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Ideas audaces para una gran cantidad de dinero, con el futuro de Cleveland en juego: editorial

by notiulti

¿Recuerda hace un par de años cuando una variedad de grupos se reunieron para idear planes para transformar la economía de Cleveland para el año 2030, una transformación que aseguraría que todos tuvieran la oportunidad de participar en la prosperidad?

A ninguno de los grupos se le ocurrió nada que pudiera llamarse inspirador o innovador, y todos parecieron desvanecerse rápidamente a medida que la pandemia se apoderaba. Una razón, sospechamos, es que las grandes ideas cuestan mucho dinero y nadie estaba comprometiendo mucho dinero.

De repente, sin embargo, el gobierno federal le ha dado a Cleveland más de $ 500 millones durante dos años con pocas condiciones. Habla de mucho dinero.

Entonces, ¿dónde están las grandes ideas?

Lo peor que podría suceder con esta inesperada y única ganancia inesperada es que Cleveland y todos los demás gobiernos obtengan grandes cheques de estímulo, lo desperdicien, lo usen para operaciones básicas.

Gastado estratégicamente, este dinero podría cambiar el arco de vida de incontables personas de formas inimaginables. Podría marcar la diferencia que hemos soñado en el noreste de Ohio durante años, rompiendo patrones de pobreza multigeneracional de décadas.

Entonces, soñemos. Cleveland ya tiene 250 millones de dólares en el banco, dinero que el alcalde Frank Jackson y el Concejo Municipal tienen pleno derecho para gastar ahora. La próxima administración y el consejo dominarán los próximos $ 250 millones cuando llegue el próximo año. ¿Cómo podríamos gastarlo?

Para fomentar una conversación comunitaria, el consejo editorial de The Plain Dealer y cleveland.com ofrece algunas ideas importantes. Esperamos que te impulse a ofrecer otros más grandes y mejores.

Comencemos con pintura con plomo. Es el flagelo de esta ciudad. Daña el cerebro de innumerables niños, debilitándolos en su educación y dejándolos con desafíos que durarán toda la vida. La ciencia es clara. Se estima que los niños que se contaminan con pintura con plomo en Cleveland cada año le cuestan a la sociedad casi $ 3 mil millones en sus vidas, en reducción de productividad y mortalidad prematura, así como en gastos adicionales en atención médica, educación y asistencia social.

¿Qué pasaría si utilizáramos una gran parte de nuestro gran dinero para deshacernos de él? ¿Y si gastamos $ 100 millones en eso? ¿Cuántas casas podríamos eliminar el plomo y cuántos niños de cuántas generaciones podrían prosperar como resultado? Si desea que el dinero del estímulo se destine al desarrollo económico, ¿qué mejor estrategia que garantizar que innumerables niños tengan la capacidad de prosperar y contribuir a esa economía de una manera que no lo harán si están envenenados por el plomo?

Luego está la banda ancha. ¿Qué pasaría si gastamos otros $ 100 millones para difundir la banda ancha de alta velocidad y bajo costo en toda la ciudad, de modo que los niños en Cleveland tengan exactamente el mismo acceso a la información y los recursos educativos que sus contrapartes en los suburbios? La banda ancha de alta velocidad ya no es un lujo para la transmisión de películas. La pandemia nos enseñó lo vital que es. Tratémoslo como la empresa de servicios públicos en que se ha convertido, la forma en que este país trató la electricidad hace un siglo, y asegurémonos de que todos la tengan, en cada vecindario.

¿Qué tal si ayudamos al Banco de Alimentos del Gran Cleveland? Vimos cuán vital es esta institución cuando la pandemia golpeó y la gente formó largas filas para evitar que sus familias pasaran hambre. Sorprendentemente, el Banco de Alimentos ha superado su relativamente nuevo hogar a lo largo de la Interestatal 90 y está construyendo uno más grande para mantenerse al día con la creciente demanda de lo que ofrece. ¿Qué pasaría si utilizáramos aproximadamente $ 20 millones del dinero del estímulo para cerrar la brecha en la financiación del nuevo centro, de modo que el Banco de Alimentos pudiera centrarse en alimentar a los hambrientos en lugar de recaudar más efectivo?

¿Qué pasaría si tomáramos parte de este dinero y creáramos un fondo para pagar la deuda universitaria de las personas que se mudaron a Cleveland para cubrir los puestos vacantes que tenemos aquí? Los proveedores de atención médica en Cleveland compiten con proveedores de todo el país para cubrir puestos. Es uno de los mayores desafíos que tenemos en el noreste de Ohio, en nuestro mayor sector de empleo. ¿Un programa para pagar la deuda universitaria con el tiempo le daría a Cleveland una ventaja para traer gente aquí?

Sabemos cuáles son nuestros mayores problemas. Sabemos que se necesita dinero para arreglarlos. Y ahora tenemos un montón de dinero que podemos usar. Ha llegado el momento de pensar con audacia sobre pasos gigantescos hacia adelante. Estas son solo algunas de nuestras ideas.

¿Cuáles son los suyos? Empecemos a hablar.

Sobre nuestras editoriales: Los editoriales expresan el punto de vista del Consejo editorial of cleveland.com y The Plain Dealer, el personal directivo superior y redactor editorial. Como es tradicional, los editoriales no están firmados y están destinados a ser vistos como la voz de la organización de noticias.

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