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Has visto las cantidades de lluvia. Son asombrosos, pero para algunos, no sin precedentes. Las inundaciones cortaron la autopista 1, la ruta que divide en dos el valle de Fraser, también en noviembre de 1990. Ese mes Hope registró 900 mm de lluvia. Pero para Victoria y Abbotsford, noviembre de 2021 es el mes más húmedo registrado, y eso es un gran problema.





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El río atmosférico no solo empapó la costa sur, sino que también se derramó sobre la cordillera costera hacia la cuenca interior, convirtiendo a los evacuados por incendios recientes en evacuados por inundaciones. Thyne Station, una estación meteorológica forestal, registró 250 mm de precipitación durante el fatídico fin de semana; en consecuencia, poniendo un tremendo estrés en el río Tulameen, entre otros. Lytton y el área circundante recogieron cerca de 100 mm de lluvia, un valor atípico extraordinario para el Interior seco. Como referencia, eso es aproximadamente 1/3 de la precipitación anual, cayendo en un solo fin de semana.

EL PUNZÓN TROPICAL

Nueve ríos atmosféricos, cada uno de cuyos orígenes son de Asia y Hawai, azotaron la Columbia Británica en noviembre y doce desde octubre. Estos ríos transportan el doble del caudal anual del río Amazonas y, a menudo, extraen la humedad de Hawai.

Número de ríos atmosféricos en BC

HASTA LA PRÓXIMA

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Algunos poseen orígenes tropicales mucho más profundos: el río atmosférico a fines de noviembre viajó más de ocho mil kilómetros desde el sudeste asiático, desovando en la piscina cálida del Indo-Pacífico.





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Las temperaturas de la superficie del mar más cálidas del planeta se arremolinan al norte de Australia, y esta región ha experimentado un calentamiento y una expansión pronunciados en las últimas décadas.

CONEXIÓN CLIMÁTICA?

Sume todo y una atmósfera que se calienta será un conducto para transportar más humedad, y los científicos están estudiando los impactos de un planeta más cálido en el comportamiento de los ríos atmosféricos. Existen algunos vacíos de datos globales de forma natural, pero la región más estudiada para los ríos atmosféricos incluye América del Norte.

La investigación científica revela aumentos en la frecuencia y la furia de los ríos atmosféricos, con más precipitaciones extremas en América del Norte. Sin embargo, queda mucho por entender sobre la dinámica de los ríos atmosféricos y cómo un planeta que se calienta alterará los cambios de circulación y la eficiencia de las precipitaciones de estos ríos.





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Un clima cálido no desencadena directamente eventos climáticos extremos, pero hace que ciertos eventos climáticos sean más probables e intensos. La cúpula de calor en junio ciertamente podría haber ocurrido en un mundo sin cambio climático, pero habría sido mucho menos mortal. Cada evento extremo adicional nos da un punto de datos adicional, y estos eventos únicos comienzan a poblar nuestro paisaje climático cambiante justo ante nuestros ojos. Un clima más cálido probablemente alterará los eventos de inundaciones en el futuro, con menos nevadas para derretir, la escorrentía de primavera podría ser moderada, mientras que las furiosas tormentas de otoño brindan un mayor riesgo.

BC ha recibido una mano terriblemente dura, pero es muy poco probable que veamos eventos catastróficos similares en 2022. Hay algo que decir sobre la fragilidad de Columbia Británica con respecto a un clima cambiante; el terreno accidentado y las estaciones cambiantes y distintas brindan una amplia oportunidad en el futuro para crear condiciones climáticas severas.

Es probable que un análisis más profundo muestre que las condiciones que llevaron a este desastre se hicieron más probables debido a cómo ha cambiado el clima.

Crédito de la miniatura: Martin Gregus @mywildlive

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