Huevos y colesterol: los expertos consideran una nueva guía sobre los huevos, el colesterol y la salud del corazón

Un nuevo y extenso estudio puede brindar algunos consejos confusos para los amantes de los huevos. La investigación de Northwestern Medicine encuentra que los adultos que comieron varios huevos por semana y altas cantidades de colesterol en la dieta tenían un riesgo significativamente mayor de enfermedad cardiovascular y muerte por cualquier causa.

Los hallazgos sugieren que puede ser el momento de volver a evaluar las pautas dietéticas actuales de los EE. UU. Que ya no limite el colesterol O los huevos, dicen los investigadores.

"El mensaje para llevar a casa es realmente sobre el colesterol, que es alto en huevos y específicamente en yemas", una de las autoras, Norrina Allen, Ph.D., profesora asociada de medicina preventiva en la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. Dicho en un comunicado. "Como parte de una dieta saludable, las personas necesitan consumir cantidades más bajas de colesterol. Las personas que consumen menos colesterol tienen un menor riesgo de enfermedad cardíaca".

Antes de 2015, las pautas de nutrición recomendaban comer menos de 300 miligramos de colesterol en la dieta por día. Pero ese año, basado en los datos disponibles en ese momento, las recomendaciones cambiaron, eliminando el límite diario de colesterol y centrándose en cambio en la reducción de alimentos con alto contenido de grasas saturadas.

La nueva investigación hace un caso fuerte para recuperar ese límite.

Reemplazo de grasas saturadas con grasas más saludables para tu corazón

Lo que muestra el nuevo estudio

Allen y su equipo reunieron datos sobre casi 30,000 adultos con diversidad racial y étnica entre 1985 y 2016. Se les preguntó a los participantes sobre sus hábitos alimenticios durante el último mes o año en un extenso cuestionario. Al final del período de seguimiento, el grupo había experimentado 5,400 eventos cardiovasculares y 6,132 muertes por cualquier causa.

Un análisis encontró que el consumo de 300 miligramos de colesterol en la dieta por día se asociaba con un 17 por ciento más de riesgo de enfermedad cardiovascular y un 18 por ciento más de riesgo de muerte.

Los huevos se examinaron específicamente porque son una de las fuentes más ricas de colesterol en la dieta. Un huevo grande contiene aproximadamente 186 miligramos de colesterol dietético en la yema.

Los investigadores encontraron que comer de tres a cuatro huevos por semana estaba relacionado con un riesgo 6% más alto de enfermedad cardiovascular y un riesgo 8% más alto de cualquier causa de muerte. Los hallazgos fueron publicados hoy en JAMA.

En comparación con estudios anteriores, "este informe es mucho más completo, con datos suficientes para hacer una declaración sólida de que los huevos y la ingesta total de colesterol en la dieta siguen siendo importantes para afectar el riesgo" de enfermedad del corazón y la muerte, el Dr. Robert H. Eckel escribe en un editorial publicado junto con el estudio.

¿Por qué hay tanta orientación conflictiva sobre los huevos?

Con tanta evidencia conflictiva, puede ser difícil para los consumidores hacer un seguimiento de qué alimentos se consideran opciones saludables.

"Puedo entender totalmente que la gente estaría confundida y frustrada", dijo a CBS News la doctora Leslie Cho, cardióloga preventiva de la Clínica Cleveland.

Ella señala que si bien el informe de JAMA es científicamente sólido y bien hecho, como cualquier estudio, tiene sus limitaciones.

"Es un estudio muy grande con una gran cantidad de diferentes tipos de pacientes. Todas estas son cosas buenas", dijo. "Pero en general, cualquier estudio dietético está lleno de dificultades debido al problema del recuerdo del paciente. ¿Recuerdas lo que comiste la semana pasada? Porque no lo hago. Es lo mismo con los pacientes".

La mayoría de los estudios dietéticos también son observacionales, lo que hace que sus hallazgos sean menos confiables. Esto se debe a que, a diferencia de un ensayo controlado aleatorio que prueba la seguridad y la eficacia de un medicamento, es difícil controlar de forma aleatoria lo que las personas comen durante un largo período de tiempo, especialmente con un tamaño de muestra grande.

Sin embargo, aunque es defectuoso, Cho dice que estos estudios son importantes para una mejor comprensión de la investigación nutricional.

"En ciencia, la forma en que funciona es que no lo consideramos como un estudio que tiene la última palabra", dijo. "En ciencia, observamos la preponderancia de la evidencia para ver hacia dónde se dirige el campo".

Línea inferior: la moderación es clave

Es importante tener en cuenta que nadie, incluidos los autores del estudio, está diciendo que necesita cortar los huevos completamente de su dieta.

"Queremos recordarle a la gente que hay colesterol en los huevos, específicamente en las yemas, y esto tiene un efecto perjudicial", dijo Allen, quien mencionó que ella todavía cocina huevos revueltos para sus hijos. "Cómelos con moderación".

Cho dice que nunca dejó de recomendar a sus pacientes que limiten su ingesta de colesterol en la dieta a 300 miligramos por día o les dijo a los pacientes que podían comer tantos huevos como quisieran.

"Además del colesterol en la dieta, hay un riesgo de cáncer involucrado en comer huevos y otros productos animales", dijo. "Siempre dijimos que puedes comer claras de huevo, pero probablemente deberías limitar tu consumo de yema de huevo".

Ella recomienda pegarse a un Dieta mediterránea, que es rico en alimentos vegetales saludables para el corazón que también son bajos en colesterol, incluyendo frutas y vegetales, cereales integrales, legumbres y frutos secos.

"Una y otra vez, se ha demostrado que mejora la supervivencia", dijo Cho. "Esta es la dieta que deberíamos estar adoptando".

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